Lewis Cass

Lewis Cass

Lewis Cass, est né à Exeter, New Hampshire, le 9 octobre 1782. Il a rejoint l'armée des États-Unis et au cours de l'année 1812, il a atteint le grade de général de brigade. Il a été gouverneur du territoire du Michigan (1813-1831) et secrétaire à la guerre (1831-36).

Membre du Parti démocrate, Cass a été élu au Sénat en 1845. Il était un fervent partisan du président James Polk et lorsqu'il a décidé de ne pas se présenter en 1848, Cass est devenu le candidat présidentiel du parti. Cependant, il a été vaincu par Zachary Taylor du parti Whig.

Cass, qui a repris ses fonctions lorsqu'il a été nommé secrétaire d'État (1857-1860), est décédé à Detroit, Michigan, le 17 juin 1866.


Lewis Cass - Histoire

L'histoire du comté de Genesee, MI
Chapitre I
Lewis Cass

Le général Lewis Cass était originaire d'Exeter, dans le New Hampshire. Son père a combattu pendant la guerre de la Révolution. Lewis a fait ses études à l'Académie d'Exeter et a été très tôt scolarisé dans les principes et les traditions de la Nouvelle-Angleterre. Au début de sa vie, ses parents ont déménagé avec lui à Marietta, Ohio, où il a grandi et est devenu avocat et membre de l'Assemblée législative de l'Ohio. Le président Jefferson l'a nommé maréchal des États-Unis pour le district de l'Ohio, en 1807, poste qu'il a occupé jusqu'à ce qu'il cherche à servir dans la guerre de 1812. En 1813, il a été nommé brigadier-général sous Harrison, et à la fin de la guerre le les qualités qu'il avait montrées le désignaient comme le meilleur choix pour le gouverneur du territoire du Michigan.

De 1813 à 1831, lorsqu'il devint membre du cabinet du président Jackson, Cass consacra sa grande énergie à promouvoir la colonisation du Michigan. Selon un historien : « Le nombre d'habitants blancs du territoire lorsque Cass en devint gouverneur, était à peine de six mille. Aucune terre n'avait été vendue par les États-Unis et l'intérieur était un vaste désert, dont on a estimé qu'il y avait au-dessus de quarante mille sauvages. Les colons ne pouvaient pas obtenir de titres sûrs pour leurs emplacements. Aucun sondage n'avait été fait. Aucune route n'avait été ouverte à l'intérieur des terres. Les sauvages étaient implacables dans leur hostilité envers les blancs. Dans ces circonstances, Cass a assumé les responsabilités de gouverneur et d'office surintendant des affaires indiennes. Pendant dix-huit ans, sa gestion des affaires indiennes fut gouvernée par une sagesse et une prudence remarquables. Il négocia vingt-deux traités distincts, obtenant la cession aux États-Unis par les diverses tribus des immenses régions du Nord-Ouest, institua des relevés, construisit des routes, établit des ouvrages militaires, construisit des phares, organisa des comtés et des cantons, et, en bref, créé et mis en mouvement tous les rouages ​​du gouvernement civilisé.

