Déterrer des dinosaures

Déterrer des dinosaures


Une nouvelle espèce de dinosaure découverte dans le désert d'Atacama au Chili

Les restes de la créature ont été exhumés dans le désert d'Atacama - le plus sec du monde - près de la ville de Copiapó.

Les experts disent que le titanosaure herbivore avait une petite tête et un long cou, et un dos inhabituellement plat.

Des études suggèrent que la créature vivait dans ce qui aurait alors été un paysage luxuriant de plantes à fleurs, de fougères et de palmiers.

Une équipe dirigée par le géologue chilien Carlos Arévalo a déterré les restes dans les années 1990 et a mené des recherches dans les années 2000. Les résultats, publiés dans la revue Cretaceous Research, ont été rendus publics lundi.

Les restes, selon l'équipe, comprenaient des parties d'un humérus, d'un fémur et de l'ischion, ainsi que des éléments vertébraux du cou et du dos. Ils représentent un petit individu subadulte, d'une longueur estimée à 6,3 m (20 pi).

La créature était un sauropode, ou un dinosaure herbivore à long cou et à longue queue. Il a été trouvé dans des lits datant de la fin du Crétacé, la dernière époque avant que les dinosaures ne soient anéantis il y a 66 millions d'années.

La créature a été nommée Arackar licanantay, qui signifie os d'Atacama dans la langue indigène Kunza.

Les restes seront finalement exposés au Musée d'histoire naturelle du Chili. Le responsable de la zone paléontologique du musée, David Rubilar, a déclaré : "Cela représente une étape importante pour le patrimoine paléontologique chilien."

Il s'agit du troisième dinosaure nommé du Chili et du troisième titanosaure de la partie ouest des Andes en Amérique du Sud, a indiqué l'équipe. En 2014, l'un des plus grands dinosaures jamais découverts a été déterré en Argentine, également un titanosaure dont la longueur estimée était de plus de 37 m.


Un os de dinosaure vieux de 140 millions d'années découvert en France

Les 140 millions d'années un os de dinosaure, mesurant 6,5 pieds de long et pesant 1 100 livres, a été déterré à Angeac-Charente, un site qui livre des fossiles depuis 2010.

L'os a été découvert niché dans une épaisse couche d'argile. D'autres ossements du bassin de l'animal ont également été exhumés. (Crédit photo : Georges Gobet / AFP / Getty Images)

C'est donc un vrai os, pas un fossile ? 140 millions d'années.

"Outre la taille, les paléontologues ont également été particulièrement étonnés par l'état de conservation du fémur"

"Nous pouvons voir les insertions des muscles et des tendons, et des cicatrices", a déclaré Ronan Allain, paléontologue au Musée national d'histoire de Paris. Le Parisien un journal. « C'est rare pour les gros morceaux qui ont tendance à s'effondrer sur eux-mêmes et à se fragmenter »

Alors cet os, qui traîne depuis 140 millions d'années, attend d'être découvert ? Comment, quelqu'un de bon sens arrive-t-il à ce chiffre ?

Il semble que les « ils » royaux intensifient le récit principal ces derniers temps.


Pour la première fois, des paléontologues découvrent un fossile de dinosaure non aviaire couvant un nid d'œufs

Dans des gisements rocheux vieux de 70 millions d'années situés dans la province du Jiangxi, dans le sud de la Chine, des chercheurs ont déterré un fossile préservé d'un oviraptorosaure accroupi sur un nid de 24 œufs, rapporte Alaa Elassar pour CNN. Sept des œufs étaient sur le point d'éclore, ce qui en fait le seul fossile enregistré à avoir des preuves d'un dinosaure couvant sur des œufs qui contenaient encore du matériel embryonnaire à l'intérieur et la première preuve tangible que cette espèce de dinosaure a incubé ses petits, rapporte Laura Geggel. pour Sciences en direct . L'étude a été publiée ce mois-ci dans Bulletin scientifique .

"Les dinosaures conservés dans leurs nids sont rares, de même que les embryons fossiles. C'est la première fois qu'un dinosaure non aviaire est trouvé, assis sur un nid d'œufs qui préserve les embryons, dans un seul spécimen spectaculaire", explique l'étude co- l'auteur Shundong Bi, paléontologue à l'Université d'Indiana en Pennsylvanie, dans un communiqué.

Les oviraptorosaures, un type de théropode, étaient des dinosaures à plumes avec de petits crânes ressemblant à des perroquets. Ils ont prospéré au Crétacé il y a entre 65,5 millions et 145,5 millions d'années, Sciences en direct rapports. Beaucoup de leurs restes fossilisés se trouvent préservés dans la région de Ganzhou, dans le sud de la Chine. Le fossile d'oviratorosaure récemment récupéré et trouvé à côté de la gare de Ganzhou n'a plus son crâne et une partie de ses vertèbres, mais ses avant-bras, ses pattes arrière et une partie de sa queue ont été préservés. Plus remarquable encore, le nid de deux douzaines d'œufs de forme ovale sous le dinosaure adulte était également bien conservé. Chacun des œufs mesurait 8,5 pouces de long et trois pouces de large, Sciences en direct rapports. Dans sept des œufs, les chercheurs ont trouvé des os et des embryons de bébés dinosaures en position recroquevillée, rapporte Carly Cassella pour Alerte scientifique .

Les oviraptorosaures, un type de dinosaure théropode, étaient ornés de petits crânes ressemblant à des perroquets. Beaucoup de leurs restes fossilisés se trouvent préservés dans la région de Ganzhou, dans le sud de la Chine. (Zhao Chuang)

Le dinosaure parent a été trouvé assis au-dessus des œufs avec ses avant-bras couvrant le nid. Un comportement suspecté par les chercheurs montre que le dinosaure couvait les œufs pendant longtemps, en partie parce que les œufs conservés étaient presque prêts à éclore, par Sciences en direct.

