Salomon Northup

Salomon Northup

Solomon Northup est né à Saratoga Springs en juillet 1808. Son père, qui avait été esclave jusqu'à ce que son maître lui accorde sa liberté par testament. Northup a rappelé plus tard : « Bien que né esclave et souffrant des désavantages auxquels ma malheureuse race est soumise, mon père était un homme respecté pour son industrie et son intégrité, comme beaucoup de personnes vivant maintenant, qui se souviennent bien de lui, sont prêtes à en témoigner. Toute sa vie se passa dans les paisibles poursuites de l'agriculture, ne cherchant jamais d'emploi dans ces positions plus subalternes, qui semblent être spécialement attribuées aux enfants d'Afrique. En plus de nous donner une éducation surpassant celle ordinairement accordée aux enfants dans notre condition, il , par sa diligence et son économie, une qualification de propriété suffisante pour lui donner droit au droit de suffrage. Il avait l'habitude de nous parler de sa jeunesse, et bien que chérissant à tout moment les émotions les plus chaleureuses de bonté, et même d'affection envers le famille, dans la maison de laquelle il avait été un esclave, il a néanmoins compris le système de l'esclavage, et s'est attardé avec douleur sur la dégradation de sa race. Il a essayé d'imprégner notre min ds avec des sentiments de moralité, et de nous apprendre à placer notre, confiance et confiance en Celui qui regarde la plus humble comme la plus haute de ses créatures. Combien de fois depuis ce temps le souvenir de ses conseils paternels m'est-il venu à l'esprit, alors que j'étais allongé dans une hutte d'esclaves dans les régions lointaines et maladives de la Louisiane, brûlant des blessures imméritées qu'un maître inhumain avait infligées, et ne désirant que la tombe qui l'avait couvert, pour me protéger aussi du fouet de l'oppresseur. Dans la cour de l'église à Sandy Hill, une humble pierre marque l'endroit où il repose, après avoir dignement rempli les devoirs appartenant à la sphère humble où Dieu l'avait désigné pour marcher."

Le 25 décembre 1829, Northup épousa Anne Hampton et travailla comme ouvrier à Hartford. Au cours des années suivantes, le couple a eu trois enfants : Elizabeth, Margaret et Alonzo. En 1834, le couple déménage à Saratoga Springs où Northup, un violoniste talentueux, travaille comme musicien dans des hôtels locaux. Cependant, Salomon a été capturé par James H. Burch, un marchand d'esclaves, lors d'une visite à Washington en 1841 : « La lumière admise par la porte ouverte m'a permis d'observer la pièce dans laquelle j'étais confiné. de maçonnerie solide. Le plancher était en planches lourdes. Il y avait une petite fenêtre, traversée de grandes barres de fer, avec un volet extérieur solidement fermé. Une porte ferrée menait à une cellule adjacente, ou voûte, entièrement dépourvue de fenêtres, Le mobilier de la pièce dans laquelle j'étais se composait du banc de bois sur lequel j'étais assis, d'un vieux poêle sale, et en plus de ceux-ci, dans l'une ou l'autre cellule, il n'y avait ni lit, ni couverture, ni aucune autre chose. de la même largeur que lui."

Burch est allé voir Northup : "Eh bien, mon garçon, comment te sens-tu maintenant ?" Il a poursuivi en lui disant qu'il était son esclave, qu'il m'avait acheté et qu'il était sur le point de m'envoyer à la Nouvelle-Orléans. Northup a répondu : « J'ai affirmé, à haute voix et hardiment, que j'étais un homme libre - un habitant de Saratoga, où j'avais une femme et des enfants, qui étaient également libres, et que mon nom était Northup. avait reçu, et menacé, à ma libération, d'avoir satisfaction pour le mal. Il a nié que j'étais libre, et avec un serment emphatique, a déclaré que je venais de Géorgie. dès qu'il m'a enlevé mes chaînes. Il s'est efforcé de me faire taire, comme s'il craignait que ma voix ne soit entendue. Mais je ne voulais pas me taire et j'ai dénoncé les auteurs de mon emprisonnement, quels qu'ils soient, comme des scélérats absolus. il n'a pas pu me faire taire, il s'est envolé dans une immense passion. Avec des serments blasphématoires, il m'a traité de menteur noir, de fugitif de Géorgie, et de toutes les autres épithètes profanes et vulgaires que la fantaisie la plus indécente pouvait concevoir. "

Northup a été envoyé à une vente aux enchères d'esclaves pour être vendu par Theophilus Freeman, de la Nouvelle-Orléans. « En premier lieu, nous devions nous laver soigneusement, et ceux qui avaient la barbe, se raser. Ensuite, on nous fournissait chacun un costume neuf, bon marché, mais propre. des robes de calicot et des mouchoirs à nouer autour de la tête. Nous fûmes alors conduits dans une grande pièce dans la partie avant du bâtiment à laquelle la cour était rattachée, afin d'être convenablement dressés, avant l'admission des clients. Les hommes étaient disposées d'un côté de la pièce, les femmes de l'autre. La plus grande était placée en tête de rangée, puis la suivante la plus grande, et ainsi de suite dans l'ordre de leurs hauteurs respectives. Emily était au pied de la rangée de Freeman nous chargea de nous souvenir de nos places ; nous exhorta à paraître intelligents et vifs... Après avoir été nourris, dans l'après-midi, nous fûmes de nouveau promenés et obligés de danser.

Northup a décrit la vente des enfants d'Eliza, Emily et Randall : « À ce moment-là, elle était devenue hagard et les yeux creux de maladie et de chagrin. Ce serait un soulagement si je pouvais constamment passer sous silence la scène qui s'ensuivait. rappelle des souvenirs plus lugubres et plus touchants qu'aucune langue ne peut le décrire. J'ai vu des mères embrasser pour la dernière fois le visage de leurs enfants morts; je les ai vues regarder dans la tombe, comme la terre tombait avec un bruit sourd sur leurs cercueils, les cachant à leurs yeux pour toujours ; mais je n'ai jamais vu une exposition de chagrin aussi intense, sans mesure et sans limite, que lorsqu'Eliza a été séparée de son enfant. debout, la prit dans ses bras. L'enfant, sensible à un danger imminent, attacha instinctivement ses mains autour du cou de sa mère, et nicha sa petite tête sur sa poitrine. Freeman lui ordonna sévèrement de se taire, mais elle ne fit pas attention à hi m. Il l'attrapa par le bras et la tira brutalement, mais elle ne s'accrocha que plus près de l'enfant... Elle supplia l'homme de ne pas l'acheter, à moins qu'il ne s'achète aussi elle-même et Emily. Elle a promis, dans ce cas, d'être l'esclave la plus fidèle qui ait jamais vécu. L'homme a répondu qu'il n'en avait pas les moyens, puis Eliza a éclaté dans un paroxysme de chagrin, pleurant plaintivement. Freeman se tourna vers elle, sauvagement, avec son fouet dans sa main levée, lui ordonnant d'arrêter son bruit, ou il la fouetterait.... à moins qu'elle ne cesse cette minute, il l'emmènerait dans la cour et lui donnerait cils. Oui, il lui retirerait les sottises assez rapidement - s'il ne le faisait pas, pourrait-il être mort. Eliza se rétrécit devant lui et tenta d'essuyer ses larmes, mais en vain. Elle voulait être avec ses enfants, disait-elle, le peu de temps qu'elle avait à vivre. Tous les froncements de sourcils et menaces de Freeman, ne pouvaient pas totalement faire taire la mère affligée. Elle ne cessa de les supplier et de les implorer, le plus pitoyablement de ne pas les séparer tous les trois. À maintes reprises, elle leur a dit combien elle aimait son garçon. Un grand nombre de fois, elle a répété ses anciennes promesses - à quel point elle serait fidèle et obéissante ; à quel point elle travaillerait dur jour et nuit, jusqu'au dernier moment de sa vie, s'il les achetait tous ensemble. Mais cela n'a servi à rien ; l'homme ne pouvait pas se le permettre."

Solomon Northup a été vendu à William Ford, un homme qui possédait une ferme à Rapides Parish en Louisiane. Il rappela plus tard : « Dans de nombreux esprits nordiques, peut-être, l'idée d'un homme tenant son frère homme en servitude, et le trafic de chair humaine, peuvent sembler tout à fait incompatibles avec leurs conceptions d'une vie morale ou religieuse. D'après les descriptions de tels hommes comme Burch et Freeman, et d'autres mentionnés ci-après, ils sont conduits à mépriser et à exécrer toute la classe des propriétaires d'esclaves, sans discrimination. à lui quand je dis, à mon avis, il n'y a jamais eu d'homme chrétien plus gentil, noble, candide que William Ford. Les influences et les associations qui l'avaient toujours entouré, l'ont aveuglé sur le mal inhérent au fond du système de L'esclavage. Il n'a jamais douté du droit moral d'un homme tenant un autre en sujétion. En regardant à travers le même médium avec ses pères avant lui, il a vu les choses sous le même jour. Élevé dans d'autres circonstances et d'autres inf luences, ses notions auraient sans doute été différentes. Néanmoins, c'était un maître modèle, marchant droit, selon la lumière de son intelligence, et heureux fut l'esclave qui vint en sa possession. Si tous étaient des hommes comme lui, l'esclavage serait privé de plus de la moitié de son amertume."

Solomon Northup a travaillé sur les métiers à tisser de William Ford. « A cette époque, un certain John M. Tibeats, un menuisier, est venu à l'ouverture pour faire quelques travaux sur la maison du maître. On m'a demandé de quitter les métiers à tisser et de l'aider. plafond, une salle plâtrée étant une chose rare dans la paroisse d'Avoyelles. John M. Tibeats était l'opposé de Ford à tous égards. C'était un petit homme grincheux, colérique, rancunier. Il n'avait pas de résidence fixe que je n'aie jamais entendu parler, mais passé d'une plantation à l'autre, partout où il pouvait trouver un emploi. Il était sans rang dans la communauté, pas estimé par les hommes blancs, ni même respecté par les esclaves. Il était ignorant, avec, et d'un tempérament vengeur. Il a quitté la paroisse bien avant moi, et je ne sais pas s'il est actuellement vivant ou mort. Il est certain que ce fut un jour des plus malheureux pour moi qui nous a réunis. Pendant ma résidence avec maître Ford, je n'avais vu que le côté de l'esclavage. Sa main n'était pas lourde pour nous écraser à terre. Il a pointé vers le haut la guerre ds, et avec des paroles bienveillantes et encourageantes nous adressa comme ses compagnons mortels, responsables, comme lui, envers le Créateur de nous tous. Je pense à lui avec affection, et si ma famille avait été avec moi, j'aurais pu supporter sa douce servitude, sans murmurer, tous mes jours."

En 1842, Northup fut vendue à Tibeats : « Au moment de ma vente à Tibeats, le prix convenu d'être donné pour moi étant supérieur à la dette, Ford a pris une hypothèque mobilière de quatre cents dollars. sera vu plus tard, à cette hypothèque. J'ai fait mes adieux à mes bons amis à l'ouverture, et je suis parti avec mon nouveau maître Tibeats. le contrat inachevé. Bayou Boeuf est un cours d'eau lent et sinueux - l'un de ces plans d'eau stagnants communs dans cette région, en retrait de la rivière Rouge. Il s'étend d'un point non loin d'Alexandra, dans une direction sud-est, et suivant son parcours tortueux est long de plus de cinquante milles. De grandes plantations de coton et de sucre bordent chaque rive, s'étendant jusqu'aux frontières d'interminables marécages. Il regorge d'aligators, ce qui le rend dangereux pour les porcs ou les enfants esclaves irréfléchis pour se promener banques."

A son arrivée à Bayou Boeuf, près de Marksville, en Louisiane, il retrouve sa vieille amie Eliza : « Elle était devenue faible et émaciée, et pleurait toujours ses enfants. Elle me demanda si je les avais oubliés, fois demandé si je me souvenais encore à quel point la petite Emily était belle - à quel point Randall l'aimait - et je me demandais s'ils vivaient encore, et où les chéris pourraient alors être. Elle avait sombré sous le poids d'un chagrin excessif. Sa forme tombante et creux les joues indiquaient trop clairement qu'elle était presque arrivée au bout de son chemin las. »

Une fois, il s'est disputé avec Tibeats : « Mais il m'a interrompu avec un tel flot de jurons que je n'ai pas pu finir la phrase. fouets de surveillant. Le fouet avait une courte crosse en bois, tressée de cuir, et était chargé à la crosse. Le fouet avait trois pieds de long, ou à peu près, et était fait de brins de cuir brut. Au début, j'avais un peu peur, et mon l'impulsion était de courir. Il n'y avait personne à part Rachel, la cuisinière et la femme de Chapin, et ni l'un ni l'autre n'était visible. Les autres étaient dans le champ. Je savais qu'il avait l'intention de me fouetter, et c'était la première fois personne ne l'avait tenté depuis mon arrivée à Avoyelles. Je sentais d'ailleurs que j'avais été fidèle, que je n'étais coupable d'aucun mal et que je méritais des félicitations plutôt que des châtiments. Ma peur se changea en colère, et avant qu'il ne m'atteigne, je J'avais décidé de ne pas être fouetté, que le résultat soit la vie ou la mort. de la cendre autour de sa main, et saisissant le petit bout de la crosse, il s'avança vers moi et, d'un air malin, m'ordonna de me déshabiller.

Solomon Northup refusa : « J'étais sur le point de dire quelque chose de plus en justification, mais avec une vengeance concentrée, il s'élança sur moi, me saisissant d'une main à la gorge, levant le fouet de l'autre, en train de frapper. Avant le coup descendu, cependant, je l'avais attrapé par le col du manteau, et je l'attirais tout près de moi. Me baissant, je le saisis par la cheville, et le repoussant de l'autre main, il tomba à terre. bras autour de sa jambe, et le tenant contre ma poitrine, de sorte que sa tête et ses épaules ne touchent que le sol, j'ai placé mon pied sur son cou. Il était complètement en mon pouvoir. Mon sang était en hausse. Il semblait couler dans mes veines. comme le feu. Dans la frénésie de ma folie, j'ai arraché le fouet de sa main. Il a lutté de tout son pouvoir; jura que je ne vivrais pas pour voir un autre jour; et qu'il m'arracherait le cœur. Mais ses luttes et ses menaces se ressemblaient en vain. Je ne saurais dire combien de fois je l'ai frappé. Coup après coup tomba vite et pesant sur sa forme frétillante. Enfin, il cria - cria au meurtre - et enfin le tyran blasphématoire demanda miséricorde à Dieu. Mais celui qui n'avait jamais fait miséricorde ne la reçut pas. La crosse raide du fouet s'enroula autour de son corps rampant jusqu'à ce que mon bras droit me fasse mal. Jusque-là, j'avais été trop occupé pour regarder autour de moi. En m'abstenant un instant, j'ai vu Mme Chapin regarder par la fenêtre et Rachel debout à la porte de la cuisine. Leurs attitudes exprimaient la plus grande excitation et la plus grande inquiétude. Ses cris avaient été entendus sur le terrain. Chapin arrivait aussi vite qu'il pouvait rouler. Je lui ai donné un coup ou deux de plus, puis je l'ai repoussé de moi d'un coup de pied si bien dirigé qu'il s'est retourné sur le sol. Se levant et époussetant la saleté de ses cheveux, il me regarda, pâle de rage. Nous nous sommes regardés en silence. Pas un mot n'a été prononcé jusqu'à ce que Chapin galope vers nous."