Le professeur McLaughlin écrit, dans sa « Vie de Lewis Cass » : « Le grand facteur de son administration réussie était l'honnêteté. Mais les relations justes et honorables avec les Indiens étaient une vertu rare, et en cela il n'a jamais faibli. Il avait coutume de dire après des années qu'il n'avait jamais rompu sa parole envers un Indien et ne s'était jamais attendu à découvrir que l'homme rouge avait rompu la sienne. Tout était mis en œuvre pour que les fonds et les allocations soient prêts le jour où ils avaient été promis. La promptitude et l'audace dans l'action, une ferme confiance en soi, une présomption que la puissance des États-Unis était puissante et qu'elle serait obéie, faisaient appel au sens indien de la crainte et du respect. Le respect et même l'affection que l'Indien avait pour le Grand Père de Détroit étaient souvent manifestes et, une fois ressentis, n'étaient pas oubliés. Douze ans après sa nomination en tant que gouverneur, lors d'un voyage dans le sud du Wisconsin et du Minnesota, avec une douce réprimande, il prit du cou des chefs indiens leurs médailles britanniques et plaça à leur place une miniature de leur grand et puissant « père à Washington » .» En conclusion, le professeur McLaughlin dit : « Le nom de Lewis Cass ne s'écrira pas à l'avenir avec ceux des quelques hommes dont l'influence est partout discernable, et qui se perpétuent dans les institutions et dans les tendances nationales. Ce n'était pas un Washington, ni un Lincoln, ni un John Quincy Adams. Mais c'était un grand homme d'État américain, édifiant et américanisant une partie importante de son pays, luttant dans des lieux de confiance pour la reconnaissance de la dignité américaine et pour le développement d'un nationalisme généreux. Avec le grand concours de l'esclavage, son nom est indissociable. Il se tenait avec Webster et Clay pour l'union, pour la conciliation, pour la constitution telle qu'elle semblait être établie. Il était l'un de ces hommes qui ont un grand amour de la patrie et une fierté de sa grandeur, aussi exagérée, aussi absurde que cela puisse paraître en ces jours de retenue cynique, élèvent sa forme de colonialisme à la dignité nationale et imprègne le peuple du sens de son pouvoir."

Aucun plus grand témoignage ne pourrait être donné des mérites de Lewis Cass alors qu'après près d'un siècle d'épreuve du temps, les habitants du Michigan devraient ériger en l'honneur de son travail, et en hommage à l'homme, un mémorial tel qu'il a été récemment placé à sa mémoire sur l'île Mackinac. Sur cette belle colonne de bronze, accompagnant un portrait réaliste de Cass, figure cette inscription :

Cass Falaise
Nommé par le
Commission historique du Michigan
Et
Commission du parc d'État de l'île Mackinac
En l'honneur de
LEWIS CASS
Enseignant, avocat, explorateur,
Soldat, diplomate, homme d'État
Né le 9 octobre 1782
Décédé le 17 juin 1866.
Nommé par le président Thomas Jefferson

Maréchal des États-Unis pour le district de l'Ohio, 1807-1811.
Brigadier-général, 1813.
Gouverneur du territoire du Michigan, 1813-1831.
Secrétaire à la guerre en président
Cabinet d'Andrew Jackson, 1831-1836.
Ministre en France, 1836-1842.
Sénateur des États-Unis du Michigan,. 1845-1848, 1849-1857.
Secrétaire d'État, 1857-1860.

Il a exploré le pays de la Grande
des lacs au fleuve Mississippi et
Négocié avec les tribus indiennes Just
Traités. Son traitement juste et généreux
Selon les Indiens du Nord-Ouest
a assuré à l'État péninsulaire son
Règlement pacifique et prospérité continue.

Érigé en 1915 par
Les citoyens du Michigan
En reconnaissance de
Ses services distingués et patriotiques
À son pays et à son État.

Il serait difficile d'exagérer l'ampleur de la tâche qui attend Cass au début de sa longue carrière de gouverneur du territoire du Michigan. Pendant au moins deux ans après la fin de la guerre de 1812, le Michigan a été abattu par ses effets. Les Français sur la rivière Raisin étaient démunis. Près de Detroit, les colons étaient presque aussi mal lotis. Cass a travaillé avec une vigilance inlassable pour soulager leur détresse, faisant appel à l'aide nationale. Ajouté à ses autres ennuis, les Indiens pillèrent et assassinèrent là où la force n'était pas présente pour les retenir.