"Dans le nouveau spécimen, les bébés étaient presque prêts à éclore, ce qui nous dit sans aucun doute que cet oviraptoridé gardait son nid depuis assez longtemps", explique le co-auteur de l'étude et paléontologue Matt Lamanna dans le communiqué. "Ce dinosaure était un parent attentionné qui a finalement donné sa vie tout en prenant soin de ses petits."

Pour confirmer que les oviraptorosaures adultes couvaient les œufs, les chercheurs ont analysé les isotopes d'oxygène dans les embryons de dinosaures et les coquilles d'œufs fossilisées, Sciences en direct rapports. Les chercheurs ont découvert que les embryons étaient incubés à 86 à 100 degrés Fahrenheit, ce qui correspond à la température corporelle des dinosaures parents, Alerte scientifique rapports. Ajoutant une couche de preuves que l'oviraptoridé était peut-être assis sur le nid pour garder les œufs au chaud, rapporte Sciences en direct .

La découverte fossilisée contenait également des gastrolithes ou des cailloux dans la région abdominale de l'oviraptorosaure adulte, révélant aux chercheurs que ces dinosaures pourraient avoir mangé des pierres pour broyer et digérer la nourriture, rapporte CNN. Cette découverte est également la première fois que des gastrolithes ont été observés dans un fossile d'oviraptoridé.

"C'est extraordinaire de penser combien d'informations biologiques sont capturées dans ce seul fossile. Nous allons apprendre de ce spécimen pendant de nombreuses années à venir", a déclaré Xing Xu, paléontologue à l'Académie chinoise des sciences, dans un communiqué. .

À propos d'Elizabeth Gamillo

Elizabeth Gamillo est une journaliste scientifique basée à Milwaukee, Wisconsin. Elle a écrit pour Science magazine en tant que stagiaire 2018 AAAS Diverse Voices in Science Journalism.


D'incroyables dinosaures à cornes découverts sur "Lost Continent"

Deux nouvelles espèces remarquables de dinosaures à cornes ont été découvertes à Grand Staircase-Escalante National Monument, dans le sud de l'Utah. Les mangeurs de plantes géants étaient des habitants du &ldquolost continent&rdquo de Laramidia, formé lorsqu'une mer peu profonde a inondé la région centrale de l'Amérique du Nord, isolant les parties est et ouest du continent pendant des millions d'années au cours de la période du Crétacé supérieur. Les dinosaures nouvellement découverts, proches parents du célèbre Triceratops, ont été annoncés aujourd'hui dans PLoS ONE, la revue en ligne en libre accès produite par la Public Library of Science.

L'étude, financée en grande partie par le Bureau of Land Management et la National Science Foundation, a été dirigée par Scott Sampson et Mark Loewen du Musée d'histoire naturelle de l'Utah (UMNH) et du Département de géologie et de géophysique de l'Université de l'Utah. Les autres auteurs incluent Andrew Farke (Raymond Alf Museum), Eric Roberts (James Cook University), Joshua Smith (Université de l'Utah), Catherine Forster (George Washington University) et Alan Titus (Grand Staircase-Escalante National Monument).

Le plus gros des deux nouveaux dinosaures, avec un crâne de 2,3 mètres (environ 7 pieds) de long, est Utahceratops gettyi (U-tah-SARA-tops get-EE-i). La première partie du nom associe l'état d'origine au cératops, signifiant "visage cornu" en grec. En plus d'une grande corne sur le nez, l'Utahceratops a des cornes oculaires courtes et émoussées qui se projettent fortement sur le côté plutôt que vers le haut, beaucoup plus comme les cornes du bison moderne que celles du Triceratops ou d'autres cératopsiens. Mark Loewen, l'un des auteurs de l'article, a comparé l'Utahceratops à & ldquoa un rhinocéros géant avec une tête ridiculement surdimensionnée. & rdquo

La deuxième de la nouvelle espèce est Kosmoceratops richardsoni (KOZ-mo-SARA-tops RICH-ard-SON-i). Ici, la première partie du nom fait référence à kosmos, latin pour &ldquoornate,&rdquo et ceratops, signifiant une fois de plus &ldquohorned face.&rdquo La dernière partie du nom rend hommage à Scott Richardson, le volontaire qui a découvert deux crânes de cet animal. Kosmoceratops a également des cornes oculaires orientées latéralement, bien que beaucoup plus longues et plus pointues que chez Utahceratops. Au total, Kosmoceratops possède un total de 15 cornes et mdashone sur le nez, une sur chaque œil, une au bout de chaque pommette et dix sur la marge arrière de la collerette osseuse, ce qui en fait le dinosaure à tête le plus orné connu. Scott Sampson, l'auteur principal du journal, a affirmé que "Kosmoceratops est l'un des animaux les plus étonnants connus, avec un énorme crâne décoré d'un assortiment de cloches et de sifflets osseux".

Bien que de nombreuses spéculations se soient ensuivies sur la fonction des cornes et des fioritures cératopsiennes, de la lutte contre les prédateurs à la reconnaissance d'autres membres de la même espèce ou au contrôle de la température corporelle, l'idée dominante aujourd'hui est que ces caractéristiques ont fonctionné avant tout pour améliorer le succès de reproduction. Sampson a ajouté : & la plupart de ces caractéristiques bizarres auraient fait des armes moche pour repousser les prédateurs. Il est beaucoup plus probable qu'ils aient été utilisés pour intimider ou se battre avec des rivaux du même sexe, ainsi que pour attirer des individus du sexe opposé.