Chapin a demandé à Northup ce qui se passait: "Maître Tibeats veut me fouetter pour avoir utilisé les clous que vous m'avez donnés." Chapin a confirmé l'histoire de Northup : "Je suis surveillant ici... J'ai dit à Platt de les prendre et de les utiliser, et s'ils n'étaient pas de la bonne taille, j'en aurais d'autres au retour du terrain. Ce n'est pas de sa faute. En plus, Je fournirai autant de clous qu'il me plaira. J'espère que vous comprendrez cela, monsieur Tibeats. Northup a rappelé plus tard : « Tibeats n'a pas répondu, mais, grinçant des dents et serrant le poing, a juré qu'il aurait satisfaction, et que ce n'était pas encore à moitié fini. ce dernier lui parlait tout le temps d'un ton étouffé et avec des gestes sérieux."

Après le départ de Chapin, Tibeats revint avec deux de ses amis, Cook et Ramsay, qui étaient surveillants des plantations voisines. "L'un de ses compagnons s'avança alors, jurant que si je faisais la moindre résistance il me briserait la tête - il me déchirerait membre par membre - il me trancherait la gorge noire - et donnant une large portée à d'autres expressions similaires. Percevant toute importunité tout à fait en vain, je croisai les mains, me soumettant humblement à toutes les dispositions qu'il lui plairait de faire de moi. Là-dessus Tibeats m'attacha les poignets, en tirant la corde autour d'eux de sa plus grande force. Puis il me lia les chevilles de la même manière. deux autres avaient glissé une corde dans mes coudes, la faisant passer dans mon dos et l'attachant fermement. Il était absolument impossible de bouger la main ou le pied. Avec un morceau de corde restant, Tibeats a fait un nœud coulant maladroit et l'a placé autour de mon cou. " Ils ont ensuite discuté de la pendaison de Northup. « L'un proposa un tel membre, partant du corps d'un pêcher, près de l'endroit où nous nous trouvions. Son camarade s'y opposa, alléguant qu'il se briserait, et en proposa un autre. Finalement ils se fixèrent sur ce dernier. Au cours de cette conversation, et pendant tout le temps qu'ils me liaient, je ne prononçais pas un mot. Le surveillant Chapin, pendant le déroulement de la scène, faisait des allers-retours précipités sur la place. Rachel pleurait près de la porte de la cuisine, et Mme Chapin regardait toujours de la fenêtre. L'espoir est mort dans mon cœur. Mon heure était sûrement venue. Je ne verrais jamais la lumière d'un autre jour - jamais les visages de mes enfants - la douce attente que j'avais chérie avec tant de tendresse. les affreuses agonies de la mort ! Personne ne me pleurerait - personne ne me vengerait. Bientôt ma forme moisirait dans ce sol lointain, ou, peut-être, serait jetée aux reptiles visqueux qui remplissaient les eaux stagnantes du bayou! Des larmes coulaient sur mon joues, mais ils n'offraient que un sujet de commentaire insultant pour mes bourreaux."

Chapin est finalement arrivé sur les lieux. « Messieurs, j'ai quelques mots à dire. Vous feriez mieux de les écouter. l'assassiner de cette manière. Je n'ai jamais connu un garçon plus fidèle que Platt (Northup). Toi, Tibeats, tu es coupable toi-même. Tu es à peu près un scélérat, et je le sais, et tu mérites largement la flagellation que tu as reçu. Ensuite, j'ai été surveillant sur cette plantation pendant sept ans, et, en l'absence de William Ford, je suis maître ici. Mon devoir est de protéger ses intérêts, et ce devoir je l'accomplirai. Vous n'êtes pas responsable - vous êtes un homme sans valeur. Ford détient une hypothèque sur Platt de quatre cents dollars. Si vous le pendez, il perd sa dette. Jusqu'à ce que cela soit annulé, vous n'avez pas le droit de lui ôter la vie. Vous n'avez aucun droit de la prendre de quelque façon que ce soit. est une loi pour l'esclave aussi bien que pour l'homme blanc. Vous ne valez pas mieux qu'un meurtrier. Quant à vous (s'adressant à Co ok et Ramsay) - vas-y ! Si vous avez le moindre souci pour votre propre sécurité, je vous dis, va-t'en."

Tibeats a continué à maltraiter Northup et a finalement décidé de s'enfuir vers son ancien propriétaire, William Ford : chiens. Il y en avait jusqu'à huit ou dix. Aussi éloigné que j'étais, je les connaissais. Ils appartenaient à la plantation voisine. Les chiens utilisés à Bayou Boeuf pour chasser les esclaves sont une sorte de limier, mais une race beaucoup plus sauvage qu'on ne le trouve dans les États du Nord. Ils attaqueront un nègre, à la demande de leur maître, et s'accrocheront à lui comme le bouledogue commun s'accrochera à un animal à quatre pattes. Fréquemment, leur baie bruyante se fait entendre dans les marécages, puis là est une spéculation sur le moment où le fugitif sera révisé - de la même manière qu'un chasseur new-yorkais s'arrête pour écouter les chiens courir le long des collines, et suggère à son compagnon que le renard sera emmené à un tel endroit. Je n'ai jamais connu un esclave s'échappant avec sa vie de Bayou Bouef. L'une des raisons est qu'ils n'ont pas le droit d'apprendre l'art de nager et sont incapables de traverser le ruisseau le plus insignifiant. Dans leur fuite, ils ne peuvent aller dans aucune direction qu'un petit chemin sans arriver à un bayou, lorsque l'alternative inévitable se présente, d'être noyé ou rattrapé par les chiens. Dans ma jeunesse, j'avais pratiqué dans les ruisseaux limpides qui traversent mon quartier natal, jusqu'à ce que je sois devenu un nageur expert et que je me sente chez moi dans l'élément aquatique."

Solomon Northup a finalement été vendu à Edwin Epps : « Maître Epps était un homme grand, corpulent et corsé avec des cheveux clairs, des pommettes saillantes et un nez romain de dimensions extraordinaires. Il a les yeux bleus, le teint clair et a six ans. Il a l'expression acérée et curieuse d'un jockey. Ses manières sont repoussantes et grossières, et son langage prouve rapidement et sans équivoque qu'il n'a jamais bénéficié des avantages d'une éducation. Il a la faculté de dire les choses les plus provocantes, à cet égard surpassant même le vieux Peter Tanner. Au moment où je suis entré en sa possession, Edwin Epps aimait la bouteille, ses « sprees » s'étendant parfois sur l'espace de deux semaines entières... Il avait été chauffeur et surveillant dans ses jeunes années, mais à cette époque était en possession d'une plantation sur Bayou Huff Power, à deux milles et demi de Holmesville, dix-huit de Marksville et douze de Cheneyville. Elle appartenait à Joseph B. Roberts, l'oncle de sa femme, et était loué par Epps. l'activité principale était la culture du coton."

Northup a travaillé pour Edwin Epps dans sa plantation de coton : « À la fin du mois d'août commence la saison de la cueillette du coton. À ce moment, chaque esclave est présenté avec un sac. du sac haut de la poitrine, tandis que le fond atteint presque jusqu'au sol. Chacun est également présenté avec un grand panier qui contiendra environ deux barils. C'est pour mettre le coton lorsque le sac est rempli. Les paniers sont portés à la Lorsqu'une nouvelle main, peu habituée à l'entreprise, est envoyée pour la première fois dans le champ, elle est fouettée intelligemment et préparée pour ce jour-là à ramasser aussi vite qu'il le peut. . La nuit, il est pesé, afin que sa capacité à cueillir le coton soit connue. Il doit apporter le même poids chaque nuit suivante. S'il est insuffisant, il est considéré comme une preuve qu'il a été à la traîne, et un nombre plus ou moins grand de cils est la peine. Une journée ordinaire de travail est de deux cents po unds. Un esclave qui a l'habitude de cueillir est puni s'il rapporte moins que cela."

Solomon Northup a finalement rencontré un charpentier nommé Samuel Bass. Il avait déjà vécu au Canada et était un farouche opposant à l'esclavage et a promis à Northup qu'il l'aiderait à obtenir la liberté. En 1840, le gouverneur de New York, Washington Hunt, avait adopté une loi pour fournir une assistance juridique et financière afin de récupérer tous les résidents afro-américains qui ont été kidnappés et vendus comme esclaves. Le message est finalement parvenu à l'avocat Henry B. Northup, qui faisait partie de la famille dont Salomon a pris son nom. Il se rend maintenant en Louisiane et parvient à le faire libérer au début de 1853.

Solomon Northup a publié un récit de son temps en tant qu'esclave, Douze ans un esclave en 1853. Il est devenu très impliqué dans la campagne contre l'esclavage et a donné un grand nombre de conférences sur ses expériences d'esclave. Il a également travaillé avec le chemin de fer clandestin pour aider ceux qui fuyaient l'esclavage à atteindre le Canada. Il a ensuite disparu de la vie publique et serait décédé vers 1863.

En 2012, Steve McQueen a réalisé un film, 12 ans d'esclavage, basé sur le livre écrit par Solomon Northup. Écrit par John Ridley et avec Chiwetel Ejiofor (Solomon Northup), Benedict Cumberbatch (William Ford), Paul Dano (John Tibeats), Michael Fassbender (Edwin Epps), Brad Pitt (Samuel Bass), Paul Giamatti (Theophilus Freeman), Sarah Paulson (Mary Epps) et Quvenzhané Wallis (Margaret Northup). Le film a été présenté pour la première fois au Telluride Film Festival le 30 août 2013. Le film a commencé sa sortie aux États-Unis le 18 octobre 2013 et au Royaume-Uni le 10 janvier 2014.

Bien que né esclave et souffrant des désavantages auxquels ma malheureuse race est soumise, mon père était un homme respecté pour son industrie et son intégrité, comme beaucoup d'entre eux qui se souviennent bien de lui sont prêts à en témoigner. Il avait coutume de nous parler de sa jeunesse ; et bien qu'en tout temps chérissant les émotions les plus chaudes de bonté, et même d'affection envers la famille, dans la maison de laquelle il avait été un esclave, il comprit néanmoins le système de l'esclavage, et s'attarda avec tristesse sur la dégradation de sa race.

Il s'efforçait d'imprégner nos esprits de sentiments de moralité et de nous apprendre à placer notre confiance et notre confiance en Celui qui regarde la plus humble comme la plus élevée de ses créatures. Dans la cour de l'église à Sandy Hill, une humble pierre marque l'endroit où il repose, après avoir dignement rempli les devoirs appartenant à la sphère humble où Dieu l'avait désigné pour marcher.

Il s'appelait James H. Burch, comme je l'appris par la suite - un marchand d'esclaves bien connu à Washington ; et puis, ou dernièrement connecté dans les affaires, en tant qu'associé, avec Theophilus Freeman, de la Nouvelle-Orléans. La personne qui l'accompagnait était un simple laquais, nommé Ebenezer Radburn, qui n'agissait qu'en qualité de clé en main. Ces deux hommes vivent encore à Washington, ou y vivaient, au moment de mon retour de l'esclavage dans cette ville en janvier dernier.

La lumière admise par la porte ouverte me permit d'observer la pièce dans laquelle j'étais enfermé. Il y avait une petite fenêtre, traversée de grandes barreaux de fer, avec un volet extérieur solidement fermé.

Une porte ferrée menait à une cellule voisine, ou caveau, entièrement dépourvu de fenêtres ou de tout moyen de laisser entrer la lumière. La porte par laquelle Burch et Radburn entrèrent, menait par un petit passage, jusqu'à une volée de marches dans une cour, entourée d'un mur de briques de dix ou douze pieds de haut, immédiatement en arrière d'un bâtiment de la même largeur que lui. La cour s'étendait vers l'arrière de la maison à environ trente pieds. Dans une partie du mur, il y avait une porte fortement ferrée, ouvrant sur un passage étroit et couvert, menant le long d'un côté de la maison dans la rue. Le sort de l'homme de couleur, sur lequel se referma la porte de ce passage étroit, fut scellé. Le sommet du mur supportait une extrémité d'un toit qui montait vers l'intérieur, formant une sorte de hangar ouvert. Sous le toit, il y avait un grenier fou tout autour, où les esclaves, s'ils le voulaient, pouvaient dormir la nuit ou, par mauvais temps, se mettre à l'abri de la tempête. C'était comme la basse-cour d'un fermier à bien des égards, sauf qu'elle était construite de telle sorte que le monde extérieur ne pourrait jamais voir le bétail humain qui y était parqué.

Le bâtiment auquel la cour était attachée avait deux étages et donnait sur l'une des rues publiques de Washington. Son extérieur ne présentait que l'apparence d'une résidence privée tranquille. Un étranger en le regardant, n'aurait jamais rêvé de ses utilisations exécrables. Aussi étrange que cela puisse paraître, à la vue de cette même maison, en regardant de sa hauteur dominante, se trouvait le Capitole. Les voix des représentants patriotes vantant la liberté et l'égalité, et le cliquetis des chaînes du pauvre esclave, se mêlaient presque. Un enclos d'esclaves dans l'ombre même du Capitole.

Telle est la description correcte, telle qu'elle était en 1841, de l'enclos à esclaves de Williams à Washington, dans l'une des caves de laquelle je me trouvais si inexplicablement enfermé.

« Eh bien, mon garçon, comment te sens-tu maintenant ? » dit Burch en entrant par la porte ouverte. J'ai répondu que j'étais malade et j'ai demandé la cause de mon emprisonnement. Il m'a répondu que j'étais son esclave, qu'il m'avait acheté et qu'il était sur le point de m'envoyer à la Nouvelle-Orléans. J'ai affirmé, à haute voix et hardiment, que j'étais un homme libre - un habitant de Saratoga, où j'avais une femme et des enfants, qui étaient également libres, et que je m'appelais Northup. Mais je ne voulais pas me taire et dénonçais les auteurs de mon emprisonnement, quels qu'ils soient, comme des scélérats absolus.

Constatant qu'il ne pouvait pas me calmer, il s'envola dans une immense passion. Avec des serments blasphématoires, il m'a traité de menteur noir, de fugitif de Géorgie et de toutes les autres épithètes profanes et vulgaires que la fantaisie la plus indécente pouvait concevoir.

En premier lieu, nous devions nous laver soigneusement, et les barbus, nous raser. Freeman nous chargea de nous souvenir de nos places ; nous a exhortés à paraître intelligents et vifs, - parfois menaçants, et encore une fois, offrant diverses incitations. Pendant la journée, il nous exerçait dans l'art de « paraître intelligent » et de nous déplacer avec une précision exacte.

Après avoir été nourris, dans l'après-midi, on nous a de nouveau défilés et fait danser. Bob, un garçon de couleur, qui avait appartenu quelque temps à Freeman, jouait du violon. Debout près de lui, j'ai osé lui demander s'il pouvait jouer le "Virginia Reel". Il m'a répondu qu'il ne pouvait pas et m'a demandé si je pouvais jouer. Répondant par l'affirmative, il me tendit le violon. J'ai joué un morceau et je l'ai terminé. Freeman m'a ordonné de continuer à jouer, et a semblé très heureux, disant à Bob que je l'ai de loin dépassé - une remarque qui a semblé affliger beaucoup mon compagnon musical.