L'un de ses plus grands problèmes était de convertir les colonies françaises, démunies, sans défense, étrangères et lentes, en communautés américaines prospères et progressistes. Leur détresse matérielle a d'abord été prise en charge. En 1815, Cass obtint du gouvernement mille cinq cents dollars à répartir entre eux, qu'il dépensa principalement en farine pour les colons de River Raisin. Mais il voyait bien la nécessité de l'entreprise et de l'habileté américaines pour se mêler à ces colons, d'où ils pourraient apprendre quelque chose de cette providence et de cette énergie nécessaires pour repousser la frontière qui enfermait les Français aux bords du fleuve. Pour attirer les colons de l'Est, les terres doivent être arpentées et mises en vente à des conditions faciles et ici, il a été entravé par de nombreuses difficultés.

En 1812, le Congrès avait prévu que deux millions d'acres de terres gouvernementales devraient être arpentés dans le Michigan, pour être mis à part comme terres de prime pour les soldats de la guerre. Lors d'un prétendu examen, les arpenteurs ont rapporté qu'il n'y avait pratiquement pas de terres dans le Michigan aptes à la culture. Selon le rapport officiel d'Edward Tiffin, arpenteur général du Nord-Ouest :

"Le pays situé sur la ligne de démarcation de l'Indiana depuis l'embouchure de la grande rivière Auglaize, et s'étendant de là vers le nord sur une cinquantaine de milles, est (à quelques exceptions près) des terres basses et humides, avec une très épaisse végétation de sous-bois, entremêlée de très mauvais marais , mais généralement très fortement boisé de hêtres, de peupliers, de chênes, etc. : de là, continuant vers le nord et s'étendant de la frontière indienne vers l'est, le nombre et l'étendue des marais augmentent, avec l'ajout du nombre de lacs, de vingt chaînes à deux et trois milles de diamètre.

"Beaucoup de lacs ont de vastes marges, parfois recouvertes d'une épaisse couche d'une espèce de pin appelée "Tamarack", et dans d'autres endroits recouverts d'une herbe haute et grossière, et uniformément recouverts de six pouces à trois pieds (et plus parfois) avec de l'eau . Les bords de ces lacs ne sont pas les seuls endroits où l'on trouve des marécages, car ils sont dispersés dans tout le pays et remplis d'eau, comme indiqué ci-dessus, et d'étendue variable.

"L'espace intermédiaire entre ces marécages et lacs - qui est probablement la moitié du pays soignée - est, à de très rares exceptions près, une terre sablonneuse pauvre, stérile, sur laquelle pousse presque aucune végétation, à l'exception de très petits chênes broussailleux.

"Dans de nombreux endroits, cette partie que l'on peut appeler terre sèche est composée de petits appuis-mains courts, formant une sorte de bassin profond, dont le fond est composé de marais similaires à ceux décrits ci-dessus. Les ruisseaux sont généralement étroits et très profonds par rapport à leur largeur, dont les rives et les fonds sont (à quelques exceptions près) marécageux au-delà de toute description et c'est avec la plus grande difficulté qu'on peut trouver un endroit sur lequel les chevaux peuvent être transportés en toute sécurité .

"Une circonstance particulière à ce pays est exposée dans la plupart des marais, par leur être recouvert d'une fine couche d'herbe, en marchant sur ce qui témoigne de l'existence de l'eau, ou une boue très mince, immédiatement sous leur couverture, qui coule de six à dix-huit pouces sous la pression du pied à chaque pas, et en même temps s'élève devant et derrière la personne qui passe dessus. Les bords de nombreux lacs et cours d'eau sont dans un état similaire et à de nombreux endroits, ils sont littéralement à flot. En approchant de la partie orientale des terres militaires, vers les prétentions privées sur les détroits et le lac, le pays ne contient pas tant de marécages et de lacs, mais l'extrême stérilité et la stérilité du sol restent les mêmes.

"En prenant le pays dans son ensemble, dans la mesure où il a été exploré, et selon toutes les apparences, ainsi que les informations reçues concernant l'équilibre, si c'est si mauvais il n'y aurait pas plus d'un acre sur cent, s'il y en avait un sur un mille, ce serait en tout cas admettre de la culture."