Dinosaures monumentaux sur un petit continent
Les dinosaures ont été découverts dans le Grand Staircase-Escalante National Monument (GSENM), qui englobe 1,9 million d'acres de terrain désertique dans le centre-sud de l'Utah. Cette région vaste et accidentée, qui fait partie du système national de conservation des paysages administré par le Bureau of Land Management, a été la dernière grande zone des 48 États inférieurs à être officiellement cartographiée par des cartographes. Aujourd'hui, le GSENM est le plus grand monument national des États-Unis. Sampson a ajouté que, &ldquoGrand Staircase-Escalante National Monument est maintenant l'un des derniers grands cimetières de dinosaures du pays, en grande partie inexplorés.&rdquo

Pendant la majeure partie du Crétacé supérieur, des niveaux de mer exceptionnellement élevés ont inondé les parties basses de plusieurs continents du monde. En Amérique du Nord, une mer chaude et peu profonde appelée voie maritime intérieure occidentale s'étendait de l'océan Arctique au golfe du Mexique, subdivisant le continent en masses continentales orientales et occidentales, appelées respectivement Appalaches et Laramidia. Alors que l'on sait peu de choses sur les plantes et les animaux qui vivaient dans les Appalaches, les roches de Laramidia exposées dans l'intérieur ouest de l'Amérique du Nord ont généré une pléthore de restes de dinosaures. Laramidia était moins d'un tiers de la taille de l'Amérique du Nord actuelle, approximativement la superficie de l'Australie.

La plupart des dinosaures laramidiens connus étaient concentrés dans une étroite ceinture de plaines prise en sandwich entre la voie maritime à l'est et les montagnes à l'ouest. Aujourd'hui, grâce à un enregistrement fossile abondant et à plus d'un siècle de collecte par les paléontologues, Laramidia est la masse continentale la plus connue de tout l'Âge des dinosaures, avec des sites de fouilles s'étendant de l'Alaska au Mexique. L'Utah était situé dans la partie sud de Laramidia, qui a livré beaucoup moins de restes de dinosaures que le nord riche en fossiles. Le monde des dinosaures était beaucoup plus chaud que les Utahceratops et Kosmoceratops actuels vivaient dans un environnement marécageux subtropical à environ 100 km de la voie maritime.

À partir des années 1960, les paléontologues ont commencé à remarquer que les mêmes grands groupes de dinosaures semblaient être présents partout dans cette masse continentale du Crétacé supérieur, mais différentes espèces de ces groupes se trouvaient dans le nord (par exemple, l'Alberta et le Montana) que dans le sud ( Nouveau-Mexique et Texas). Cette découverte de &ldquodinosaur provincialism&rdquo était très déroutante, étant donné la taille géante du corps de nombreux dinosaures ainsi que les dimensions réduites de Laramidia. Actuellement, il existe cinq mammifères géants (de la taille d'un rhinocéros à un éléphant) sur l'ensemble du continent africain. Il y a soixante-seize millions d'années, il y avait peut-être plus de deux douzaines de dinosaures géants vivant sur une masse continentale d'environ un quart de cette taille. Mark Loewen demande : « Comment tant de variétés différentes d'animaux géants ont-elles pu coexister sur une si petite partie de l'immobilier ? » Une option est qu'il y avait une plus grande abondance de nourriture pendant le Crétacé. Une autre est que les dinosaures n'avaient pas besoin de manger autant, peut-être à cause de taux métaboliques plus lents, plus proches de ceux des lézards et des crocodiles modernes que de ceux des mammifères et des oiseaux. Quels que soient les facteurs permettant la présence de tant de dinosaures, il semble qu'une sorte de barrière près de la latitude du nord de l'Utah et du Colorado ait limité l'échange d'espèces de dinosaures au nord et au sud. Les possibilités comprennent des barrières physiques telles que des montagnes ou des barrières climatiques qui ont entraîné des communautés végétales distinctes du nord et du sud. La mise à l'essai de ces idées a été gravement entravée par une pénurie de dinosaures dans la partie sud de Laramidia. Les nouveaux fossiles de GSENM comblent maintenant cette lacune majeure.

Au cours de la dernière décennie, des équipes de l'Université de l'Utah et de plusieurs institutions partenaires (par exemple, l'Utah Geologic Survey, le Raymond Alf Museum of Paleontology et le Bureau of Land Management) ont déterré un nouvel assemblage de plus d'une douzaine de dinosaures dans GSENM. . En plus des Utahceratops et Kosmoceratops, la collection comprend une variété d'autres dinosaures phytophages, parmi lesquels des hadrosaures à bec de canard, des ankylosaures blindés et des pachycéphalosaures à tête de dôme, ainsi que des dinosaures carnivores, grands et petits, des prédateurs pas T. rex mais plutôt ses parents plus petits). Des plantes fossiles, des traces d'insectes, des palourdes, des poissons, des amphibiens, des lézards, des tortues, des crocodiles et des mammifères ont également été récupérés, offrant un aperçu direct de tout cet ancien écosystème. Le plus remarquable de tous est que pratiquement toutes les variétés de dinosaures identifiables trouvées dans GSENM s'avèrent être nouvelles pour la science, offrant une confirmation spectaculaire de l'hypothèse du provincialisme des dinosaures. Beaucoup de ces animaux sont encore à l'étude, mais deux ont déjà été nommés : l'hadrosaure géant à bec de canard Gryposaurus monumentensis et le théropode Hagryphus giganteus ressemblant à un rapace.