Le lendemain, de nombreux clients ont appelé pour examiner le « nouveau lot » de Freeman. Ce dernier monsieur était très loquace, s'attardant longuement sur nos plusieurs bons points et qualités. Il nous faisait lever la tête, marcher d'un pas vif d'avant en arrière, tandis que les clients palpaient nos mains, nos bras et nos corps, nous tournaient, nous demandaient ce que nous pourrions faire, nous faisaient ouvrir la bouche et montrer nos dents, précisément comme un jockey examine un cheval qu'il est sur le point de troquer ou d'acheter. Parfois, un homme ou une femme était ramené dans la petite maison dans la cour, déshabillé et inspecté plus minutieusement. Les cicatrices sur le dos d'un esclave étaient considérées comme la preuve d'un esprit rebelle ou indiscipliné et nuisaient à sa vente.

Un vieux monsieur, qui disait qu'il voulait un cocher, parut m'aimer. De sa conversation avec Burch, j'ai appris qu'il était un résident de la ville. Je désirais beaucoup qu'il m'achète, parce que je pensais qu'il ne serait pas difficile de m'échapper de la Nouvelle-Orléans sur quelque navire du nord. Freeman lui a demandé quinze cents dollars pour moi. Le vieux monsieur a insisté sur le fait que c'était trop, car les temps étaient très durs. Freeman, cependant, déclara que j'étais sain et sain, d'une bonne constitution et intelligent. Il s'est fait un devoir d'approfondir mes connaissances musicales. Le vieux monsieur argumenta assez adroitement qu'il n'y avait rien d'extraordinaire dans le ******, et finalement, à mon grand regret, sortit en disant qu'il rappellerait. Au cours de la journée, cependant, un certain nombre de ventes ont été réalisées. David et Caroline ont été achetés ensemble par un planteur Natchez. Ils nous ont quittés, souriant largement, et dans l'état d'esprit le plus heureux, causé par le fait qu'ils n'étaient pas séparés. Lethe a été vendue à un planteur de Baton Rouge, ses yeux brillants de colère alors qu'elle était emmenée.

Le même homme a également acheté Randall. Le petit garçon a été obligé de sauter, de courir sur le sol et d'accomplir de nombreux autres exploits, montrant son activité et sa condition. Pendant tout le temps que le commerce se déroulait, Eliza pleurait à haute voix et se tordait les mains. Freeman se retourna sauvagement vers elle, son fouet dans sa main levée, lui ordonnant d'arrêter son bruit, ou il la fouetterait. Il n'aurait pas un tel travail - un tel pleurnichard ; et à moins qu'elle ne cesse cette minute, il l'emmènerait dans la cour et lui donnerait cent coups de fouet. Mais cela n'a servi à rien ; l'homme ne pouvait pas se le permettre. Le marché a été conclu et Randall doit y aller seul. Alors Eliza courut vers lui ; l'embrassa passionnément ; l'embrassa encore et encore ; lui a dit de se souvenir d'elle - pendant tout ce temps, ses larmes tombaient sur le visage du garçon comme de la pluie.

Sans mon violon bien-aimé, je peux à peine concevoir comment j'aurais pu endurer les longues années de servitude. C'était mon compagnon - l'ami de mon sein - triomphant bruyamment quand j'étais joyeux, et prononçant ses douces consolations mélodieuses quand j'étais triste...

Une fois, j'assistais à une danse, lorsqu'un troupeau errant du Texas avait campé dans leur village. La carcasse entière d'un cerf rôtissait devant un grand feu qui projetait sa lumière au loin parmi les arbres sous lesquels ils étaient assemblés. Lorsqu'ils eurent formé en anneau, hommes et squaws tour à tour, une sorte de violon indien mettait en place un air indescriptible. C'était une sorte de son ondulé continu et mélancolique, avec la moindre variation possible. A la première note, s'il y avait effectivement plus d'une note dans tout l'air, ils tournaient en rond, trottant l'un après l'autre, et prononçant un bruit guttural, chantant, aussi indescriptible que la musique du violon. A la fin du troisième circuit, ils s'arrêtaient brusquement, criaient comme si leurs poumons craquaient, puis se détachaient de l'anneau, formant par couples, homme et squaw, chacun sautant en arrière le plus loin possible de l'autre, puis en avant - ce qui l'exploit gracieux ayant été accompli deux ou trois fois, ils se formaient en rond et repartaient au trot. Le meilleur danseur semblait être considéré comme celui qui pouvait crier le plus fort, sauter le plus loin et émettre le bruit le plus atroce. Par intervalles, un ou plusieurs quittaient le cercle de danse, et allaient au feu, coupaient dans la carcasse en train de rôtir une tranche de chevreuil.

Le nom de notre maître était William Ford. Il résidait alors dans la "Grande Pinède", dans la paroisse d'Avoyelles, située sur la rive droite de la Rivière Rouge, au cœur de la Louisiane.... Dans toute la paroisse d'Avoyelles, et surtout le long des deux rives du Bayou Boeuf , où il est plus intimement connu, il est considéré par ses concitoyens comme un digne ministre de Dieu. Dans beaucoup d'esprits nordiques, peut-être, l'idée d'un homme tenant son frère homme en servitude, et le trafic de la chair humaine, peuvent sembler tout à fait incompatibles avec leurs conceptions d'une vie morale ou religieuse. Si tous étaient des hommes comme lui, l'esclavage serait privé de plus de la moitié de son amertume.

Alors que le jour commençait à s'ouvrir, Tibeats est sorti de la maison où j'étais, au travail. Il semblait être ce matin-là encore plus morose et désagréable que d'habitude. Il était mon maître, ayant droit par la loi à ma chair et à mon sang, et à exercer sur moi un contrôle aussi tyrannique que sa nature mesquine l'incitait ; mais il n'y avait aucune loi qui pût m'empêcher de le regarder avec un mépris intense. Je méprisais à la fois son caractère et son intelligence. Je venais de faire le tour du fût pour une nouvelle provision de clous, lorsqu'il atteignit le tissage.

« Je pensais vous avoir dit de commencer à mettre des planches météo ce matin, remarqua-t-il.

"Oui, maître, et je m'en occupe," répondis-je.

"Où?" il a ordonné.

"De l'autre côté," fut ma réponse.

Il fit le tour de l'autre côté, examina un moment mon travail en marmonnant pour lui-même d'un ton critique.

« Ne t'ai-je pas dit hier soir d'acheter un baril de clous de Chapin ? il éclata à nouveau.

« Oui, maître, et c'est ce que j'ai fait ; et le surveillant a dit qu'il obtiendrait une autre taille pour vous, si vous les vouliez, quand il reviendrait du champ. »

Tibeats se dirigea vers le fût, regarda un instant le contenu, puis le frappa violemment. Venant vers moi avec une grande passion, il s'écria :

"D-d-n toi! Je pensais que tu savais quelque chose."

J'ai répondu : « J'ai essayé de faire ce que vous m'aviez dit, maître. Je ne voulais rien dire de mal. Surveillant a dit - » Mais il m'a interrompu avec un tel flot de jurons que j'ai été incapable de finir la phrase. Le fouet mesurait trois pieds de long, ou à peu près, et était fait de brins de cuir brut.

Au début, j'avais un peu peur et mon impulsion était de courir. Ma peur s'est transformée en colère, et avant qu'il ne m'atteigne, j'avais décidé de ne pas être fouetté, que le résultat soit la vie ou la mort.

Enroulant le fouet autour de sa main et saisissant le petit bout de la crosse, il s'avança vers moi et, d'un air malin, m'ordonna de me déshabiller.

« Maître Tibeats, dis-je en le regardant hardiment en face, « Je ne le ferai pas ». le fouet avec l'autre, en train de frapper.La crosse raide du fouet s'enroula autour de son corps rampant jusqu'à ce que mon bras droit me fasse mal.

Jusque-là, j'avais été trop occupé pour regarder autour de moi. Je lui ai donné un coup ou deux de plus, puis je l'ai repoussé de moi d'un coup de pied si bien dirigé qu'il s'est retourné sur le sol.

Se levant et époussetant la saleté de ses cheveux, il me regarda, pâle de rage. Pas un mot ne fut prononcé jusqu'à ce que Chapin galope vers nous.

"Que se passe-t-il?" cria-t-il.

"Maître Tibeats veut me fouetter pour avoir utilisé les clous que vous m'avez donnés", répondis-je.

« Qu'est-ce qu'il y a avec les ongles ? » s'enquit-il en se tournant vers Tibeats.

Tibeats m'a répondu qu'ils étaient trop gros, sans toutefois prêter attention à la question de Chapin, mais gardant toujours ses yeux de serpent fixés méchamment sur moi.

"Je suis surveillant ici", commença Chapin. "J'ai dit à Platt de les prendre et de les utiliser, et s'ils n'étaient pas de la bonne taille, j'en aurai d'autres au retour du terrain. Tibeats."

Tibeats ne répondit pas, mais, grinçant des dents et serrant le poing, jura qu'il aurait satisfaction, et que ce n'était pas encore à moitié fini. Là-dessus, il s'éloigna, suivi du surveillant, et entra dans la maison, ce dernier lui parlant tout le temps d'un ton étouffé et avec des gestes sérieux.

Je restai où j'étais, me demandant s'il valait mieux voler ou subir le résultat, quel qu'il soit. Bientôt Tibeats sortit de la maison, et, sellant son cheval, la seule propriété qu'il possédait à part moi, partit sur la route de Chenyville...

Chapin est ensuite allé à la cuisine et, appelant Rachel, a conversé avec elle un certain temps. En revenant, il me chargea de nouveau avec une grande ferveur de ne pas courir, disant que mon maître était un coquin ; qu'il n'était pas parti pour une bonne course, et qu'il pouvait y avoir des ennuis avant la nuit.Mais en tout cas, il l'a insisté, je ne dois pas bouger.

Alors que je me tenais là, des sentiments d'agonie inexprimable m'ont submergé. J'étais conscient de m'être soumis à une punition inimaginable. La réaction qui suivit mon extrême ébullition de colère produisit les plus douloureuses sensations de regret. Un esclave sans ami et sans défense - que pouvais-je faire, que pouvais-je dire, pour justifier, de la manière la plus éloignée, l'acte odieux que j'avais commis, d'en vouloir au mépris et aux abus d'un homme blanc. J'ai essayé de prier - j'ai essayé de supplier mon Père céleste de me soutenir dans mon extrémité douloureuse, mais l'émotion a étouffé ma parole, et je ne pouvais que baisser la tête sur mes mains et pleurer. Pendant au moins une heure je restai dans cette situation, ne trouvant de soulagement que dans les larmes, quand, levant les yeux, je vis Tibeats, accompagné de deux cavaliers, descendre le bayou. Ils sont entrés dans la cour, ont sauté de leurs chevaux et se sont approchés de moi avec de grands fouets, l'un d'eux portant également une bobine de corde.

« Croisez les mains », commanda Tibeats, avec en plus une expression de blasphème aussi frémissante qu'il n'est pas convenable de répéter.

"Vous n'avez pas besoin de me lier, Maître Tibeats, je suis prêt à vous accompagner n'importe où", dis-je.

Un de ses compagnons s'avança alors, jurant que si je faisais la moindre résistance, il me briserait la tête - il m'arracherait membre par membre - il trancherait ma gorge noire - et donnant une large portée à d'autres expressions similaires. Avec un morceau de corde restant, Tibeats fit un nœud coulant maladroit et le plaça autour de mon cou.

« Maintenant, alors », s'enquit l'un des compagnons de Tibeats, « où allons-nous pendre le ****** ? »

L'un proposa une telle branche, s'étendant du corps d'un pêcher, près de l'endroit où nous nous tenions. Enfin ils se fixèrent sur ce dernier.

Pendant cette conversation, et pendant tout le temps qu'ils me liaient, je ne prononçais pas un mot. Je devrais cette heure lutter contre les affreuses agonies de la mort ! Aucun ne me pleurerait, aucun ne me vengerait. Bientôt ma forme moisirait dans ce sol lointain, ou, peut-être, serait jetée aux reptiles visqueux qui remplissaient les eaux stagnantes du bayou ! Des larmes coulaient sur mes joues, mais elles n'offraient qu'un sujet de commentaire insultant à mes bourreaux.

Enfin, comme ils me traînaient vers l'arbre, Chapin, qui avait momentanément disparu de la place, sortit de la maison et se dirigea vers nous. Il avait un pistolet dans chaque main, et aussi près que je me souvienne maintenant, parlait d'une manière ferme et déterminée, comme suit :

« Messieurs, j'ai quelques mots à dire. Je n'ai jamais connu de garçon plus fidèle que Platt. Vous ne valez pas mieux qu'un meurtrier.

« Quant à vous », s'adressant à Cook et Ramsay, un couple de contremaîtres des plantations voisines, « quant à vous, allez-vous-en !

Cook et Ramsay, sans un mot de plus, montèrent à cheval et s'éloignèrent. Tibeats, au bout de quelques minutes, visiblement effrayé et intimidé par le ton décidé de Chapin, s'éclipsa comme un lâche comme il l'était, et, montant à cheval, suivit ses compagnons.

Je suis resté debout où j'étais, toujours attaché, avec la corde autour du cou. Dès qu'ils furent partis, Chapin appela Rachel, lui ordonnant de courir au champ, et dit à Lawson de se dépêcher à la maison sans tarder, et d'amener avec lui la mule brune, un animal très prisé pour sa fragilité inhabituelle. Le garçon apparut bientôt.

— Lawson, dit Chapin, tu dois aller à Pine Woods. Dites à votre maître Ford de venir ici tout de suite - qu'il ne doit pas tarder un seul instant. Dites-lui qu'ils essaient d'assassiner Platt. Maintenant, dépêchez-vous, mon garçon. Soyez au Pine Woods avant midi si vous tuez le mulet.

Chapin est entré dans la maison et a écrit un laissez-passer. Quand il revint, Lawson était à la porte, monté sur sa mule. Recevant la passe, il appuya vivement le fouet sur la bête, s'élança hors de la cour, et fit remonter le bayou au galop dur, en moins de temps qu'il ne m'en a fallu pour décrire la scène, fut hors de vue.

Les souches sont formées de deux planches dont la plus basse est fixée aux extrémités à deux courts poteaux fermement enfoncés dans le sol. À des distances régulières, des demi-cercles sont coupés dans le bord supérieur. L'autre planche est fixée à l'un des poteaux par une charnière, de sorte qu'elle peut être ouverte ou fermée, de la même manière que la lame d'un couteau de poche est fermée ou ouverte. Dans le bord inférieur de la planche supérieure, des demi-cercles correspondants sont également coupés, de sorte que lorsqu'ils se ferment, une rangée de trous est formée assez grande pour admettre la jambe d'un nègre au-dessus de la cheville, mais pas assez grande pour lui permettre de tirer son pied . L'autre extrémité de la planche supérieure, opposée à la charnière, est fixée à son montant par serrure et clé. L'esclave est obligé de s'asseoir sur le sol, lorsque la farce la plus élevée est élevée, ses jambes, juste au-dessus des chevilles, placées dans les sous-demi-cercles, et la refermant et la verrouillant, il est maintenu en sécurité et rapide. Très souvent, le cou au lieu de la cheville est fermé. De cette manière, ils sont maintenus pendant l'opération de fouettage.

Warner, Will et Major, selon le récit de Tanner, volaient des melons, brisaient le sabbat et n'approuvaient pas une telle méchanceté, il sentit qu'il était de son devoir de les mettre dans les stocks. Me remettant la clé, lui-même, Myers, Maîtresse Tanner et les enfants sont entrés dans la voiture et se sont rendus à l'église de Cheneyville. Quand ils sont partis, les garçons m'ont supplié de les laisser sortir. Je me suis senti désolé de les voir assis sur le sol chaud et je me suis souvenu de mes propres souffrances au soleil. Sur leur promesse de retourner aux stocks à tout moment où ils seraient tenus de le faire, j'ai consenti à les libérer. Reconnaissants pour l'indulgence qu'on leur a témoignée, et afin de la rembourser dans une certaine mesure, ils ne pouvaient pas moins, bien sûr, que de me piloter jusqu'au carré de melon. Peu de temps avant le retour de Tanner, ils étaient à nouveau dans les stocks.