Bien sûr, le congrès n'avait aucune raison de croire que les conditions étaient autres que celles rapportées. En 1816, une nouvelle loi a été adoptée, qui prévoyait de localiser les deux millions d'acres de terres de prime en partie dans l'Illinois et en partie dans le Missouri. Ceci, apparemment, était une condamnation officielle des terres du Michigan par le gouvernement national, une action qui est devenue largement connue dans l'Est, à travers les journaux. La croyance commune a grandi que l'intérieur du Michigan était un vaste marécage qui pourrait bien être abandonné aux animaux à fourrure, aux trappeurs et aux chasseurs. Les géographies scolaires basées sur le rapport de Tiffin contenaient des cartes du Michigan avec des « marais interminables » imprimés à l'intérieur du territoire du Michigan. L'effet était de dissuader beaucoup de chercher des maisons dans le Michigan qui, sous un rapport plus favorable, auraient rempli le pays rapidement. Au lieu du Michigan, l'État rival de l'Illinois et les terres au sud du Michigan ont reçu les premières grandes immigrations des États de l'Est.

Outre cette grossière ignorance des terres du Michigan à l'Est, mortes de fausses déclarations, Cass a dû faire face à la méfiance naturelle et à la peur des Indiens, qui avaient été récemment les alliés des Britanniques, et dont les histoires d'horribles atrocités, sans manquer de coloration fantaisiste, avait atteint les oreilles orientales. Non seulement la présence des Indiens était dissuasive à l'immigration et inquiétante pour l'établissement, mais ils détenaient toujours le titre sur la plupart des terres du Michigan. Pour faire face à ce problème, Cass fut nommé surintendant des affaires indiennes pour le Nord-Ouest et s'employa très tôt à éteindre les titres indiens, première étape du retrait des Indiens de la région des Grands Lacs. Un grand conseil des Chippewas et des Outaouais a eu lieu en 1819 sur le site de Saginaw, où un traité a été signé, par lequel cent quatorze chefs et principaux sachems ont cédé aux États-Unis une étendue de pays estimée à environ six millions d'acres . Selon les termes du traité, les frontières étaient les suivantes :

" Commençant à un point de l'actuelle ligne de démarcation indienne (identique au méridien principal du Michigan), qui s'étend plein nord depuis l'embouchure de la grande rivière Auglaize, à six milles au sud de l'endroit où la ligne de base, dite, coupe le même de là à l'ouest soixante milles de là en ligne directe jusqu'à la tête de la rivière Thunder Bay de là en descendant la même, en suivant son cours, jusqu'à l'embouchure, de là au nord-est jusqu'à la ligne frontière entre les États-Unis et la province britannique du Haut-Canada de là avec le même jusqu'à la ligne établie par le traité de Détroit, en l'an 1807 et de là avec ladite ligne jusqu'au lieu des commencements."

Ce traité est connu sous le nom de Traité de Saginaw. En 1821, le gouverneur Cass et l'hon. Solomon Sibley, qui lui était associé en tant que commissaire aux Indiens des États-Unis, a conclu un traité avec les Ojibways, les Outaouais et les Pottawatomies sur le site de Chicago, qui est depuis connu sous le nom de Traité de Chicago. Les limites des terres cédées par ce traité comprenaient entre sept et huit mille milles carrés dans le sud-ouest du Michigan.