Utahceratops et Kosmoceratops font partie d'une récente vague de découvertes de dinosaures cératopsiens. Andrew Farke, un autre des auteurs de l'article, a déclaré : L'année dernière a été remarquable pour les dinosaures à cornes, avec plusieurs nouvelles espèces nommées. Les nouvelles créatures de l'Utah sont la cerise sur le gâteau, montrant une anatomie encore plus bizarre que prévu pour un groupe d'animaux connus pour leurs crânes étranges.

Il est clair que beaucoup d'autres dinosaures restent à déterrer dans le sud de l'Utah. &ldquoC&rsquo&rsquo une période passionnante pour être paléontologue,&rdquo Sampson a ajouté. &ldquoAvec de nombreux nouveaux dinosaures encore découverts chaque année, nous pouvons être certains que de nombreuses surprises nous attendent encore là-bas.&rdquo

Fiche d'information : Principaux points de l'article

(1) Deux nouveaux dinosaures à cornes remarquables, Utahceratops et Kosmoceratops, ont été découverts à Grand Staircase-Escalante National Monument, dans le sud de l'Utah.

(2) Avec 15 cornes osseuses ou caractéristiques ressemblant à des cornes sur son crâne, Kosmoceratops est le dinosaure à tête le plus orné connu.

(3) Ces animaux vivaient dans un cadre marécageux et subtropical sur le &ldquoisland continent&rdquo de Laramidia.

(4) Ces découvertes font partie d'un tout nouvel assemblage de dinosaures trouvés dans GSENM. Ensemble, ces découvertes confirment que les dinosaures vivant sur Laramidia étaient divisés au moins en &ldquoprovinces du nord et du sud.&rdquo

Nouveaux noms de dinosaures : Utahceratops gettyi, Kosmoceratops richardsoni et Vagaceratops ivinensis.

Utahceratops gettyi peut être traduit par le « visage cornu de l'Utah de Getty », honorant l'état de la découverte, ainsi que Mike Getty, l'individu qui l'a trouvé en premier.

Kosmoceratops richardsoni peut être traduit par le « visage cornu de Richardson », en référence aux nombreuses cornes présentes sur le crâne de cet animal et à Scott Richardson, qui a trouvé les spécimens les plus importants.

Vagaceratops irvinensis. Une espèce déjà nommée de l'Alberta, Chasmosaurus irvinensis, a été renommée Vagaceratops irvinensis dans cet article parce qu'il s'est avéré qu'elle partageait les affinités les plus étroites non pas avec Chasmosaurus, comme on le pensait à l'origine, mais avec Kosmoceratops. Le nouveau nom, Vagaceratops, signifie "visage cornu" en référence à sa relation étroite avec l'un des nouveaux dinosaures de l'Utah.

Taille
Les Utahceratops mesuraient environ 6 pieds (environ 2 mètres) de haut au niveau des épaules et des hanches et mesuraient de 18 à 22 pieds (6 à 7 mètres) de long. Cet animal aurait pesé environ 3-4 tonnes. Kosmoceratops semble avoir été légèrement plus petit, peut-être 15 pieds (5 mètres) de long et 2,5 tonnes.

Des relations
L'Utahceratops et le Kosmoceratops appartiennent tous deux à un groupe de dinosaures à grandes cornes appelés & ldquoceratopsids.

  • Utahceratops et Kosmoceratops étaient tous deux des herbivores à quatre pattes (quadrupèdes).
  • Comme la plupart des autres dinosaures à cornes, les Utahceratops et Kosmoceratops avaient une corne sur le nez et au-dessus de chaque œil, ainsi que des cornes pointues au bout des pommettes (jugals). Les deux avaient également des ornements autour de la marge de leurs collerettes osseuses, Kosmoceratops étant le plus élaboré des deux.
  • Les dinosaures cératopsiens comme le tricératops avaient les plus gros crânes de tous les animaux terrestres qui aient jamais existé. Utahceratops avait un crâne tout aussi énorme, de l'ordre de 7 pieds (2,3 mètres) de long.

Âge et géographie

  • Utahceratops et Kosmoceratops ont vécu pendant la phase Campanien du Crétacé supérieur, qui s'étendait d'environ 84 millions à 70 millions d'années. Ces deux animaux vivaient il y a environ 76 millions d'années.
  • À la fin du Crétacé, le continent nord-américain a été divisé en deux par la Voie maritime intérieure de l'Ouest. L'ouest de l'Amérique du Nord formait une île-continent appelée Laramidia, qui s'étendait du Mexique au sud à l'Alaska au nord.
  • Utahceratops et Kosmoceratops vivaient dans l'Utah en même temps que d'autres dinosaures à cornes étroitement apparentés vivaient en Alberta. Cette découverte fournit de loin la preuve la plus solide à ce jour du provincialisme des dinosaures sur Laramidia&mdash, c'est-à-dire la formation d'assemblages de dinosaures du nord et du sud pendant une partie du Crétacé supérieur.

Découverte
Utahceratops et Kosmoceratops ont tous deux été trouvés dans une unité géologique connue sous le nom de Formation de Kaiparowits, abondamment exposée dans le GSENM, dans le sud de l'Utah.

Utahceratops a été découvert pour la première fois par le paléontologue Mike Getty du Musée d'histoire naturelle de l'Utah en 2000. Des spécimens supplémentaires de cet animal ont été trouvés au cours des années suivantes.

Kosmoceratops a été découvert en 2007 par Scott Richardson, et M. Richardson a par la suite trouvé un crâne supplémentaire de cette même espèce.

Les spécimens d'Utahceratops et de Kosmoceratops sont conservés en permanence dans les collections du Musée d'histoire naturelle de l'Utah à Salt Lake City, dans l'Utah.