Au bout de trois quarts d'heure environ, plusieurs esclaves ont crié et m'ont fait signe de courir. Bientôt, levant les yeux vers le bayou, je vis Tibeats et deux autres à cheval arriver à vive allure, suivis d'une troupe de chiens. Dans ma jeunesse, j'avais pratiqué dans les ruisseaux clairs qui traversaient mon quartier natal, jusqu'à ce que je sois devenu un nageur expert et que je me sente chez moi dans l'élément aquatique.

Je me tenais sur la clôture jusqu'à ce que les chiens aient atteint la presse à coton. Un instant plus tard, leurs longs hurlements sauvages m'annoncèrent qu'ils étaient sur ma piste. Sautant de ma position, j'ai couru vers le marais. La peur m'a donné de la force, et je l'ai exercée au maximum. De temps en temps, je pouvais entendre les jappements des chiens. Ils gagnaient sur moi. Chaque hurlement était de plus en plus proche. À chaque instant, je m'attendais à ce qu'ils sautent sur mon dos, à sentir leurs longues dents s'enfoncer dans ma chair. Ils étaient si nombreux, je savais qu'ils allaient me déchirer, qu'ils m'inquiéteraient, tout de suite, à en mourir. J'ai haleté - j'ai haleté une prière étouffante au Tout-Puissant de me sauver - pour me donner la force d'atteindre un bayou large et profond où je pourrais les jeter hors de la piste ou sombrer dans ses eaux. Actuellement, j'ai atteint un fond de palmier nain épais. Alors que je m'enfuyais à travers eux, ils firent un grand bruissement, pas assez fort cependant pour étouffer les voix des chiens.

Continuant ma route plein sud, pour autant que je puisse en juger, j'arrivai enfin à arroser juste par-dessus la chaussure. Les chiens à ce moment-là ne pouvaient pas être à cinq verges derrière moi. Je pouvais les entendre s'écraser et plonger à travers les palmettes, leurs cris forts et avides rendant tout le marais bruyant avec le son. L'espoir revint un peu lorsque j'atteignis l'eau. S'il n'était que plus profond, ils pourraient en perdre le flair, et ainsi, déconcertés, me donner l'occasion de les esquiver. Heureusement, cela devenait plus profond au fur et à mesure que j'avançais - tantôt sur mes chevilles - tantôt à mi-chemin jusqu'à mes genoux - tantôt s'enfonçant un instant jusqu'à ma taille, puis émergeant actuellement dans des endroits moins profonds. Les chiens n'avaient pas gagné sur moi depuis que j'avais heurté l'eau. De toute évidence, ils étaient confus. Maintenant leurs intonations sauvages s'éloignaient de plus en plus, m'assurant que je les quittais. Finalement, je m'arrêtai pour écouter, mais le long hurlement retentit à nouveau dans l'air, me disant que je n'étais pas encore en sécurité. De tourbière en tourbière, où j'avais marché, ils pouvaient encore suivre la piste, quoique gênés par l'eau. Enfin, à ma grande joie, j'arrivai à un large bayou, et, plongeant, j'eus bientôt endigué son lent courant de l'autre côté. Là, certainement, les chiens seraient confondus - le courant emportant dans le ruisseau toute trace de cette odeur légère et mystérieuse, qui permet au chien à l'odorat rapide de suivre la trace du fugitif.

Après avoir traversé ce bayou, l'eau est devenue si profonde que je ne pouvais plus courir. J'étais maintenant dans ce que j'ai appris par la suite était le "Grand Marais de Pacoudrie". Elle était remplie d'arbres immenses - le sycomore, le chewing-gum, le cotonnier et le cyprès, et s'étend, me dit-on, jusqu'au bord de la rivière Calcasieu. Sur trente ou quarante milles, il est sans habitants, à l'exception des bêtes sauvages - l'ours, le chat sauvage, le tigre et les grands reptiles visqueux, qui y rampent partout. Bien avant que j'atteigne le bayou, en fait, depuis le moment où j'ai heurté l'eau jusqu'à ce que j'émerge du marais à mon retour, ces reptiles m'ont entouré. J'ai vu des centaines de serpents mocassins. Chaque bûche et tourbière - chaque tronc d'un arbre tombé, sur lequel j'étais obligé de marcher ou de grimper, était vivant avec eux. Ils rampaient à mon approche, mais parfois dans ma hâte, je mettais presque ma main ou mon pied sur eux. Ce sont des serpents venimeux - leur morsure est plus mortelle que celle du serpent à sonnettes. De plus, j'avais perdu une chaussure, la semelle s'étant entièrement détachée, laissant la tige ne pendre qu'à ma cheville.

J'ai vu aussi de nombreux alligators, grands et petits, couchés dans l'eau ou sur des morceaux de bois de crue. Le bruit que je faisais les faisait généralement sursauter lorsqu'ils s'éloignaient et s'enfonçaient dans les endroits les plus profonds. Parfois, cependant, je tombais directement sur un monstre avant de l'observer. Dans de tels cas, je recommencerais, courrais un petit tour, et de cette manière je les évitais. Tout droit, ils courront rapidement sur une courte distance, mais ne possèdent pas le pouvoir de tourner. Dans une course tordue, il n'y a aucune difficulté à les esquiver.

Vers deux heures de l'après-midi, j'entendis le dernier des chiens. Ils n'ont probablement pas traversé le bayou. Mouillé et las, mais soulagé du sentiment d'un danger immédiat, je continuai, plus prudent et effrayé, cependant, des serpents et des alligators que je ne l'avais été dans la première partie de mon vol. Maintenant, avant d'entrer dans une mare boueuse, je frappais l'eau avec un bâton. Si les eaux bougeaient, je le contournerais, sinon, je m'aventurerais à travers.

Enfin le soleil se coucha, et peu à peu le manteau traînant de la nuit enveloppa le grand marais de ténèbres. Pourtant, je titubais, craignant à chaque instant de sentir la piqûre terrible du mocassin, ou d'être écrasé dans les mâchoires d'un alligator dérangé. La peur d'eux équivalait maintenant presque à la peur des chiens de chasse. La lune se leva après un certain temps, sa douce lumière rampant à travers les branches étalées, chargées d'une longue mousse pendante. J'ai continué à avancer jusqu'après minuit, espérant tout de même émerger bientôt dans une région moins désolée et moins dangereuse. Mais l'eau est devenue plus profonde et la marche plus difficile que jamais. Je m'aperçus qu'il serait impossible d'aller beaucoup plus loin, et je ne savais d'ailleurs pas dans quelles mains je pourrais tomber si je parvenais à atteindre une habitation humaine. N'ayant pas de laissez-passer, tout homme blanc serait libre de m'arrêter et de me mettre en prison jusqu'à ce que mon maître « prouve la propriété, paie les frais et m'emmène ». J'étais un égaré, et s'il avait la malchance de rencontrer un citoyen respectueux des lois de la Louisiane, il jugerait de son devoir envers son voisin, peut-être, de me mettre immédiatement à la fourrière. Vraiment, il était difficile de déterminer ce que j'avais le plus à craindre : les chiens, les alligators ou les hommes !

Après minuit, cependant, je me suis arrêté. L'imagination ne peut pas imaginer la tristesse de la scène. Le marais résonnait du chant des canards innombrables ! Depuis la fondation de la terre, selon toute probabilité, un pas humain n'avait jamais autant pénétré les recoins du marais. Ce n'était plus silencieux maintenant - silencieux à un degré qui le rendait oppressant, - comme c'était le cas lorsque le soleil brillait dans les cieux. Mon intrusion de minuit avait réveillé les tribus à plumes, qui semblaient envahir le bourbier par centaines de milliers, et leurs gorges bavardes déversaient des sons si innombrables - il y avait un tel battement d'ailes - de tels plongeons maussades dans l'eau tout autour de moi - que je était effrayé et consterné. Tous les oiseaux du ciel et tous les reptiles de la terre semblaient s'être rassemblés en ce lieu particulier, dans le but de le remplir de clameurs et de confusion. Pas par des habitations humaines - pas seulement dans des villes surpeuplées, sont les images et les sons de la vie. Les endroits les plus sauvages de la terre en regorgent. Même au cœur de ce marais lugubre, Dieu avait fourni un refuge et une demeure à des millions d'êtres vivants.

La lune s'était maintenant levée au-dessus des arbres, lorsque je me décidai à un nouveau projet. Jusqu'ici j'avais essayé de voyager aussi près du sud que possible. En faisant demi-tour, je me dirigeai vers le nord-ouest, mon but étant de frapper la pinède à proximité de celle de maître Ford. Une fois dans l'ombre de sa protection, je sentais que je serais relativement en sécurité.

Mes vêtements étaient en lambeaux, mes mains, mon visage et mon corps couverts d'égratignures, reçues des nœuds pointus des arbres tombés, et en escaladant des tas de broussailles et de bois de crue. Mon pied nu était plein d'épines. J'étais souillé de boue et de boue, et de la boue verte qui s'était accumulée à la surface de l'eau morte, dans laquelle j'avais été plongé jusqu'au cou plusieurs fois pendant le jour et la nuit. Heure après heure, et ennuyeux même s'ils étaient devenus, j'ai continué à cheminer péniblement sur ma route du nord-ouest. L'eau commença à devenir moins profonde et le sol plus ferme sous mes pieds. J'atteignis enfin la Pacoudrie, le même large bayou que j'avais nagé en "aller". Je l'ai de nouveau nagé, et peu de temps après j'ai pensé que j'ai entendu un coq chanter, mais le son était faible, et cela aurait pu être une moquerie de l'oreille. L'eau s'est retirée de mes pas qui avançaient - maintenant j'avais laissé les tourbières derrière moi - maintenant - maintenant j'étais sur une terre sèche qui montait progressivement vers la plaine, et je savais que j'étais quelque part dans la "Grande Pinède".

Edwin Epps avait été chauffeur et contremaître dans sa jeunesse, mais à cette époque il possédait une plantation sur Bayou Huff Power, à deux milles et demi de Holmesville, dix-huit de Marksville et douze de Cheneyville. Son activité principale était la culture du coton, et dans la mesure où certains peuvent lire ce livre qui n'ont jamais vu un champ de coton, une description de la manière de sa culture n'est peut-être pas déplacée.

Le sol est préparé en jetant des lits ou des crêtes, avec la charrue - sillonnant en arrière, s'appelle-t-on. Les bœufs et les mulets, ces derniers presque exclusivement, sont utilisés pour le labour. Les femmes aussi fréquemment que les hommes accomplissent ce travail, nourrissent, préparent, soignent leurs attelages et, à tous égards, font le travail des champs et des étables, exactement comme le font les laboureurs du Nord.

Les lits, ou arêtes, ont six pieds de large, c'est-à-dire de sillon d'eau en sillon d'eau. Une charrue tirée par une mule est ensuite passée le long du sommet de la crête ou du centre du lit, faisant le foret, dans lequel une fille laisse généralement tomber la graine, qu'elle porte dans un sac accroché autour de son cou. Derrière elle vient une mule et une herse, couvrant la graine, de sorte que deux mules trois esclaves, une charrue et une herse, sont employées à planter une rangée de coton. Cela se fait aux mois de mars et avril. Le maïs est planté en février. Lorsqu'il n'y a pas de pluies froides, le coton fait généralement son apparition en une semaine. Au cours des huit ou dix jours qui suivent, le premier binage commence. Ceci est effectué en partie, aussi, à l'aide de la charrue et de la mule. La charrue passe le plus près possible du coton des deux côtés, en jetant le sillon. Les esclaves suivent avec leurs houes, coupant l'herbe et le coton, laissant des collines distantes de deux pieds et demi. C'est ce qu'on appelle le grattage du coton. Dans deux semaines commence le deuxième binage. Cette fois le sillon est jeté vers le coton. Une seule tige, la plus grande, est maintenant laissée debout dans chaque colline. Dans une autre quinzaine, il est sarclé une troisième fois, jetant le sillon vers le coton de la même manière qu'auparavant, et tuant toute l'herbe entre les rangs. Vers le premier juillet, alors qu'il fait un pied de haut ou à peu près, il est sarclé la quatrième et dernière fois. Maintenant, tout l'espace entre les rangs est labouré, laissant un sillon d'eau profond au centre. Pendant tous ces binages, le surveillant ou le cocher suit les esclaves à cheval avec un fouet, tel qu'il a été décrit. Le houer le plus rapide prend la première ligne. Il est généralement d'environ une verge en avance sur ses compagnons. Si l'un d'eux le dépasse, il est fouetté. Si quelqu'un prend du retard ou est un moment inactif, il est fouetté. En fait, le cil vole du matin au soir, toute la journée. La saison du binage se poursuit ainsi d'avril à juillet, un champ n'ayant pas plus tôt été terminé, qu'il est recommencé.

À la fin du mois d'août commence la saison de la cueillette du coton. Les paniers sont transportés sur le terrain et placés au début des rangs.

Lorsqu'une nouvelle main, peu habituée à l'entreprise, est envoyée pour la première fois sur le terrain, elle est fouettée intelligemment et préparée pour ce jour-là à ramasser aussi vite que possible. S'il échoue, cela est considéré comme une preuve qu'il a été à la traîne, et un nombre plus ou moins grand de coups de fouet est la pénalité.

Le travail d'une journée ordinaire est de deux cents livres. Un esclave habitué à cueillir est puni s'il rapporte moins que cela. Il y a une grande différence entre eux en ce qui concerne ce genre de travail. Certains d'entre eux semblent avoir un talent naturel, ou une rapidité, qui leur permet de cueillir avec une grande célérité et des deux mains, tandis que d'autres, quelle que soit leur pratique ou leur industrie, sont tout à fait incapables d'atteindre le niveau ordinaire. De telles mains sont prises du champ de coton et employées dans d'autres affaires. Patsey, dont j'aurai plus à dire, était connu comme le plus remarquable cueilleur de coton de Bayou Boeuf. Elle cueillait des deux mains et avec une rapidité si surprenante, que cinq cents livres par jour ne lui étaient pas rares.

Chacun est donc chargé, selon ses capacités de cueillette, aucun, cependant, d'être en deçà de deux cents poids. Moi, étant toujours maladroit dans cette affaire, j'aurais satisfait mon maître en rapportant cette dernière quantité, tandis que d'un autre côté, Patsey aurait sûrement été battue si elle n'avait pas produit deux fois plus.

Le coton pousse de cinq à sept pieds de haut, chaque tige ayant un grand nombre de branches, jaillissant dans toutes les directions et se chevauchant au-dessus du sillon d'eau.

Il y a peu de vues plus agréables à l'œil qu'un vaste champ de coton lorsqu'il est en fleur.Il présente une apparence de pureté, comme une étendue immaculée de neige légère et fraîchement tombée.

Parfois, l'esclave ramasse un côté d'une rangée, et revient sur l'autre, mais le plus souvent, il y en a un de chaque côté, ramassant tout ce qui a fleuri, laissant les furoncles non ouverts pour une cueillette suivante. Lorsque le sac est rempli, il est vidé dans le panier et piétiné. Il faut être extrêmement prudent lors de la première traversée du champ, afin de ne pas casser les branches des tiges. Le coton ne fleurira pas sur une branche cassée. Epps ne manquait jamais d'infliger le châtiment le plus sévère au serviteur malchanceux qui, soit par négligence soit inévitablement, était coupable au moindre degré à cet égard.