L'année précédente, une cession de terre a été obtenue à Sault Ste. Marie. Cass était en route pour explorer les parties nord et ouest du territoire, et avec lui était un groupe considérable, dont Henry R. Schoolcraft, en tant que géologue. Il avait décidé d'étudier la condition des Indiens pour leur expliquer que leurs visites aux Britanniques au Canada pour des cadeaux devaient être interrompues, et, entre autres, d'enquêter sur la région du cuivre et de se familiariser avec les faits concernant la traite des fourrures. . Un incident s'est produit dans le conseil du Sault qui était tout à fait caractéristique du sang-froid et du courage personnels du gouverneur Cass dans ses rapports avec les Indiens. Dans un désaccord qui a surgi, les Indiens sont devenus menaçants. Au terme d'une discussion animée, l'un des chefs, brigadier au service britannique, dégaina sa lance de guerre et la frappa furieusement le sol. Il a jeté les cadeaux américains et dans cet esprit, le conseil a été dispersé. En quelques instants, le drapeau britannique flottait sur le camp indien. Cass ordonna aussitôt à ses hommes de se mettre sous les armes. Se rendant à la loge du chef qui avait hissé le drapeau, il le démonta en lui disant qu'aucune insulte de ce genre ne pouvait être permise sur le sol américain. et que seul le drapeau américain pouvait flotter au-dessus du sol de son pays et de leur pays. S'ils tentaient d'en élever d'autres « les États-Unis mettraient un pied fort sur leur cou et les écraseraient à terre ». L'audace du gouverneur eut l'effet escompté peu de temps après, un traité de cession fut conclu pacifiquement. L'expédition a continué le long de la rive sud du lac Supérieur, d'où ils ont traversé vers le sud jusqu'au fleuve Mississippi et de là remontant le Wisconsin jusqu'à Green Bay. Le retour à Détroit s'est fait par Chicago et la piste indienne à travers le sud du Michigan, donnant ainsi aux hommes proches du gouvernement national une connaissance de première main du pays déformé par les premiers arpenteurs.

Cass poussa maintenant de l'avant les nouveaux arpentages, qu'il avait déjà incité le gouvernement à entreprendre dès 1816. En 1818, ils avaient tellement progressé qu'un bureau foncier fut établi à Détroit et que les ventes commencèrent. En 1820, les meilleures terres du Michigan alors en vente pouvaient être achetées pour un dollar et vingt-cinq cents l'acre, et la voie était ouverte à tout homme prudent et industrieux pour faire un foyer modéré pour sa famille. L'immigration a progressivement dispersé les colons à travers les forêts du Michigan. La charrue a commencé la tâche de remporter les victoires de la paix. les colons trouvèrent au lieu d'« innombrables marécages », un sol fertile, sec et vallonné, vêtu de la verdure la plus riche, traversé par des ruisseaux clairs et rapides et parsemé d'un lac abondant de poissons. Dans les clairières de la forêt, la confortable hutte en rondins du pionnier enroula bientôt sa fumée vers le ciel depuis les rives du lac et du ruisseau, où les enfants jouaient et les hommes et les femmes peinaient, et se reposaient après le labeur et parmi les souches et les troncs abattus de les arbres, petites parcelles de blé nouveau se doraient au soleil comme de petites îles vertes au milieu du vaste et magnifique océan de désert.

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Encyclopédie de Détroit

Lewis Cass est l'un des politiciens les plus renommés de Detroit. Il a été gouverneur territorial pendant 18 ans et a ensuite partagé la scène politique nationale avec des notables tels que John Calhoun, Henry Clay et Daniel Webster. Il a été sénateur américain, secrétaire à la guerre, envoyé en France, secrétaire d'État et a été candidat à trois reprises à la présidence, remportant l'investiture du Parti démocrate en 1848.

Cass est né à Exeter, New Hampshire, le 9 octobre 1782. Après avoir obtenu son diplôme de la Philips Exeter Academy et travaillé comme enseignant à Wilmington, Delaware, il a suivi sa famille dans l'Ohio. Là, il a étudié le droit et est devenu membre de la chambre des représentants de l'État en 1806. Il a été nommé maréchal des États-Unis pour le district de l'Ohio et s'est enrôlé dans l'armée des États-Unis pendant la guerre de 1812. Terminant la guerre en tant que général de brigade, il a été nommé gouverneur du territoire du Michigan, occupant ce poste de 1813 à 1831. Cass est devenu un ardent défenseur du Michigan. Il a cofondé la Société historique du Michigan, a écrit la devise de l'État et a conçu le Grand Sceau.