Ces découvertes sont le résultat d'une collaboration continue entre le Musée d'histoire naturelle de l'Utah et le Bureau of Land Management.

Autre
Les archives fossiles des dinosaures cératopsidés de la partie sud de Laramidia sont très mal connues. La découverte de ces nouveaux dinosaures dans l'Utah contribue à combler une lacune majeure dans nos connaissances.

Kosmoceratops et Utahceratops font partie d'un assemblage de dinosaures récemment découverts et jusqu'alors inconnus découverts dans le GSENM.

Les crânes de Kosmoceratops et d'Utahceratops seront exposés au Musée d'histoire naturelle de l'Utah pour le reste de l'année, et ils feront partie des expositions permanentes de la nouvelle installation de l'UMNH, dont l'ouverture est prévue fin 2011.

Le Bureau of Land Management gère plus de terres et 253 millions d'acres et mdash que tout autre organisme fédéral, et gère les ressources paléontologiques en utilisant des principes et une expertise scientifiques.

L'auteur principal du journal, Scott Sampson, est le conseiller scientifique et l'animateur de la nouvelle série télévisée à succès PBS KIDS, Dinosaur Train, produite par la société Jim Henson. L'un des nouveaux dinosaures à cornes, Kosmoceratops, sera présenté dans un prochain épisode de la série.


Déterrer des dinosaures - HISTOIRE

Jamie Hiscocks/Université de Cambridge Les scientifiques pensent que cette roche trouvée sur une plage britannique pourrait contenir du tissu cérébral fossilisé.

Nous avons complètement reconstruit leurs squelettes et, au moins dans les films, les avons ramenés de l'extinction, mais nous n'avons jamais déterré un seul cerveau de dinosaure jusqu'à présent.

Des chercheurs de l'Université de Cambridge ont maintenant conclu qu'une roche brun rouille trouvée sur une plage il y a plus de dix ans est le tissu cérébral fossilisé d'un dinosaure appelé Iguanodon, un grand herbivore qui a vécu il y a environ 130 millions d'années.

Jamie Hiscocks, un chasseur et collectionneur de fossiles, a trouvé le caillou brun en 2004 près de Bexhill, en Angleterre. "Il l'a ramassé et a remarqué qu'il était légèrement inhabituel dans sa forme et sa texture", a déclaré Alex Liu de l'Université de Cambridge.

Mais maintenant, les chercheurs ont discerné tout le poids de la découverte d'Hiscock. Comme le déclare Liu, "Il y a une série de bosses sur ce spécimen qui sont assez caractéristiques pour qu'il s'insère dans la boîte crânienne d'un dinosaure".

Le fossile s'est formé lorsque la cavité du crâne du dinosaure s'est remplie de sédiments qui ont durci avant que le crâne ne puisse se briser en morceaux séparés. Ainsi, l'objet solide restant a révélé la forme de la cavité interne du crâne.

De plus, l'équipe de chercheurs qui étudie le fossile a découvert ce qu'elle pense être des fibres de collagène et des vaisseaux sanguins. Ceux-ci forment le revêtement extérieur protecteur qui protège un cerveau. Le millimètre extérieur environ du fossile est en fait la minéralisation de certaines des structures des tissus mous qui ont été préservées avant qu'elles ne se décomposent dans la boîte crânienne d'origine du dinosaure, a déclaré Liu.

Tout cela signifie que ce fossile particulier est spécial car il contient probablement les premiers morceaux réels d'un cerveau de dinosaure jamais déterrés.

"Il est un peu plus difficile de se convaincre qu'il est bien là", a déclaré Liu, "juste parce qu'il est plus profond dans le spécimen, il est donc plus difficile de le voir à la surface. Mais nous pensons que nous avons également conservé une partie de ce tissu.”

Si Liu a raison, bien sûr, c'est une découverte comme le monde n'en a jamais vu auparavant.

Ensuite, lisez la découverte récente de la plus grande empreinte de dinosaure jamais trouvée, avant de revenir sur les faits les plus fous sur les dinosaures que vous ayez jamais entendus.


Quand le premier dinosaure a-t-il été découvert ?

Découvrez comment les scientifiques ont découvert les premiers os de dinosaures dans les années 1800 et comment l'excitation a augmenté dans les années 1900 à mesure que de plus en plus de fossiles étaient découverts.

Adapté de Dinosaures : les toutes dernières informations et activités pratiques du Museum of the Rockies, par Liza Charlesworth et Bonnie Sachatello-Sawyer. Un livre professionnel scolastique.

En 1676, Robert Plot, conservateur d'un musée anglais, a décrit et dessiné un fémur qui, selon lui, appartenait à un homme géant. Bien que ce fossile ait disparu sans laisser de trace, l'illustration survivante suggère qu'il pourrait bien avoir fait partie d'un "Mégalosaurus". Plus tard, en 1822, on pensait que de grandes dents découvertes en Angleterre par Mary Ann Mantell et son mari, Gideon, étaient les restes d'un iguane énorme et éteint. Ce n'est qu'en 1841 que le scientifique britannique Richard Owen a réalisé que ces fossiles étaient distincts des dents ou des os de toute créature vivante. Les anciens animaux étaient si différents, en fait, qu'ils méritaient leur propre nom. Alors Owen a surnommé le groupe « Dinosauria », ce qui signifie « des lézards terribles ».