L'histoire de Salomon Northup

SARATOGA PRINTEMPS NY - L'auteur de l'autobiographie (et plus tard le sujet du film oscarisé du même nom), Douze ans un esclave, Solomon Northup est né à Minerva en 1808 et a ensuite vécu à Saratoga en tant qu'homme noir libre avec sa femme et sa famille. Il a travaillé dans divers hôtels de Saratoga, dont le Grand Union Hotel, en tant qu'interprète et violoniste.

En 1841, Northup marchait un jour dans les rues de Saratoga à la recherche de travail lorsque deux hommes blancs l'ont approché, lui offrant l'opportunité de jouer du violon à New York. Il accepta, ne se doutant pas que ces hommes avaient de mauvaises intentions. Après le voyage à New York, Northup a accepté de continuer à voyager avec eux à Washington D.C. Dans la capitale, l'esclavage était encore légal à l'époque, ce qui signifie que la liberté de Northup pourrait facilement être remise en question.

Dans l'autobiographie de Northup, il décrit comment les hommes en qui il avait confiance à l'origine l'ont drogué, l'ont kidnappé et détenu dans un enclos d'esclaves à Washington D.C. Sans ses papiers gratuits, Northup était considéré comme un esclave en fuite. Il a été battu et vendu comme esclave en Louisiane, où il restera 12 longues années avant d'être secouru.

Grâce à un effort de collaboration dirigé par un homme canadien et la femme de Northup (obtenant le soutien des résidents de Saratoga, des communautés voisines et de la Louisiane), la liberté de Northup a finalement été gagnée devant les tribunaux et il est rentré chez lui. Northup a essayé de traduire ses ravisseurs en justice, mais ils n'ont jamais été poursuivis, en partie parce que la loi de l'époque stipulait qu'en tant qu'homme noir, Northup ne pouvait pas témoigner contre un homme blanc devant un tribunal.

Ses mémoires, Douze ans un esclave, a été publié en 1853 et est toujours imprimé et très populaire. Le livre a récemment été adapté au film oscarisé du même nom et mettait en vedette certains des meilleurs acteurs de la décennie, dont Chiwetel Ejiofor, Brad Pitt et Lupita Nyong'o, qui a remporté un Oscar pour son rôle de jeune esclave et amie de Salomon, Patsey.

La conversation fatidique entre Northup et les deux hommes aurait eu lieu au coin de Broadway et Congress Street ici même à Saratoga Springs un jour d'hiver en 1841. Aujourd'hui, il y a un panneau historique commémorant Northup à l'endroit même où il était enlevé. Il se lit comme suit : SOLOMON NORTHUP : Né en 1808 un homme libre, attiré de Saratoga, kidnappé et vendu en esclavage, 1841 Sauvé, 1853. Auteur, "Twelve Years A Slave."

Saratoga Springs célèbre également le Solomon Northup Day. Fondée par Renee Moore, originaire de Saratoga, en 1999, "Solomon Northup Day - A Celebration of Freedom" est désormais célébrée chaque année tous les troisièmes samedis de juillet (mois de naissance de Northup). La journée commémore le triomphe de l'esprit humain et accueille des événements au Skidmore College et dans tout Saratoga.


Salomon Northup

Salomon Northup était un noir gratuit qui a été kidnappé et vendu en esclavage. Je vais lui permettre de raconter des parties de l'histoire de ses mémoires qui ont été publiées en 1853. Bien que le langage « le sien ou celui de l'éditeur » soit guindé, c'était le style d'écriture de l'époque. Veuillez excuser mes citations bricolées qui ne se succèdent pas nécessairement, car je ne veux pas interrompre le cours de l'histoire.

Salomon est né en 1808 à Minerva, New York. Son père avait été esclave, mais avait été libéré à la mort de son maître. Enfant, Salomon travaillait dans la ferme de son père et passait son temps libre à lire et à apprendre à jouer du violon.

En 1829, il marié Anne Hampton. Salomon travaillait comme menuisier et jouait du violon aux bals et fêtes. Sa femme travaillait souvent comme cuisinière et ils vivaient bien ensemble.

Au printemps 1832, ils décidèrent de prendre un terrain et de le cultiver. Ils ont commencé ce projet avec un joug de bœufs, un porc et une vache. Cette année-là, j'ai planté vingt-cinq acres de maïs, j'ai semé de grands champs d'avoine et j'ai commencé à cultiver sur une aussi grande échelle que mes moyens le plus permettaient. Anne était diligente pour les affaires de la maison, tandis que je travaillais laborieusement sur le terrain.”

Anne était devenue quelque peu célèbre en tant que cuisinière. Pendant les semaines d'audience et lors d'occasions publiques, elle était employée à des salaires élevés dans la cuisine du café Sherrill’s. Nous rentrions toujours chez nous avec de l'argent dans nos poches, de sorte qu'avec le violon, la cuisine et l'agriculture, nous nous retrouvions bientôt en possession de l'abondance.”

En mars 1834, ils ont déménagé à Saratoga Springs, où Solomon a conduit un hack pendant deux ans.

Après cette période, j'étais généralement employé pendant la saison des visites, ainsi qu'Anne, à l'hôtel des États-Unis. En hiver, je comptais sur mon violon.

J'ai continué à résider à Saratoga jusqu'au printemps de 1841. Les prévisions flatteuses qui, sept ans auparavant, nous avaient séduits de la ferme tranquille de la rive est de l'Hudson, ne s'étaient pas réalisées. Bien que toujours dans des circonstances confortables, nous n'avions pas prospéré.

À cette époque, nous étions les parents de trois enfants : Elizabeth, Margaret et Alonzo. Ils ont rempli notre maison de joie. Leurs jeunes voix étaient de la musique à nos oreilles. Leur présence me ravissait, et je les serrais contre ma poitrine avec un amour aussi chaleureux et tendre que si leurs peaux voilées eussent été aussi blanches que neige.

L'histoire de Salomon m'a touché le cœur, mais je ne peux pas croire qu'un père se réfère à ses enfants de cette manière, comme ayant la peau trouble et qu'il les aimait comme s'ils étaient blancs. Cela me dérange, mais encore une fois, c'est peut-être un signe des temps. Le pauvre Salomon a-t-il été tellement soumis à un lavage de cerveau qu'il a en fait formé ces pensées de lui-même ?

Ou l'éditeur a-t-il écrit ces mots ? Le nom du rédacteur en chef était David Wilson. Je n'ai pu découvrir aucune information sur cet homme, mais dans la préface de l'éditeur du livre sur la vie de Salomon, Douze ans un esclave, l'éditeur déclare :

Sans parti pris, comme il le conçoit, par des préjugés ou des préjugés, le seul objectif de l'éditeur a été de donner une histoire fidèle de la vie de Solomon Northup, telle qu'il l'a reçue de ses lèvres. Dans l'accomplissement de cet objet, il espère avoir réussi, malgré les nombreux défauts de style et d'expression qu'il peut contenir.

Le dernier paragraphe du premier chapitre du livre dit : "Jusqu'à présent, l'histoire de ma vie ne présente rien d'inhabituel" rien que les espoirs, les amours et les travaux communs d'un homme de couleur obscure, faisant ses humbles progrès dans le monde.”

En mars 1841, Salomon était

me promenant dans le village de Saratoga Springs, me demandant où je pourrais trouver un emploi actuel, jusqu'à ce que la haute saison arrive. Anne, comme à son habitude, s'était rendue à Sandy Hill, à une vingtaine de kilomètres, pour prendre en charge le département culinaire du Sherrill's Coffee House, pendant la session de la cour. Elizabeth [sa fille], je pense, l'avait accompagnée. Margaret et Alonzo [leurs deux autres enfants] étaient avec leur tante à Saratoga.

Salomon rencontré deux hommes blancs, Merrill Brown et Abram Hamilton, qui ont affirmé qu'ils travaillaient pour un cirque ambulant et étaient sur le point de le rejoindre à Washington, DC. Au cours de leur voyage, ils organisaient des expositions pour attirer les foules au cirque.

Quand ils apprirent que Salomon jouait du violon,

ils remarquèrent qu'ils avaient eu beaucoup de difficulté à se procurer de la musique pour leurs divertissements, et que si je les accompagnais jusqu'à New York, ils me donneraient un dollar pour chaque service quotidien, et trois dollars en plus pour chaque nuit que je joué à leurs représentations, en plus suffisant pour payer les frais de mon retour de New York à Saratoga.

Ayant besoin d'argent pour sa famille, Salomon accepte immédiatement. Croyant qu'il ne serait parti qu'un jour ou deux, il n'a pas dit à sa famille qu'il partait.

Quand ils arrivèrent à New York,

Je supposais que mon voyage était terminé et que, dans un jour ou deux au moins, je retournerais chez mes amis et ma famille à Saratoga. Brown et Hamilton, cependant, ont commencé à m'importuner pour continuer avec eux à Washington. Ils alléguaient qu'immédiatement à leur arrivée, maintenant que la saison estivale approchait, le cirque se mettrait en route pour le nord. Ils m'ont promis une situation et des salaires élevés si je les accompagnais & j'ai finalement conclu à accepter l'offre.

Bien que Salomon était un homme noir libre dans l'État de New York, l'esclavage était toujours légal dans le district de Columbia. Les Noirs libres voyageant à travers les États esclavagistes devaient porter des papiers pour prouver qu'ils étaient libres ou faire face à la possibilité d'être accusés d'être un esclave en fuite. Ses compagnons ont convaincu Salomon d'aller à la cour et d'obtenir des papiers certifiant son statut libre. Ils sont arrivés à Washington juste après la mort du président William Henry Harrison. Brown et Hamilton voulaient rendre hommage en assistant à la procession funéraire le lendemain, alors Salomon les a accompagnés. Les trois hommes passèrent le reste de l'après-midi dans un saloon.

Ils versaient un verre et me le tendaient. Vers le soir, j'ai commencé à ressentir des sensations des plus désagréables. Je me sentais extrêmement mal. Brown et Hamilton m'ont conseillé de prendre ma retraite. En peu de temps, j'ai eu soif. Mes lèvres étaient desséchées. J'ai enfin trouvé le chemin d'une cuisine au sous-sol, où j'ai bu deux verres d'eau, mais au moment où j'ai regagné ma chambre, le même désir ardent de boire était revenu.

Au bout d'une heure ou plus, j'ai eu conscience que quelqu'un entrait dans ma chambre. Si Brown et Hamilton étaient parmi eux, c'est une simple question de conjecture. Je me souviens seulement qu'on m'avait dit qu'il fallait aller chez un médecin et se procurer des médicaments. A partir de ce moment, j'étais insensible.

Lorsque Salomon s'est finalement réveillé, il s'est retrouvé seul dans l'obscurité.

J'étais menotté. Autour de mes chevilles se trouvaient également une paire de lourdes chaînes. Une extrémité d'une chaîne était attachée à un grand anneau dans le sol. Où étais-je? Où étaient Brown et Hamilton ? Non seulement j'avais été privé de liberté, mais mon argent et mes papiers gratuits avaient également disparu ! C'est alors que l'idée a commencé à me venir à l'esprit que j'avais été kidnappé. Mais cela m'a semblé incroyable.

À l'extérieur de la cellule où Salomon était détenu se trouvait

un petit passage qui menait à une volée de marches dans une cour, entourée d'un mur de briques de dix ou douze pieds de haut. C'était comme une basse-cour de fermier à bien des égards, sauf qu'elle était construite de telle sorte que le monde extérieur ne pourrait jamais voir le bétail humain qui y était parqué.

Le bâtiment auquel la cour était attachée avait deux étages et donnait sur l'une des rues publiques de Washington. Son extérieur ne présentait que l'apparence d'une résidence privée tranquille. À la vue de cette même maison, vue de sa hauteur dominante sur elle, se trouvait le Capitole.

Salomon apprit bientôt qu'il était détenu dans un enclos à esclaves appartenant à un homme nommé James Burch, qui informa Salomon qu'il devait assumer l'identité d'un esclave en fuite de Géorgie. Lorsque Salomon a insisté encore et encore sur le fait qu'il était libre, Burch a ordonné d'apporter la pagaie et le chat à neuf queues. La pagaie était un morceau de planche de bois dur, de 18 ou 19 pouces de long. Le chat était une grosse corde à plusieurs brins – les brins démêlés, et un nœud noué à l'extrémité de chacun.

à peu près dépouillé de mes vêtements. Mes pieds étaient toujours attachés au sol. M'attirant sur un banc, face vers le bas, l'assistant de Burch a placé son pied lourd sur les chaînes entre mes poignets, les tenant douloureusement au sol. Avec la pagaie, Burch a commencé à me battre.

Il s'est arrêté et m'a demandé si j'insistais toujours sur le fait que j'étais un homme libre. J'y ai insisté, et puis les coups ont été renouvelés. Quand il était fatigué, il s'arrêtait et répétait la même question, et recevant la même réponse, continuait son travail cruel. Pourtant, je ne céderais pas. Tous ses coups brutaux ne pouvaient faire sortir de mes lèvres le mensonge ignoble que j'étais un esclave. Enfin, la pagaie se brisa. Il a saisi la corde. C'était bien plus douloureux que l'autre.

Enfin, je suis devenu silencieux à ses questions répétées. Je ne ferais aucune réponse. Enfin, son assistant a dit qu'il était inutile de me fouetter plus pour que j'aurais assez mal. Là-dessus, Burch s'est désisté, disant que si jamais j'osais répéter que j'avais droit à ma liberté, le châtiment que je venais de recevoir n'était rien en comparaison de ce qui allait suivre. J'ai été laissé dans l'obscurité comme avant.

Solomon a ensuite été expédié vers le sud par bateau à vapeur jusqu'à la Nouvelle-Orléans, vers un autre enclos d'esclaves exploité par le partenaire de Burch, Theophilius Freeman. Salomon a été vendu pour 1000 $ à un fervent baptiste du nom de William Ford, qui a amené Salomon dans la région de Marksville en Louisiane.

Ford était gentil avec ses esclaves. Salomon travaillait dur comme menuisier par respect pour son propriétaire, mais il avait trop peur de révéler sa véritable identité à Ford. Au cours de l'hiver 1842, Salomon a été vendu à John Tibeats, qui était un maître maléfique. Salomon s'est battu contre Tibeats alors qu'il tentait de le fouetter : un crime d'esclave passible de la peine de mort. Ford intercéda et força Tibeats à vendre Solomon à un autre propriétaire.

Finalement, Salomon est devenu la propriété d'Edwin Epps, qui possédait une plantation de coton, où les esclaves travaillaient plus de 360 ​​jours par an et pouvaient être fouettés pour s'arrêter pour se reposer.

À la fin du mois d'août commence la saison de la cueillette du coton. Chaque esclave est présenté avec un sac. Une sangle y est attachée, qui passe sur le cou, tenant haut l'embouchure de la poitrine du sac, tandis que le fond atteint presque le sol. Chacun est également présenté avec un grand panier pouvant contenir environ deux tonneaux. Il s'agit de mettre le coton lorsque le sac est rempli.

L'esclave ramasse un côté d'une rangée et revient sur l'autre, ramassant tout ce qui a fleuri, laissant les capsules non ouvertes pour une cueillette suivante. Lorsque le sac est rempli, il est vidé dans le panier et piétiné. Une journée de travail ordinaire coûte deux cents livres. Un esclave habitué à la cueillette est puni s'il rapporte moins que cela.