La maison de Cass comprenait un esclave, appelé par euphémisme un serviteur, nommé Sally, qu'il a ensuite vendu à Alexander Macomb, un autre des riches propriétaires d'esclaves de Détroit, pour 300 $. Après la guerre américano-mexicaine, alors que le débat faisait rage sur l'esclavage dans les territoires, Cass a plaidé en faveur de l'expression « Souveraineté populaire », ce qui signifie que les résidents du territoire devraient trancher la question. Il vota plus tard pour le compromis de 1850.

Après ses années en tant que gouverneur territorial, Cass a eu une longue carrière à Washington en tant que sénateur et dans les cabinets de deux présidents. En tant que secrétaire à la guerre sous le président Andrew Jackson, Cass a mis en œuvre la politique d'expulsion des Indiens, aboutissant au tristement célèbre Trail of Tears, dans lequel des milliers d'Amérindiens sont morts lors d'une marche forcée des États du sud-est jusqu'à l'ouest du fleuve Mississippi. Cass était considéré comme un négociateur expert avec les Amérindiens et, plus tôt, en tant que gouverneur, avait tiré parti de sa position pour contraindre les tribus autour des Grands Lacs à vendre leurs terres au gouvernement américain.

Alors que les événements nationaux évoluaient vers un conflit ouvert et une guerre civile, Cass a pris une position ferme sur la préservation de l'Union, démissionnant finalement de son poste de secrétaire d'État lorsque lui et le président James Buchanan n'ont pas pu résoudre leurs différends sur l'esclavage et la sécession.


Cass, Lewis

Exeter, NH, Actes des naissances, mariages et décès, 1657&# x20131919, Town Records, 1657&# x20131848, vol. 1, p. 67, microfilm 15 785, U.S. and Canada Record Collection, FHL “Lewis Cass,” Hillsdale Standard, 26 juin 1866, [1].  

Collection de disques des États-Unis et du Canada. FHL.

Norme de Hillsdale. Hillsdale, MI. 1851&# x20131909.

Cimetière d'Elmwood, Detroit, MI, Registre des inhumations, 1846&# x20131992, vol. E, p. 247, microfilm 2 026 523, Collection de disques des États-Unis et du Canada, FHL.  

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Recensement américain de 1820, Wayne Co., Territoire du Michigan, [1].  

Recensement (États-Unis) / Bureau du recensement des États-Unis. Calendriers de population. Microfilm. FHL.

Recensement américain de 1830, Détroit, Wayne Co., Territoire du Michigan, 46.  

Recensement (États-Unis) / Bureau du recensement des États-Unis. Calendriers de population. Microfilm. FHL.

�ss, Lewis,” Dictionary of American Biography, 2:563 �ss, Lewis,” Dictionnaire biographique du vingtième siècle, 2.  

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Lambert, La politique présidentielle aux États-Unis, 1841&# x20131844, 111&# x2013112, 152&# x2013154.  

Lambert, Oscar Doane. La politique présidentielle aux États-Unis, 1841&# x20131844. Durham, Caroline du Nord : Duke University Press, 1936.

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Le dictionnaire biographique du vingtième siècle des notables américains, brèves biographies des auteurs, administrateurs, ecclésiastiques, commandants, éditeurs, ingénieurs, juristes, marchands, fonctionnaires, philanthropes, scientifiques, hommes d'État et autres qui font l'histoire américaine. Edité par Rossiter Johnson et John Howard Brown. 10 vol. Boston : La Société Biographique, 1904.

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&# x201CLewis Cass,&# x201D Hillsdale Standard, 26 juin 1866, [1].  


La Ville de Pontiac : histoire, héritage et communauté

En 1817, Lewis Cass était dans une impasse. En 1814, il avait été nommé gouverneur du nouveau territoire du Michigan, et il fit face à de sérieux défis.