À travers l'océan en Amérique du Nord, des traces de dinosaures ont été étudiées dans la vallée du Connecticut, à partir des années 1830 et 39. On croyait qu'ils appartenaient à d'énormes corbeaux, libérés de l'arche de Noé après le déluge. À cette époque, la paléontologie était longue en déduction et courte en preuves. Cela a été résolu lorsque deux scientifiques américains riches et compétitifs, Othniel Marsh et Edward Cope, se sont précipités pour extraire des fossiles dans la région des Rocheuses. À la fin des années 1800, leurs équipes distinctes, armées contre les Amérindiens et les unes contre les autres, ont déterré des tonnes d'ossements sur plusieurs sites. Au total, la rivalité de Marsh et Cope & mdash connue sous le nom de Bone Wars & mdash a découvert 136 nouvelles espèces. Et leurs expositions respectives de fossiles ont suscité l'enthousiasme des dinosaures du monde entier.

Dans les années 1900, l'enthousiasme pour les dinosaures n'a cessé de croître, attirant l'attention de la communauté scientifique. Des institutions telles que le Carnegie Museum of Natural History et le American Museum of Natural History ont réuni des équipes de fouilles, qui ont découvert de nombreux riches gisements d'ossements en Amérique du Nord (tout comme leurs homologues d'outre-mer). De nouveaux sites dans l'Utah ont révélé plusieurs espèces différentes, notamment des restes de "Camarasaurus", "Apatosaurus" et "Stegosaurus" et "Tyrannosaurus rex" dans le Montana et des bébés coelosaures au Nouveau-Mexique.

Au cours des dernières décennies, la recherche sur les dinosaures se poursuit, mais l'accent est passé de la recherche et de la classification de ces animaux à l'analyse et à la reconstruction de leur vie et de leurs habitats. À la fin des années 1960, Robert Bakker a suggéré que ces créatures anciennes pourraient bien avoir été aussi agiles et énergiques que les animaux à sang chaud. Au milieu des années 1970, Peter Dodson et James Farlow ont émis l'hypothèse qu'ils utilisaient leurs cornes pour attirer l'attention des femmes, ainsi que pour se battre. Et à la fin des années 1970, Jack Horner est entré dans l'histoire en identifiant certains des premiers nids et œufs de dinosaures en Amérique du Nord. Ces importants fossiles de "Maiasaura" ont aidé à déterminer que certaines espèces nichaient en colonies et prenaient soin de leurs petits.

Au cours des dernières années, plusieurs paléontologues, dont Ken Carpenter, Phil Currie et William Coombs, ont identifié des dinosaures juvéniles qui étaient auparavant considérés comme des adultes et David Weishampel a émis l'hypothèse que certains dinosaures utilisaient probablement leurs crêtes et leurs voies nasales pour créer du son. Chaque jour, des scientifiques travaillant partout dans le monde, sur le terrain et dans des laboratoires de recherche, contribuent à redéfinir le sens du monde "dinosaure".


IRA FLATOW : C'est le vendredi de la science. Salut, je suis Ira Flatow. Un peu plus tard dans l'heure, un aperçu des données que vos applications pourraient partager sans même que vous le sachiez.

Mais d'abord, à une époque, les dinosaures régnaient sur la planète. Tu le sais. Ils existaient aux quatre coins du monde. Des fossiles d'animaux ont été trouvés sur tous les continents. Et l'Afrique ne fait pas exception. Mais l'histoire des dinosaures en Afrique est un peu floue. C'est incomplet. Et maintenant, une nouvelle découverte pourrait aider à clarifier cela. Un titanosaure, sauropode géant, a été découvert en Egypte qui remonte à l'ère finale des dinosaures il y a environ 60 à 100 millions d'années, une découverte rare pour cette partie du monde. La découverte a été publiée cette semaine dans la revue Nature Ecology & Evolution.

Et mon prochain invité est là pour nous dire ce que cette pièce manquante du puzzle nous dit sur les dinosaures en Afrique. Eric Gorscak est l'auteur de cette étude. Il est également chercheur post-doctoral au Field Museum, célèbre Field Museum de Chicago. Bienvenue.

ÉRIC GORSCAK : Bonjour. Merci de m'avoir.

IRA FLATOW : Ce dinosaure appartient donc à un groupe appelé titanosaure. J'ai entendu dire qu'il avait un peu le menton de Jay Leno.

ERIC GORSCAK : Oui. Le nouveau dinosaure Mansourasaurus appartient au groupe des titanosaures et ils sont un clade de dinosaures très réussi au cours du dernier acte de l'ère des dinosaures au Crétacé. Et l'une de ses caractéristiques déterminantes est son menton. C'est un menton très développé par rapport aux autres titanosaures.

IRA FLATOW : Alors, qu'est-ce que cela nous dit sur ce dinosaure ? Qu'est-ce qui est important dans cette découverte ?

ERIC GORSCAK : Oui. Ainsi, les 20 derniers millions d'années du Crétacé, ce dernier acte de l'ère des dinosaures, sont assez bien connus à travers le monde comme en Amérique du Nord, en Amérique du Sud, en Europe, en Asie et à Madagascar. Mais quand vous regardez l'Afrique continentale, cela a été ce point d'interrogation géant. Il n'y a eu qu'une poignée de fossiles trouvés pendant cette période. Et ils sont généralement fragmentaires et ne fournissent que quelques informations. Et nous pouvons juste avoir une idée plus générale de ce qui était là. Mais rien de plus précis sur le type d'espèces présentes, à qui étaient-elles plus étroitement liées.

Et donc ce nouveau dinosaure Mansourasaurus a un squelette très informatif. Et nous comprenons, au moins en partie, ce qui vivait sur l'Afrique à cette époque, et à qui elle est plus étroitement liée.

IRA FLATOW : Est-ce qu'il ressemble aux autres dinosaures, à l'autre titanosaure, de la même taille, des choses comme ça ?