Les mains doivent être dans le champ de coton dès qu'il fait jour le matin, et, à l'exception de dix ou quinze minutes, qui leur est accordée à midi pour avaler leur allocation de bacon froid, ils ne sont pas autorisés à rester un moment inactif jusqu'à ce qu'il fasse trop noir pour voir, et quand la lune est pleine, ils travaillent souvent jusqu'au milieu de la nuit.

En 1845, les chenilles ont presque totalement détruit la récolte de coton dans toute cette région. Il n'y avait pas grand-chose à faire, les esclaves étaient donc nécessairement inactifs la moitié du temps. Il y a eu une rumeur selon laquelle les salaires étaient élevés et les ouvriers très demandés dans les plantations de canne à sucre de la paroisse de Sainte-Marie.

Les planteurs, à la réception de cette information, ont constitué un troupeau d'esclaves à envoyer à Sainte-Marie pour travailler dans les champs de canne. Au mois de septembre, il y en avait cent quarante-sept rassemblés, moi-même du nombre. Parmi ceux-ci, environ la moitié étaient des femmes.

C'est la coutume en Louisiane, comme je présume que c'est dans d'autres États esclavagistes, de permettre à l'esclave de conserver toute compensation qu'il peut obtenir pour les services rendus le dimanche. De cette façon, seulement, sont-ils capables de s'offrir un luxe ou une commodité quelconques. Je suis resté à Sainte-Marie jusqu'au premier janvier, période pendant laquelle mon argent du dimanche s'élevait à dix dollars.

J'ai rencontré d'autres bonnes fortunes, dont j'étais redevable à mon violon, mon compagnon constant. Il y avait un grand groupe de Blancs réunis, et j'étais employé à jouer pour eux, et les joyeux fêtards étaient si heureux de ma performance, qu'une contribution fut prise à mon profit, qui s'élevait à dix-sept dollars. Avec cette somme en possession, j'étais considéré par mes semblables comme un millionnaire.

Au cours de ces voyages au pays de la canne à sucre, Salomon a eu l'audace un jour de me présenter devant le capitaine d'un bateau à vapeur et de demander la permission de me cacher parmi le fret, après avoir entendu dire que le capitaine était " originaire du Nord. Je ne lui ai pas raconté les détails de mon histoire, mais seulement exprimé un ardent désir d'échapper à l'esclavage pour un État libre. Il a eu pitié de moi, mais a dit que ce serait impossible.”

Enfin, au début de 1852, sa onzième année d'esclavage, Salomon eut un coup de chance. Maître Epps a engagé un menuisier pour lui construire un nouveau manoir. Le charpentier s'appelait Bass et, à cette époque, il vivait à Marksville, une ville voisine. Originaire du Canada, il n'a pas hésité à exprimer sa haine de l'esclavage.

Il [Bass] était un grand homme, entre quarante et cinquante ans, au teint clair et aux cheveux clairs. C'était un célibataire, n'ayant pas de parenté vivant, comme il le savait, dans le monde. Il avait vécu à Marksville pendant trois ou quatre ans et, dans l'exercice de ses fonctions de charpentier, était assez connu. Il était libéral à l'excès et ses nombreux actes de gentillesse et de bonté transparente le rendirent populaire dans la communauté.

Plus je [Salomon] le voyais, plus je devenais convaincu que c'était un homme à qui je pouvais me confier. Néanmoins, mon malheur antérieur m'avait appris à être extrêmement prudent. Ce n'était pas à moi de parler à un homme blanc, sauf quand on lui parlait.

Au début du mois d'août, lui [Bass] et moi étions seuls au travail dans la maison, les autres charpentiers étant partis et Epps étant absent sur le terrain. Le moment était venu, si jamais, d'aborder le sujet et j'ai décidé de le faire, et de me soumettre aux conséquences qui pourraient en découler.

Il [Bass] m'a assuré sincèrement qu'il garderait chaque mot que je pourrais lui dire un profond secret. C'était une longue histoire, lui dis-je, mais s'il me voyait cette nuit-là après que tout le monde dormait, je la lui répéterais. Vers minuit, alors que tout était calme et tranquille, je me glissai prudemment hors de ma cabine et, entrant silencieusement dans le bâtiment inachevé, je le trouvai qui m'attendait.

Après lui avoir raconté mon histoire, je le priai d'écrire à quelques-uns de mes amis du Nord, pour les mettre au courant de ma situation et les prier de m'envoyer des papiers gratuits ou de prendre les mesures qu'ils jugeraient appropriées pour obtenir ma libération. Il a promis de le faire, mais a insisté sur le danger d'un tel acte en cas de détection, et m'a maintenant fait comprendre la grande nécessité du silence et du secret stricts.

Lorsque Bass se rendit ensuite à Marksville, il écrivit des lettres aux personnes dont Salomon avait fourni les noms.Il en adressa une au receveur des douanes de New York, pensant qu'il devait y avoir une trace des papiers gratuits que Salomon avait obtenus lors du voyage avec Brown et Hamilton.

Après ce temps, nous nous sommes rarement parlé ou reconnu. Le moindre soupçon qu'il y avait une entente secrète entre nous n'est jamais entré une seule fois dans l'esprit d'Epps, ou de toute autre personne, blanche ou noire, sur la plantation.

Au bout de quatre semaines, il (Bass) était de nouveau à Marksville, mais aucune réponse n'était arrivée. J'étais profondément déçu, mais je me réconciliais toujours avec la réflexion qu'un laps de temps suffisant ne s'était pas encore écoulé. Six, sept, huit et dix semaines passèrent cependant et rien ne vint.

Enfin, la maison de mon maître était terminée, et le moment est venu où Bass doit me quitter. La veille de son départ, j'étais tout à fait désespéré. Je m'étais accroché à lui comme un noyé s'accroche au longeron flottant. Le cœur généreux de mon ami et bienfaiteur fut touché de pitié à la vue de ma détresse. Il s'efforça de me remonter le moral en me promettant de revenir la veille de Noël. Il m'a exhorté à garder le moral.

Fidèle à sa parole, la veille de Noël, à la tombée de la nuit, Bass entra à cheval dans la cour.

“Comment allez-vous,” dit Epps en lui serrant la main, “heureux de vous voir.”

“Assez bien, assez bien, répondit Bass.

Ils sont entrés ensemble dans la maison, cependant, jusqu'à ce que Bass m'ait regardé de manière significative.

Ce n'est que tôt le lendemain matin que Bass entra dans la cabine de Salomon pour l'informer qu'aucune lettre n'était arrivée.

“Oh, écris encore, Maître Bass, ai-je pleuré.

“Aucune utilité,” Bass répondit. Je crains que le maître de poste de Marksville ne se méfie de quelque chose, je me suis si souvent renseigné à son bureau. Trop incertain et trop dangereux.

« Alors tout est fini », m'exclamai-je. “Oh, mon Dieu, comment puis-je finir mes jours ici !”

« Vous n'allez pas les terminer ici », a déclaré Bass. “J'ai un travail ou deux sous la main qui peuvent être terminés d'ici mars ou avril. À ce moment-là, j'aurai une somme d'argent considérable, et puis, je vais moi-même à Saratoga.”

Salomon était ravi et reconnaissant envers son ami d'avoir entrepris un tel voyage en son nom. Mais, comme il s'est avéré, ce ne serait pas nécessaire.

Lundi matin, le 3 janvier 1853, nous étions sur le terrain. C'était une matinée crue et froide, ce qui est inhabituel dans cette région. Notre conversation fut interrompue par une voiture passant rapidement vers la maison. Levant les yeux, nous vîmes deux hommes s'approcher de nous à travers le champ de coton.

Les lettres de Bass étaient arrivées à New York en septembre dernier. L'une des lettres a été transmise à la femme de Salomon, Anne, qui avait demandé l'avis d'un avocat du nom de Henry Northup, membre de la famille qui possédait autrefois le père de Salomon. Henry a découvert qu'une loi de l'État de New York adoptée en 1840 déclarait que si un résident noir libre était illégalement réduit en esclavage, il pouvait être récupéré.

En entendant cela, le gouverneur de New York avait nommé Henry Northup pour aller en Louisiane et ramener Salomon chez lui. Les deux hommes qui ont approché Solomon dans le champ de coton ce matin-là étaient Henry Northup et le shérif local, au cas où Epps essaierait de les empêcher de prendre Solomon. Il l'a fait, mais cela ne lui a fait aucun bien. Salomon était bientôt sur le chemin du retour vers sa famille et sa liberté.

L'histoire de Salomon au-delà de ce point est sommaire. Il a été rapporté qu'il s'est impliqué dans le mouvement abolitionniste et a donné des conférences sur l'esclavage dans le nord-est des États-Unis. Aucune trace connue de lui n'existe après 1863, au milieu de la guerre civile, et on ne sait rien de sa mort.

Les chercheurs rapportent qu'il a disparu en 1863 alors qu'il donnait des conférences à Boston. Certains disent qu'il a peut-être été kidnappé ou tué par des inconnus. D'autres pensent que la disparition soudaine d'une personne aussi connue aurait été remarquée. Peut-être qu'il est mort de causes naturelles, mais il n'avait que 55 ans.

Ses mémoires, Douze ans un esclave, publié en 1853, déclare simplement :

Mon récit est terminé. Je n'ai pas de commentaires à faire au sujet de l'esclavage. Ceux qui lisent ce livre peuvent se faire leur propre opinion. Si j'ai échoué en quoi que ce soit, c'est en présentant au lecteur trop en évidence le bon côté de l'image. J'espère désormais mener une vie droite mais humble, et me reposer enfin dans la cour de l'église où dort mon père.

Je suis sûr qu'il y aura des commentaires sur mon écriture d'un article sur un homme, et je m'excuse pour le long article, mais l'histoire de Salomon a touché mon cœur. Et il y a une femme très forte au cœur de cette histoire, sa femme Anne, qui a travaillé dur, a élevé leurs enfants et a poursuivi sa vie du mieux qu'elle pouvait en l'absence de Salomon pendant de nombreuses années sans savoir ce qui s'était passé. lui est arrivé.


Captivité &ndash Les premières années

Alors que Brown et Merrill ont affirmé que Salomon était un esclave fugitif, il est peu probable que Birch se soucie d'une manière ou d'une autre de savoir que Salomon a été victime d'un enlèvement. En tout cas, avec le geôlier de Salomon, Ebenezer Radburn, Birch a battu le malheureux esclave pour l'empêcher de dire qu'il était un homme libre. Birch a ensuite affirmé que Salomon était un esclave de Géorgie et l'a gardé comme propriété.

Salomon a été contraint de se lancer dans un voyage tortueux par mer jusqu'à la Nouvelle-Orléans où un esclave nommé Robert est mort de la variole. Salomon et un certain nombre d'autres esclaves ont également attrapé la maladie. Salomon a persuadé un marin anglais nommé John Manning d'envoyer un message à un avocat nommé Henry Northup, le fils de l'homme qui avait libéré Mintus de l'esclavage, il était aussi l'ami d'enfance de Salomon. En 1840, la législature de l'État de New York a adopté une loi prévoyant une aide financière pour le rétablissement des personnes libres qui avaient été kidnappées et vendues comme esclaves. Alors qu'Henry voulait aider, il n'avait aucune idée de l'endroit où se trouvait Salomon.

Le partenaire de Birch&rsquos, Theophilus Freeman, a vendu Salomon au marché aux esclaves de la Nouvelle-Orléans. Maintenant, Salomon appartenait à un homme nommé William Prince Ford qui était apparemment un homme gentil et attentionné qui traitait ses esclaves avec considération. Salomon a écrit que les influences autour de Ford "l'ont rendu aveugle au mal inhérent au fond du système d'esclavage".

Solomon a aidé Ford avec son dilemme de déplacer le bois de la ferme sur le marché en utilisant ses compétences en menuiserie pour construire des métiers à tisser. Cependant, Ford était dans de graves difficultés financières et a dû vendre 18 de ses esclaves. Alors que 17 ont été vendus à un homme nommé Compton, Northup ne pouvait pas cueillir le coton, il a donc été vendu à un commerçant nommé John M. Tibaut. Aussi difficile que cela ait été d'être transplanté de sa vie de liberté dans l'esclavage, les choses étaient sur le point d'empirer pour Salomon.


L'importance culturelle des douze ans d'esclavage de Solomon Northup

Drogué et battu, Solomon Northup a été illégalement kidnappé dans sa ville natale de Saratoga Springs dans le nord de l'État de New York et emmené à Washington, DC en 1841. Il s'est réveillé dans l'enclos des esclaves où il a été sadiquement transformé d'un homme noir libre du Nord en un esclave dans le Sud. Interrogeant son sort, Northup a demandé : « Serait-il possible que je sois à des milliers de kilomètres de chez moi, que j'aie été enchaîné et battu sans pitié, que j'aie même été parqué avec un troupeau d'esclaves, un esclave moi-même ? 1 Détaillant sa transformation en propriété « meuble », Northup s'est souvenu que le marchand d'esclaves, « nous ferait lever la tête, marcher rapidement d'avant en arrière, tandis que les clients sentiraient nos mains, nos bras et nos corps, nous retourneraient, nous demanderaient ce que nous pourrions faire, nous faire ouvrir la bouche et montrer les dents, exactement comme un jockey examine un cheval qu'il est sur le point de troquer ou d'acheter. 2 Forcé d'accepter son nouveau statut d'esclave capturé, Solomon Northup a été vendu « en aval » à la Louisiane et a travaillé pendant douze ans, travaillant dans les plantations de coton et de sucre dans le Sud.


12 ans un esclave (2013)

Comme dans le film, le vrai Solomon Northup a été trompé et vendu en esclavage en 1841 et n'a recouvré sa liberté que le 3 janvier 1853.

Solomon Northup était-il marié et père de deux enfants ?

En recherchant le 12 ans d'esclavage histoire vraie, nous avons découvert que Solomon Northup a épousé Anne Hampton le jour de Noël 1828. Contrairement au film, ils ont eu trois enfants ensemble, pas deux. Leur fille Margaret et leur fils Alonzo sont représentés dans le film, tandis que leur autre enfant, Elizabeth, a été omis. Au moment de l'enlèvement, Elizabeth, Margaret et Alonzo avaient respectivement 10, 8 et 5 ans.


Gauche : De l'arrière vers l'avant, les acteurs Kelsey Scott, Chiwetel Ejiofor, Quvenzhané Wallis et Cameron Zeigler représentent la famille Northup dans le film. À droite : Solomon Northup retrouve sa femme et ses enfants à la fin de ses mémoires de 1853.

Pendant qu'il était esclave, Solomon Northup a-t-il fait plaisir à une femme qu'il a découverte au lit avec lui ?

Non, la scène flash-forward qui se déroule au début de la 12 ans d'esclavage Le film est entièrement fictif et a été créé par le réalisateur Steve McQueen et le scénariste John Ridley. "Je voulais juste un peu de tendresse & mdash l'idée de cette femme cherchant à se soigner sexuellement d'une certaine manière, pour citer Marvin Gaye. Elle prend le contrôle de son propre corps. Puis après avoir atteint l'orgasme, elle est de retour où elle était. Elle est de retour en enfer, et c'est alors qu'elle se retourne et pleure."

Solomon Northup jouait-il vraiment du violon ?