Une étude du territoire du Michigan entreprise au printemps de 1815 l'avait qualifié de « marécage interminable », ce qui rendait presque impossible la vente de terres. L'enquête a été menée dans le cadre de l'attribution de terres de prime aux anciens combattants de la guerre de 1812, et bien que certaines terres de prime aient été attribuées ici, la plupart (au moins un million d'acres) sont allées à l'Illinois et au Missouri. Ce n'est pas bon.

Une éruption volcanique en 1816 a causé des ravages majeurs dans le monde entier, provoquant l'"Année sans été" et la famine de masse était un véritable problème sur la côte est. Il avait besoin d'amener des gens sur son territoire, et bientôt. Pas de pression par contre.

Il avait conclu quelques traités importants avec les tribus amérindiennes, les déplaçant vers l'ouest, ouvrant le territoire à la colonisation européenne. Vers l'ouest ho, destin manifeste, et tout ça (enfin, pas encore, vraiment, mais vous voyez l'idée).

Maintenant, tout ce qu'il avait à faire était de convaincre les gens d'emménager ici. Alors l'Honorable M. Cass a fait quelques démarches.

Il a ordonné que le territoire soit arpenté, cette fois à l'automne, ce qui a prouvé une fois pour toutes que la moitié sud du territoire du Michigan n'était pas vraiment marécageuse - c'était en fait une bonne prairie ouverte.

Il ordonna, puis entreprit, quelques expéditions dans le territoire intérieur, autour de ce qui est maintenant le comté d'Oakland. Il rassemble ses bons amis autour de lui, et leur offre de nouvelles opportunités sur le territoire. Il a publié des articles dans son journal de New York, la Detroit Gazette, faisant la publicité des merveilles du territoire du Michigan (il l'a peut-être un peu survendu).

L'une des nombreuses mesures qu'il a prises a été de planifier une route militaire entre la vallée de Saginaw et Detroit pour apaiser les troubles amérindiens et protéger les colons sur le territoire.

Maintenant, tout le monde sait que si vous allez construire une route à travers un territoire instable, vous feriez mieux d'avoir des endroits le long pour que les gens et les chevaux se reposent. C'était au moins une semaine de voyage de Détroit à Saginaw, après tout.

C'est pourquoi il a demandé à ses amis de fonder une ville.

Création de Pontiac

La ville de Pontiac a été fondée le 9 novembre 1818 par un groupe d'investisseurs de la petite ville de Détroit à l'époque. Ils se sont appelés “The Pontiac Company”, et il est clair d'après les documents historiques que la colonisation de la ville était une série d'événements bien planifiés et exécutés. L'emplacement de la ville a été évalué, le terrain acheté et la ville nommée dans un délai d'environ 5 jours, ce qui était sans précédent en termes de rapidité et d'efficacité.

Une carte d'arpenteurs de 1817, mettant en évidence les portions de terrain achetées pour créer la ville de Pontiac. Le point rouge est le coin d'Auburn et de la boucle Woodward. Les lignes simples et les lignes avec des points à côté représentent les chemins amérindiens et les lignes doubles pour la rivière Clinton.

Les membres de la Pontiac Company allaient d'un éminent avocat (Solomon Sibley), un marchand et marchand de marchandises (Austin Wing et Stephen Mack), à des spéculateurs fonciers (Shubael Conant, MM. Sibley et Wing), des officiers vétérans de la guerre de 1812. (Alexander Macomb et Archibald Darragh), plus d'avocats (Andrew Whitney, futur procureur général du territoire), et quelques géomètres. Most, of these men had a good friend or business acquaintance: Mr. Lewis Cass, or were related (Augustus Canfield – Mr. Cass’ nephew, for one).