ERIC GORSCAK : Oui, généralement la Gestalt est là. Mais en termes de taille pour le corps, il se situe dans la partie inférieure du spectre du corps des titanosaures. C'était définitivement un titanosaure de taille petite à moyenne qui, même pour nous, est toujours un gros animal. Son épaule serait probablement à la hauteur de ma tête. Et son cou et sa tête flottent à quelques mètres au-dessus.

Mais d'autres titanosaures incluent les plus grands dinosaures qui aient jamais vécu et les plus grands animaux terrestres jamais vécus. Certaines découvertes récentes comme Dreadnoughtus, Notocolossus et Patagotitan ne sont que des dizaines et des dizaines de tonnes aussi grandes. Alors que Mansourasaurus–

IRA FLATOW : En avez-vous, avons-nous une idée du pourquoi ? Pourquoi– oh, tu es de retour. Nous avons eu un petit succès numérique là-bas.

ERIC GORSCAK : Quoi, non désolé. Continuez avec votre question.

IRA FLATOW : Ça va. C'est comme si vous étiez sur un téléphone portable et que vous abandonniez. C'est ce que nous avions là pendant une seconde. Permettez-moi de reformuler ma question. Ce dinosaure a vécu à la fin du Crétacé, les derniers jours des dinosaures avant qu'ils ne soient anéantis. Mais les fossiles de cette époque dans cette partie de l'Afrique sont assez rares. Pourquoi? Pourquoi sont-ils si difficiles à trouver ?

ERIC GORSCAK : D'accord, c'est une excellente question. En partie, si vous regardez l'Afrique, la plupart sont couvertes d'une sorte de végétation comme des prairies, des savanes, des jungles, des forêts tropicales, et tout ça. Ainsi, la quantité de roches exposées pour une grande partie du continent est simplement masquée par les tentatives de les rechercher. Cela laisse donc les déserts comme le Sahara et certains déserts au sud.

Mais quand vous regardez le Sahara et que vous essayez de trouver ces dépôts du Crétacé supérieur, il n'y a pas grand-chose là-bas. Or of what we do know about this time period, it hasn’t really produced those fossils that we need to be, that are informative. So those fossils that have been collected are few and far between. There are only like a few bones here and there. So, yeah, it’s just a matter of just going out and just finding more of those deposits, better characterization of them, more science to be done to understand those rocks as well as finding the fossils in those rocks that can tell us more about what was living there.

IRA FLATOW: You know when I was looking, I was doing some research on this finding, I got involved in the whole, the continental movements, Pangaea. Isn’t that fascinating? I mean is that, is that how they got around? Why we find fossils of dinosaurs in different parts of the world because the continents were still butted together?

ERIC GORSCAK: Correct. During the Mesozoic, the age of dinosaurs, the Triassic and Jurassic, the first and second acts, if you will, for the age of dinosaurs, you had Pangaea. This one landmass. And dinosaurs were all over. And they all looked similar to one another.

But it wasn’t until the Cretaceous that the continents really started to take off and break apart from one. And one of the large questions is how’d this large-scale change in Earth’s history affect the different biotas on the different continents as they moved apart. And this has always been kind of a puzzle for paleontologists in especially the southern hemisphere. And but with recent decades of finding new fossils in South America, Madagascar, India, and Australia, we still have this question mark of Africa, the second largest continent, as well as being more or less in the middle of the previous Pangean super-continent. So there’s this giant chunk in the middle that’s still a question mark. And how does it connect the dots with the surrounding land masses with the different animals living on those land masses?

IRA FLATOW: Our number 844-724-8255. I open the phones with my own peril because we get so many people who want to talk about dinosaurs. You can also tweet us at @scifri. How did you get involved in, were you fascinated by dinosaurs as a kid? Is that why you got involved?

ERIC GORSCAK: Well that was also 30 years ago when I got really into dinosaurs at a very young age. But I was working at my doctorate, my PhD at Ohio University, where I started to do research on dinosaurs of the southern hemisphere and it became more focused on Africa and trying to fill in these gaps. And so the dinosaur group I mainly focused on was titanosaurian dinosaurs.

And so working my advisor, they had several skeletons from Tanzania. And then it just kind of branched from there with different projects, with different colleagues. I started working with different titanosaurs from, like I said, Tanzania, Malawi Kenya, and now Egypt.

So I just became this expert on titanosaurs from Africa. It was just knowing the people and just kind of got contacted. And the lead author, Hesham just showed me some pictures. And I was super excited when I saw those to just jump on board.

IRA FLATOW: But you also were looking at fossils in Antarctica, right? Now a lot of people say, how does a dinosaur survive in that cold? But that Antarctica was on the equator at one point, wasn’t it?

ERIC GORSCAK: A long, long time ago. But during the age of dinosaurs, it was slightly further north, but not too far from where it is now. But it was still connected to South America, Australia, and Indo-Madagascar was tucked in there along with Africa. So it was a completely different time in Earth’s history. And it is much warmer. So dinosaurs were already on there.

But as time went on, we still need to figure out who was living on Antarctica. We still have fragments of bones of dinosaurs there.

IRA FLATOW: And Antarctica, it’s a big continent. People don’t, they think of it, not as a continent, but there are mountains and things. And there’s land under there. What is it like to spot? How do you spot a dinosaur fossil under the ice or in the mountain? Does it just bubble up like the meteorites do? They just appear at the surface or you have to dig for them?

ERIC GORSCAK: Not quite. They’re not going to be frozen in ice. So we have to look for areas that have exposed rock that’s underneath that ice or just are not covered in ice. So the project I’m involved in was focused on the peninsula of Antarctica which is the northernmost part of Antarctica and also has, more or less, less ice and snow. So there is more rock exposed.