Oui. Au cours de notre enquête sur le 12 ans d'esclavage histoire vraie, nous avons appris que Salomon a commencé à jouer du violon pendant les heures de loisirs de sa jeunesse, après avoir terminé sa tâche principale d'aider son père à la ferme. Dans ses mémoires, il appelle le violon « la passion dominante de ma jeunesse », poursuivant en disant : « Il a également été source de consolation depuis, procurant du plaisir aux êtres simples avec lesquels mon sort était jeté et séduisant le mien. pensées, pendant de nombreuses heures, de la douloureuse contemplation de mon sort."

Est-ce que deux hommes ont vraiment trompé Solomon pour qu'il se rende à Washington, DC avec eux ?

Oui. Salomon a rencontré les deux hommes dans le village de Saratoga Springs, New York. Les hommes avaient entendu dire que Salomon était un « joueur expert du violon ». Ils se sont identifiés sous de faux noms et lui ont dit qu'ils faisaient partie d'une compagnie de cirque qui cherchait quelqu'un avec son talent musical précis. Les deux hommes, identifiés plus tard comme Joseph Russell et Alexander Merrill, ont demandé à Solomon de les accompagner lors d'un court voyage à New York et de participer avec eux à des représentations en cours de route. Ils n'ont livré qu'une seule représentation à une foule clairsemée, et cela consistait en Russell et Merrill réalisant des exploits quelque peu élémentaires comme lancer des balles, faire frire des crêpes dans un chapeau, de la ventriloquie et faire crier des cochons invisibles.

Une fois à New York, Russell et Merrill ont encouragé Solomon à se rendre à Washington, D.C. avec eux, pensant que le cirque lui paierait des salaires élevés, et comme c'était la saison estivale, la troupe retournerait de toute façon vers le nord.

Les ravisseurs de Salomon l'ont-ils vraiment drogué ?

Comme il l'a indiqué dans son autobiographie, le vrai Solomon Northup n'est pas certain qu'il ait été drogué, cependant, il se souvient de divers indices qui l'ont conduit à cette conclusion. Il avait passé la journée avec Alexander Merrill et Joseph Russell à s'arrêter dans un certain nombre de saloons à Washington, D.C. Ils observaient les festivités qui faisaient partie du grand cortège funèbre du général Harrison. Dans les saloons, les deux hommes se servaient eux-mêmes, puis ils versaient un verre et le remettaient à Salomon. Comme il le déclare dans ses mémoires, il ne s'est pas enivré.

En fin d'après-midi, il est tombé malade avec un mal de tête sévère et des nausées. Sa maladie a progressé jusqu'à ce qu'il devienne insensible le soir. Il était incapable de dormir et a été frappé d'une soif intense. Il se souvient que plusieurs personnes sont entrées dans la pièce où il séjournait. Ils lui ont dit qu'il devait les accompagner pour voir un médecin. Peu de temps après avoir quitté sa chambre et s'être rendu dans la rue, sa mémoire lui échappe et la prochaine chose dont il se souvient est de se réveiller menotté et enchaîné au sol du Williams Slave Pen à Washington, D.C.


À gauche : Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) se réveille menotté et enchaîné au sol d'un enclos d'esclaves de Washington, D.C. dans le film. À droite : une photographie des années 1860 d'un véritable enclos d'esclaves d'Alexandrie, en Virginie.

Pourquoi Salomon n'a-t-il dit à personne qu'il était un homme libre ?

Peu de temps après son enlèvement, Salomon a essayé de dire au marchand d'esclaves James H. Birch (orthographié "Burch" dans le livre et le film) qu'il était un homme libre. Comme dans le film, il a également dit à Birch d'où il venait et a demandé à Birch de retirer les fers qui l'enchaînaient. Le marchand d'esclaves a refusé et a fait appel à un autre homme, Ebenezer Rodbury, pour l'aider à maintenir Salomon par les poignets. Pour supprimer les prétentions de Salomon à être un homme libre, Birch l'a fouetté avec une pagaie jusqu'à ce qu'elle se brise, puis avec un chat à neuf queues, délivrant un grand nombre de coups de fouet. Salomon aborde les coups de fouet dans ses mémoires : « Même maintenant, la chair rampe sur mes os, alors que je me souviens de la scène. Après les coups de fouet, Birch a dit à Salomon qu'il le tuerait s'il disait à quelqu'un d'autre qu'il était un homme libre.

Ci-dessous, une photo de l'enclos à esclaves de Birch à Alexandrie, en Virginie, vers 1865. Il avait été utilisé pour abriter des esclaves expédiés de la Virginie du Nord vers la Louisiane. Le bâtiment existe toujours aujourd'hui et abrite actuellement les bureaux de la Northern Virginia Urban League. Il convient de noter à nouveau qu'il ne s'agit pas de l'enclos des esclaves de Washington où Salomon était détenu. Solomon a été détenu au Williams Slave Pen (alias The Yellow House), qui était le plus célèbre enclos d'esclaves de la capitale. Le Williams Slave Penn était situé à environ 800 Independence Avenue SW, à un pâté de maisons du Capitole, et est maintenant le site du siège de la Federal Aviation Administration.


À gauche : le vrai stylo à esclaves de James H. Birch à Alexandria, Virginie, vers 1865. À droite : l'acteur Christopher Berry dépeint le marchand d'esclaves Birch (orthographié "Burch" dans le film).

Un marin a-t-il vraiment assassiné l'un des esclaves du navire ?

Non. Le vrai Solomon Northup a proposé un plan pour reprendre le brick Orléans avec deux autres esclaves, Arthur et Robert. Cependant, contrairement à ce qui se passe dans le film, Robert n'est pas mort après avoir été poignardé lorsqu'il a pris la défense d'Eliza, qui dans le film est sur le point d'être violée par un marin. Au lieu de cela, Robert est mort de la variole et le projet de reprendre le navire a été abandonné.

Le nom de Solomon Northup a-t-il vraiment changé ?

Oui. Des preuves découvertes en recherchant la véritable histoire derrière 12 ans d'esclavage a confirmé que le nom de Solomon Northup avait en fait été changé en Platt Hamilton. Un enregistrement officiel du nom apparaît sur le manifeste d'avril 1841 du brick Orléans, le navire qui transportait Northup vers le sud depuis le port de Richmond, en Virginie, jusqu'au port de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. La partie du manifeste du navire qui affiche le nom « Platt Hamilton » est illustrée ci-dessous. -Ancestry.com


Le nom d'esclave de Solomon Northup, Platt Hamilton, apparaît sur le manifeste du navire d'avril 1841 du brick. Orléans, soutenant son histoire.

William Ford (Benedict Cumberbatch) est-il correctement représenté dans le film ?

Non. Le film dépeint William Ford (Benedict Cumberbatch) comme un hypocrite, contredisant ses sermons chrétiens en les superposant aux cris agonisants de son esclave Eliza. Dans ses mémoires, Solomon Northup offre les plus grands mots de gentillesse pour son ancien maître, déclarant qu'"il n'y a jamais eu d'homme chrétien plus gentil, noble, sincère que William Ford". Northup blâme les circonstances et l'éducation de William Ford pour son implication dans l'esclavage, "Les influences et les associations qui l'avaient toujours entouré l'ont aveuglé sur le mal inhérent au fond du système de l'esclavage." Il appelle le vrai William Ford un "maître modèle", écrivant : " Si tous les hommes étaient comme lui, l'esclavage serait privé de plus de la moitié de son amertume. "

Northup s'est-il vraiment bagarré avec Tibeats pour un jeu de clous ?

Oui. Comme dans le film, la bagarre sur les ongles a conduit un charpentier nommé John M. Tibeats à essayer de fouetter Northup, mais Northup a repoussé l'attaque, a saisi le fouet et a commencé à frapper son agresseur. Par la suite, Tibeats est allé chercher deux contremaîtres qu'il connaissait dans les plantations voisines. Les hommes ont lié Northup et lui ont mis un nœud coulant autour du cou. Ils l'ont conduit jusqu'à un arbre où ils allaient le pendre, mais ont été arrêtés et chassés par M. Chapin, un juste surveillant qui travaillait pour William Ford. Lorsque Ford est revenu d'un voyage plus tard dans la journée, il a personnellement coupé le cordon des poignets, des bras et des chevilles de Northup, et il a glissé le nœud coulant du cou de Northup.

Non représenté dans le film, le 12 ans d'esclavage Une histoire vraie met en lumière une deuxième bagarre que Northup a eue avec Tibeats alors que Ford et Chapin étaient absents, ce qui a amené Tibeats à poursuivre Northup avec une hache. Craignant des représailles imminentes de Tibeats, cette fois, il s'est enfui. Cependant, Northup est retourné à la plantation après avoir été incapable de survivre seul dans la dureté des marais environnants. Même s'il a été pardonné par Ford, le propriétaire de la plantation a décidé de vendre Northup en partie pour éviter d'autres querelles avec Tibeats. Pour le malheur de Northup, il a fini par être acheté par un maître beaucoup plus cruel, Edwin Epps.

Edwin Epps était-il vraiment aussi cruel que le film le dépeint ?

Oui. En fait, le vrai Edwin Epps était plus cruel que l'acteur Michael Fassbender ne le dépeint dans le film. En plus d'Edwin Epps étant submergé par des « humeurs dansantes », où il obligeait les esclaves épuisés à danser, dans la vraie vie, Epps avait également ses « humeurs fouettées ». Epps se retrouvait généralement dans une « humeur fouettée » lorsqu'il était ivre. Il conduisait les esclaves dans la cour et les fouettait pour s'amuser.


La vraie maison d'Edwin Epps (à gauche) avant sa restauration et son déménagement. Le chalet à un étage de la Louisiane était moins grand que la maison montrée dans le film. Northup a aidé à construire la maison de la famille d'Epps.

Edwin Epps était-il vraiment obsédé par son esclave Patsey ?

Oui, mais le film met davantage l'accent sur l'alternance de passion et de dégoût d'Edwin Epps pour Patsey (Lupita Nyong'o) que sur les mémoires de Northup. Dans son livre, le vrai Solomon Northup fait référence aux "intentions obscènes" d'Epps envers Patsey, surtout lorsqu'il était en état d'ébriété.

Edwin Epps a-t-il vraiment poursuivi Salomon avec un couteau ?

Oui. Dans le film, après que Solomon Northup (Chiwetel Ejiofor) ait récupéré Patsey (Lupita Nyong'o), il lui dit de ne pas regarder dans la direction d'Epps et de continuer à marcher. Edwin Epps (Michael Fassbender), qui était à moitié ivre et envisageait de satisfaire ses intentions obscènes envers Patsey, exige de savoir exactement ce que Salomon a dit à Patsey. Lorsque Salomon refuse de le lui dire, il poursuit Salomon avec un couteau, trébuchant finalement sur la clôture d'un enclos à cochons.Dans le livre, il poursuit Salomon avec un couteau, mais il n'y a aucune mention de lui trébuchant sur la clôture.

Maîtresse Epps a-t-elle vraiment encouragé son mari à fouetter Patsey ?

Oui. Bien que Patsey ait un don remarquable pour la cueillette rapide du coton, elle était l'une des esclaves les plus sévèrement battues. Cela était principalement dû au fait que Mistress Epps avait encouragé son mari Edwin à fouetter Patsey parce que, comme l'écrit Northup, Patsey était devenue "l'esclave d'un maître licencieux et d'une maîtresse jalouse". Northup poursuit en la décrivant comme la "victime asservie de la luxure et de la haine", sans que rien ne ravisse plus Mistress Epps que de voir Patsey souffrir. Northup déclare qu'il n'était pas rare que Maîtresse Epps lance une bouteille cassée ou un morceau de bois au visage de Patsey.

Comme décrit dans le 12 ans d'esclavage film, dans son livre Northup décrit l'une des flagellations que Patsey a reçues comme étant "la flagellation la plus cruelle dont j'aie jamais été témoin et dont je ne me souviens jamais avec une autre émotion que celle de l'horreur". C'est au cours de cette flagellation qu'Epps a forcé Northup à livrer les saisines. Après que Northup ait plaidé et fouetté à contrecœur Patsey plus de quarante fois, il a jeté le fouet et a refusé d'aller plus loin. C'est alors qu'Epps a ramassé le fouet et l'a appliqué avec une force "dix fois" supérieure à celle de Northup.


Gauche : Patsey (Lupita Nyong'o) supplie son maître, Edwin Epps (Michael Fassbender). À droite : un dessin dans les mémoires de Northup de 1853 représente le « jalonnement et la flagellation » de Patsey, que l'on peut voir sur le sol. Epps est montré ordonnant à Salomon de continuer les coups de fouet après que Salomon jette le fouet et refuse.

Patsey a-t-elle vraiment supplié Salomon de mettre fin à ses jours ?

Non. Cette scène charnière et chargée d'émotion est peut-être la plus grosse erreur du film en ce qui concerne l'histoire vraie. C'était très probablement involontaire et est le résultat d'une mauvaise lecture par les cinéastes d'une ligne de l'autobiographie de Northup. Dans le livre, Northup parle de la souffrance de Patsey, qui était convoitée par son maître et détestée par sa femme jalouse.

Patsey et Mistress Shaw ont-elles vraiment parlé autour d'un thé ?

Non. Dans le film, Patsey (Lupita Nyong'o) et Mistress Shaw (Alfre Woodard), l'épouse noire d'un propriétaire de plantation, ont une conversation autour d'un thé. Cette scène a été inventée pour le film. Le réalisateur Steve McQueen voulait donner une voix à Mistress Shaw (Alfre Woodard).

Armsby a-t-il trahi Northup en informant Epps de la lettre de Northup à ses amis à New York ?

Oui. Dans ses mémoires, Northup décrit Armsby comme un homme qui est venu à la plantation pour occuper le poste de surveillant mais a été réduit à travailler avec les esclaves. Dans un effort pour améliorer son rôle dans la plantation, il a divulgué le secret de Northup à Edwin Epps. Quand Epps a confronté Northup, il a nié avoir écrit la lettre et Epps l'a cru.

Bien que cela ne soit pas montré dans le film, ce n'était pas la première fois que Solomon Northup essayait de demander à quelqu'un de l'aider à envoyer une lettre à la maison. Lorsqu'il était sur le bateau qui l'amenait vers le sud, un marin l'a aidé à poster une lettre qu'il avait écrite. Cette lettre est en fait arrivée à New York et a été obtenue par l'avocat Henry B. Northup, un parent de l'ancien maître du père de Salomon. Comme Salomon n'était pas encore au courant de sa destination finale, il ne pouvait pas fournir un emplacement dans la lettre. Les fonctionnaires à New York ont ​​dit à Henry qu'aucune mesure ne serait prise jusqu'à ce qu'ils sachent où chercher Salomon.


Le livre révèle qu'un marin a aidé Solomon Northup à envoyer une lettre chez lui alors qu'il était sur le navire vers le sud. La lettre l'a fait, mais Salomon n'a pas été en mesure de fournir son emplacement.

Le personnage de Brad Pitt, Samuel Bass, était-il basé sur une personne réelle ?

Oui. Le portrait de Samuel Bass dans le 12 ans d'esclavage Le film est très fidèle à la façon dont Northup le décrit dans le livre, y compris sa dispute avec Edwin Epps. Une grande partie de ce que Bass (Brad Pitt) dit au cours de cette scène est tiré presque textuellement du livre, ". mais implorant le pardon de la loi, cela ment. . Il y a un péché, un péché effrayant, reposant sur cette nation, qui ne restera pas impuni Pour toujours. Il y aura encore un compte à rendre & mdashyes, Epps, il y a un jour à venir qui brûlera comme un four. Ce sera peut-être plus tôt ou ce sera peut-être plus tard, mais c'est un retour aussi sûr que le Seigneur est juste. "

Le vrai Samuel Bass a-t-il aidé à libérer Northup ?

Oui. Comme dans le film, Samuel Bass, qui apparaît également dans l'autobiographie de Northup, a eu une influence sur la sortie de Northup. Comme l'indique le film, Samuel Bass était un Canadien qui était en Louisiane pour faire des travaux de menuiserie pour le propriétaire de Northup, Edwin Epps. Northup a commencé à aider Bass et a finalement décidé de se confier à lui après avoir appris que Bass était contre l'esclavage. Après que Salomon ait raconté son histoire d'avoir été trompé et kidnappé en esclavage, Samuel Bass est devenu déterminé à l'aider, jurant même de se rendre lui-même à New York. Bass a écrit des lettres au nom de Solomon à diverses personnes à New York. La première de ces lettres a fini par être celle qui a déclenché les événements qui ont conduit à la libération de Salomon de l'esclavage au début de 1853. - Solomon Northup : L'histoire complète de l'auteur de douze ans d'esclave


L'avocat Henry B. Northup, un parent de l'ancien maître du père de Salomon, a sauvé Salomon de l'esclavage.

Les lettres écrites par Samuel Bass qui ont été envoyées à New York ont ​​finalement attiré l'attention de l'avocat new-yorkais Whig Henry B. Northup, qui était un parent de l'ancien maître du père de Salomon. Henry faisait partie de la famille qui a accueilli le père de Salomon, Mintus, après sa libération.

Réalisant l'injustice, Henry a fait le long voyage vers le sud jusqu'en Louisiane et a réussi à négocier un accord pour la libération de Salomon. Après avoir sauvé Salomon, il est rentré chez lui avec lui et s'est battu pour traduire les ravisseurs de Salomon en justice. Henry a également contribué à trouver un éditeur pour les mémoires qui raconteraient l'histoire de Salomon et à trouver l'écrivain fantôme, David Wilson, qui vivait à moins de huit kilomètres de la maison d'Henry. Henry espérait que le livre alerterait le public sur son affaire contre les deux ravisseurs de Salomon.

Les parents de Solomon Northup étaient-ils des esclaves ?

Notre exploration de la véritable histoire derrière 12 ans d'esclavage a mis en lumière le fait que le père de Salomon, Mintus Northup, était un ancien esclave qui avait été émancipé vers 1798. Sa mère n'avait jamais été esclave. Elle était mulâtre et était aux trois quarts blanche (son nom n'est jamais mentionné dans le livre). Salomon est donc né homme libre en 1807, à une époque où l'esclavage existait encore à New York. Le père de Salomon avait été esclave du capitaine Henry Northup, un loyaliste qui a libéré Mintus vers 1798 dans le cadre d'une disposition de son testament. Mintus a pris le nom de famille de son maître.

Qu'est-il arrivé à Solomon Northup après sa libération ?


Avec la contribution de Northup, l'écrivain fantôme David Wilson, avocat et grand orateur, a écrit les mémoires.

À son retour chez lui à Saratoga Springs, New York, Northup a partagé son histoire et a donné des interviews à la presse locale. Son histoire est devenue bien connue dans le Nord et il a commencé à prendre la parole lors de rassemblements abolitionnistes. Un recensement de l'État de New York de 1855 confirme qu'il était bien revenu auprès de sa femme Anne, car les deux étaient à nouveau ensemble. Il se présente également comme propriétaire foncier et charpentier.

Entre les mains d'un écrivain fantôme du nom de David Wilson (photo), Northup a commencé à contribuer à son livre. Il a été publié vers la mi-juillet 1853, après seulement trois mois et demi de recherches, d'écriture et d'entretiens par l'écrivain fantôme blanc Wilson, qui était lui-même un éminent avocat new-yorkais et auteur de deux livres sur l'histoire locale. Henry Northup, l'avocat qui a aidé à libérer Solomon, a également contribué à la production du livre et a encouragé sa publication rapide dans le but de susciter l'intérêt du public pour traduire en justice les ravisseurs de Northup.

Les ravisseurs de Solomon Northup ont-ils déjà été traduits en justice ?

Non. Avec l'aide de l'intérêt du public pour Northup, en partie grâce à son livre, l'avocat Henry Northup a jeté son dévolu sur deux hommes, Alexander Merrill et Joseph Russell, qui auraient joué un rôle central dans l'enlèvement. Les deux hommes ont été arrêtés mais n'ont jamais été condamnés. Des désaccords sur le lieu où l'affaire devait être jugée, New York ou le District de Columbia, ont conduit à la décision de compétence à renvoyer à la Cour suprême de New York, puis à la Cour d'appel de New York. C'était après que trois des quatre chefs d'accusation contre les deux hommes aient déjà été abandonnés puisqu'il a été déterminé que ces chefs d'accusation provenaient de Washington, D.C., et non de l'État de New York.

Pendant ce temps, les hommes en détention ont demandé leur libération. La caution de Joseph Russell était minime et celle d'Alexander Merrill a été fixée à 800 $. La Cour d'appel de New York a infirmé la décision des juridictions inférieures, citant que l'acte d'accusation ne pouvait légalement être divisé, un chef étant valide tandis que les trois autres ont été déclarés invalides en raison de problèmes de compétence. En mai 1857, l'affaire a été classée et les deux hommes n'ont jamais été traduits en justice. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

Quand et comment Solomon Northup est-il mort ?

Est-il possible que Solomon Northup ait planifié son enlèvement avec les deux hommes afin de partager les bénéfices ?

Bien que l'idée puisse sembler farfelue, il y a toujours eu des conjectures selon lesquelles Solomon Northup était un complice volontaire de ses ravisseurs, Alexander Merrill et Joseph Russell. La théorie était que Northup prévoyait de partager avec Merrill et Russell les bénéfices de la vente en esclavage après qu'il se serait échappé ou que Merrill et Russell s'arrangeaient pour sa libération. En réponse aux demandes de renseignements des lecteurs, une chronique de journal parue dans La presse de Saratoga à l'époque va jusqu'à soulever la possibilité que l'affaire contre Merrill et Russell ait été rejetée pour de telles raisons.

"Nous répondrions en disant que depuis que l'acte d'accusation a été trouvé, le procureur de district a été mis en possession de faits qui, tout en prouvant leur culpabilité dans une certaine mesure, empêcheraient une condamnation. Pour parler plus clairement, il est plus que suspecté que Sol Northup était complice de la vente, calculant de s'éclipser et de partager le butin, mais que l'acheteur était trop malin pour lui, et au lieu d'obtenir l'argent, il a obtenu autre chose.

Selon le témoignage de John S. Enos, Alexander Merrill avait tenté ce scénario plus tôt dans sa carrière de kidnappeur. Pourtant, en ce qui concerne Northup, aucune preuve n'a jamais été trouvée pour prouver qu'il était impliqué dans son propre enlèvement et les événements relatés dans son livre. Douze ans un esclave ont été largement acceptées comme n'étant autre que l'histoire vraie. -Twelve Years a Slave - Dr. Sue Eakin Edition

Regardez deux reportages qui incluent des interviews des acteurs et du réalisateur Steve McQueen. Voir le 12 ans d'esclavage bande annonce d'un film.

Cette featurette, sortie juste avant le film, présente des interviews du réalisateur et des acteurs alors qu'ils réfléchissent à l'autobiographie de Solomon Northup et à la performance de l'acteur Chiwetel Ejiofor. Les principales stars du film sont présentes, dont Benedict Cumberbatch, Michael Fassbender, Lupita Nyong'o, Sarah Paulson et Alfre Woodard.

Dans cette featurette publiée conjointement avec le film, le réalisateur Steve McQueen explique ce qui l'a attiré dans l'histoire. McQueen et l'acteur Chiwetel Ejiofor partagent leurs réflexions sur le vrai Solomon Northup, l'histoire, le film et le personnage. Les producteurs interviennent également.

12 ans d'esclavage est basé sur l'autobiographie de Solomon Northup, un homme noir libre qui a été kidnappé dans le Nord et vendu comme esclave. Il a travaillé dans des plantations de l'État de Louisiane, où il est resté 12 ans jusqu'à sa libération. Chiwetel Ejiofor incarne Solomon Northup et Brad Pitt est un charpentier canadien qui se lie d'amitié avec Northup. Benedict Cumberbatch et Michael Fassbender représentent tous deux des propriétaires d'esclaves. Le film est basé sur l'autobiographie de Solomon Northup Douze ans un esclave publié en 1853.


Conclusion

"12 Years a Slave" de Solomon Northup est le combat d'un homme pour la survie et la liberté. Bien qu'il ait affronté des obstacles, souffert de déceptions, de frustrations et vécu une reddition absolue et une subordination totale, c'est un homme de principes. Il n'a jamais perdu sa dignité, sa patience, sa fierté, son amour et sa fidélité envers sa femme et ses enfants et surtout, il n'a jamais perdu la foi. Malgré tous les chagrins et la douleur, il laisse tomber les larmes sur son visage, des larmes de bonheur. Il a finalement clos ce chapitre de sa vie et les douze années inoubliables d'esclavage. Enfin, la scène la plus touchante et la plus belle du film arrive. Solomon Northup retrouve sa famille et son petit-fils, Solomon Northup Staunton.


Les descendants de Solomon Northup sont fiers

ROCHESTER – Né homme libre dans le nord de l'État de New York – puis kidnappé et vendu comme esclave – l'histoire de Solomon Northup, maintenant un film, n'est pas seulement un divertissement pour ses descendants originaires de Rochester.

Le biopic d'Hollywood sur Northup, "12 Years a Slave", du nom de ses mémoires de 1853, détaille son voyage perfide à travers l'esclavage de 1841 à 1853 dans les principales plantations de coton de Louisiane.

"Mes souffrances", a écrit Northup: "Je ne peux comparer à rien d'autre que les agonies brûlantes de l'enfer!"

Northup est né à Minerva, NY, et a travaillé comme musicien, chauffeur de taxi et menuisier à Saratoga Springs pendant des années avant son enlèvement à Washington, DC. leur cruauté.

"J'ai lu le livre moi-même trois fois, et à chaque fois j'ai eu une émotion différente, mais dans l'ensemble, je suis très, très fier", a déclaré Kevin Linzy, 51 ans, l'arrière-arrière-arrière-petit-fils de Northup. "Je veux vraiment que non seulement Rochester, mais que le monde sache à propos de Solomon Northup, de ce qu'il a fait et de ce qu'il représentait à l'époque."

La famille a appris son histoire à la fin des années 1990 après avoir visité Saratoga Springs pour la célébration annuelle du Solomon Northup Day, qui a maintenant lieu chaque juillet.

Le récit de Northup présente une pléthore de messages et de leçons qui, selon ses descendants, pourraient être placés dans un contexte moderne.

Les descendants de Solomon Northup, de gauche à droite, Melissa Archie, Deirdre Linzy et Kevin Linzy discutent de l'histoire de leur famille dans leur maison de Rochester. (Photo : Donyelle Davis/photographe du personnel)

"Il a constamment fait face à toutes sortes d'adversités, mais en même temps, il savait qui il était à l'intérieur", a déclaré Melissa Archie, l'arrière-arrière-arrière-petite-fille de Northup. "Il avait la foi que tôt ou tard (il serait libre). J'aimerais que les jeunes en retirent, que vous puissiez faire tout ce que vous voulez."

Les Linzy ont déclaré qu'ils n'étaient pas directement impliqués dans la production du film et ont découvert le film peu de temps après sa sortie, mais ont convenu que la représentation du film était puissante et authentique. Ils souhaitent que leur grand-mère, Victoria Northup Linzy Dunham, décédée en 2007 à 98 ans, ait eu la chance de voir le film, qui est nominé pour neuf Oscars, dont celui du meilleur film.

"Ils n'ont pas fait le style typique d'Hollywood et l'ont démesuré, ils ont en fait suivi le livre", a déclaré Deirdre Linzy. "Certaines scènes étaient vraiment, vraiment difficiles à regarder."

Darren Wagner, l'arrière-arrière-arrière-arrière-petit-fils de Northup, a lu le livre à l'adolescence et a déclaré qu'il en avait tiré des leçons qu'il avait emportées avec lui tout au long de sa vie.

"En tant que jeune homme noir, je ne serai jamais confronté à aucun de ces défis ou obstacles dans ma vie que je peux même imaginer comme ce que grand-père Northup a traversé", a-t-il déclaré. "Donc, chaque défi et obstacle que j'ai, n'est en quelque sorte rien comparé au sien, donc il n'y a aucune raison que je ne puisse pas l'accomplir ou le surmonter."


Histoire de Salomon Northup

Pour célébrer comme nous mettons en lumière tous les personnes impliquées dans la lutte pour la liberté dans les Amériques et d'encourager une meilleure compréhension de liberté et justice à travers les yeux de l'expérience afro-américaine passée et présente et encourager la participation des jeunes à la lutte pour la liberté à travers le monde.

La mission de l'événement est de reconnaître publiquement les contributions de Solomon Northup ainsi qu'un témoignage des circonstances particulières qui l'ont placé dans l'histoire

pour donner aux citoyens l'occasion d'apprécier de première main comment, dans le cas de Solomon Northup, et des circonstances terribles, peuvent conduire à un plus grand avantage de changement positif pour la communauté dans son ensemble et

de se rappeler que les sacrifices consentis ont renforcé notre communauté, nous ne devons donc jamais oublier.


L'héritage de Salomon Northup

Sur le chemin du retour à New York, Northup s'est à nouveau rendu à Washington, DC. Une tentative a été faite pour poursuivre un trafiquant d'esclaves impliqué dans son enlèvement des années plus tôt, mais le témoignage de Solomon Northup n'a pas été autorisé à être entendu car il était un homme noir. Et sans son témoignage, l'affaire s'est effondrée.

Un long article paru dans le New York Times du 20 janvier 1853, intitulé « The Kidnapping Case », racontait l'histoire du sort de Northup et de la tentative déjouée de demander justice. Au cours des mois suivants, Northup a travaillé avec un éditeur, David Wilson, et a écrit Douze ans un esclave.

Anticipant sans aucun doute le scepticisme, Northup et Wilson ont ajouté une documentation abondante à la fin du récit de Northup sur sa vie d'esclave. Des déclarations sous serment et d'autres documents juridiques attestant la véracité de l'histoire ont ajouté des dizaines de pages à la fin du livre.

La parution de Douze ans un esclave en mai 1853 a attiré l'attention. Un journal de la capitale nationale, le Washington Evening Star, a mentionné Northup dans un article ouvertement raciste publié sous le titre « Le travail des abolitionnistes » :

Solomon Northup n'est pas devenu une figure éminente du mouvement militant noir nord-américain du XIXe siècle, et il semble avoir vécu tranquillement avec sa famille dans le nord de l'État de New York. On pense qu'il est mort dans les années 1860, mais à ce moment-là, sa renommée s'était estompée et les journaux n'ont pas mentionné son décès.

Dans sa défense de non-fiction de La Case de l'oncle Tom, publié sous le nom La clé de la cabane de l'oncle Tom, Harriet Beecher Stowe a évoqué le cas de Northup. "Il est probable que des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants libres soient tout le temps précipités dans l'esclavage de cette manière", a-t-elle écrit.

Le cas de Northup était très inhabituel. Il a pu, après une décennie d'essais, trouver un moyen de communiquer avec le monde extérieur. Et on ne saura jamais combien d'autres Noirs libres ont été kidnappés et réduits en esclavage et n'ont plus jamais eu de nouvelles.


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