And so, me and several teams from across the United States and internationally, go there and look at the rocks and just see what’s eroding out. And just hopefully, with some luck, find some dinosaur bones.

IRA FLATOW: That’s that part near South America?

IRA FLATOW: They actually have flowers growing there in the summer. They have plants and stuff. I remember from my trip to Antarctica. So how does the Antarctic species play into this story of dinosaur or mammalian evolution?

ERIC GORSCAK: Yeah, with the dinosaur evolution, of the fragments that we have, it’s somewhat of a perplexing problem. We have some dinosaurs that we typically find in the northern hemisphere. Like these Ankylosaurs, your armored dinosaurs, a tooth of a Hadrosaur, your duck-billed dinosaurs. And those dinosaurs are, they’re found somewhat all over the world but are mostly known from like northern hemisphere. As well as a partial tailbone of a titanosaur was found on the peninsula. So we know we have a somewhat of a standard Gondwanan or southern hemisphere flavor of dinosaurs. But we also have a few oddballs making their way down there.

IRA FLATOW: And they naturally just crossed. There was a land bridge, right? Things were connected.

ERIC GORSCAK: Yeah, more or less. The southern tip of South America and the peninsula were still, more or less connected to each other. And Australia, like I said, was mostly attached to Antarctica as well.

IRA FLATOW: Now you know a lot about dinosaurs. How much would you like to know about dinosaurs? How fuzzy is our picture?

ERIC GORSCAK: It’s getting better. I can say that. I mean it’s always going to get better. More expeditions, more science, and more techniques are definitely opening up how we study dinosaurs in the past couple of decades. Computational methods have improved to do very large scale questions of like, how did they evolve, how fast did they evolve. As well they just have better imaging. CT scanning, making 3-D models. Really you can visualize the bones in a different way. You see inside the bones somewhat and then, kind of, yeah. And then you can share that data with other people across the world. But there’s still a lot more about what these dinosaurs are doing and how they did it biologically, physiologically.

IRA FLATOW: I have a fun tweet for you coming in. Can you tell us anything about titanosaur brains? And if you were a dinosaur, which one would you like to be?

ERIC GORSCAK: Oh boy. Yeah, the thing about like titanosaur brains is that, they’re somewhat rare. Skulls are typically a rare thing to find for titanosaurs. And that’s mainly because their bones in their skulls are very fragile. So they’re not likely to preserve. So knowing much about the brains of titanosaurs is very limited to how many skulls we have of them. There’s only like a handful of known titanosauran skulls.

Which dinosaur I would like to be? That’s a great question. I would probably choose some sort of owl. Birds are dinosaurs technically. So that would be my answer to the question. But if it was a non-avian dinosaur, let’s go with, I don’t know–

IRA FLATOW: No let’s go with you. Let me talk about your owl. I got about a minute left. Why would you choose an owl?

ERIC GORSCAK: They’re stealth predators. They’re nocturnal. I think barn owls look really cool. They’ve really neat things with their ears and sensory information to pick up things in the dark. I think it’s a really cool animal.

IRA FLATOW: OK. Wow. Hoo. That is a great choice. We have an owl outside my house. I hear it every night. So I’m going to be thinking about you.

Eric Gorscak, author of a study in Nature Ecology & Evolution. He’s a post-doc researcher at the Field Museum in Chicago. Thank you for taking time to be with us today.

ERIC GORSCAK: Thank you for inviting me.

When we come back, how all of your social media apps may be revealing more than you think. They may be keeping track of where you’re going, what you’re doing. Do you let them do that? Do you have any control whether you can let them do that or not? We’ll talk about all those issues about privacy. And what you give away, what you think you give away, and what you may be giving away. We’ll be right back after the break. Rester avec nous.


Dinosaur Unearthed in Argentina Could Be the Largest Animal That Ever Walked the Earth

A discovery nine years in the making may have yielded the largest land animal in our planet’s history.

Nobu Tamura, CC license

The bones, found in 2012 in Argentina, consisted of 24 humongous tail vertebrae as well as parts of the pectoral girdle and pelvis which indicate they could be a new member of the species titanosauria, a group of sauropod dinosaurs that just wouldn’t stop growing.

60-20 million years before a meteor ended their reign, gigantic dinosaurs were really hitting their stride. In the landmass which formed modern-day South America, titanosauria were reaching heights and lengths never before or since seen on Earth, as members such as Patagontitan, named after Patagonia where it was found, could reach up to 76 tons and grow to 122 feet from nose to tail.

Now a titanosaur from 98 million years ago, unearthed in the Candeleros Formation in Argentina’s Neuquén Province, is threatening to take the crown of biggest sauropod dinosaur ever found.

“It is a huge dinosaur, but we expect to find much more of the skeleton in future field trips, so we’ll have the possibility to address with confidence how really big it was,” Alejandro Otero, a paleontologist with Argentina’s Museo de La Plata, told CNN via email.

CTyS-UNLaM Science Outreach Agency

Load-bearing bones such as the femur or humerus would really help to shed light on just how big this plant-eating monster was, but while scientists are normally reserved in their writings, the corresponding study of the discovery reads that it “probably exceeds Patagotitan in size.”

The other titanosaur from the Candeleros Formation is Andesaurus, which is only a small-fry by comparison with the new discovery, reaching a mere 49-59 feet long. It is helpful though, for the scientists to be able to say for sure that during this particular period 98 million years ago, there was more than one titanosaur walking around.

As large as this new dino may be, it can’t hold a candle to the largest phyla in Earth’s history, which amazingly is still here today with us—the good ole’ blue whale, which can weigh up to 173 tons.

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