The Saginaw Trail

The Saginaw Trail was an important route between the Saginaw Valley and Detroit, allowing movement of goods and services into the interior of the Michigan territory. It also allowed for military personnel to move between Saginaw and Detroit, which was essential to European control of the land – the Native Americans in the Saginaw Valley were not at all happy to have been relocated from their lands. It became essential to the territorial government to establish a town along its route. The town site at Pontiac, where the trail crossed the Clinton, was a natural fit.

A survey map from the 1840s. The railroad and Saginaw Turnpike (south of town) and road (north of town) are both shown. This map was used to spark land sales – features important to early farmers are proudly marked – “openings” are prairie, the presence of oak and other trees suggest dry, fertile land.

The Clinton RIver

The Clinton River, then called the “Huron of St. Clair” (hence the name of one of Pontiac’s main streets, Huron Street) crossed the Saginaw Trail (hence the name of the other main street in Pontiac, Saginaw Avenue). The Clinton’s headwaters are in Springfield Oaks, and it flows west to east, to Lake St. Clair. At the time, it was a fast flowing, cold river, with steady flow and a good width. The Clinton was an important route for early settlers, providing not only passage into the county, but a very good source of waterpower for milling and for transportation to the territory’s coast and to trade in Detroit and other towns along the lakes.

The original plat and street layout of the town of Pontiac. The river is the defining feature of the town. The town is aligned along the Saginaw Trail. Where the river crosses the trail is under the north side of the Phoenix Center today.

Milling and Early Industry

Milling was a critical part of settling a town, and the location chosen by the Pontiac Company was not arbitrary. Within a month of the founding of the town, work had commenced on building a sawmill and flour mill to support the new venture. Town plots were donated to tradesmen willing to relocate there. A blacksmith, a wagon maker, and other trades soon began to move into the town and to commence trade.

Creating a County Seat

By the beginning of January, 1819, the process of naming Pontiac as the county seat of a new county, called Oakland, was well underway, and in that month Lewis Cass created the county and named Pontiac its seat, by proclamation. In March of 1820, another proclamation was issued by Cass, naming the officers of the county and establishing it as a functioning government, although it would be a few years before the county actually began administering its own affairs.

Locating the county seat at Pontiac was a major step forward in the evolution of the territory, and it’s fairly clear that the town’s location was an essential part of that decision. It needed to be reasonably centrally located in the county, located on good dry land, and easily accessible by land and by river. Pontiac’s location suited these needs very well, and it wasn’t long before Pontiac was a major trade center in the new territory. Farmers bought and sold grain, livestock and other farm equipment here. There were nearby forests with good quality wood available, and there were tradespeople and mills to process trees into lumber and grain into flour.

Early Development

The Erie Canal

In 1817, construction began on the Erie Canal, running between Albany, on the Hudson River, to Buffalo, on Lake Erie. In October of 1825, the canal opened and provided the first waterway between the Atlantic Ocean and the Great Lakes. At a time when most bulk shipment was via pack animal, this was an amazing transportation thoroughfare.

By this time, land sales in Oakland County were well underway. The opening of the canal along with Great Lakes passenger ships arriving in Detroit caused our county to boom in population.

By the 1840s, Pontiac was the largest inland town in the territory, a title it held for many years. A solid road network in all 4 directions had been built. The railroad was running regular routes. All of the services and goods an agricultural community could want or need could be found here.

Part of that growth was the development of the carriage industry, which really took off in the latter part of the 19th century. Pontiac had everything needed to become a major manufacturing center for carriages. It had excellent wood stocks, necessary for making wheels, bodies, and axles. It had a thriving metalworking industry, needed for undercarriages, running gear and components. Its location near the center of the county made it an excellent location to buy, sell and trade horses and tack.

And in 1861, Pontiac was created as a city, one of the few in the state of Michigan at the time. It was a successful, thriving area with many businesses, families, and social opportunities. It had, in short, grown up and become a true destination for Michigan’s (and Oakland County’s) businessmen, settlers and established residents.

And Away We Go

In the middle of the 19th century until its end, Pontiac went through a major transformation from an agricultural trade town to an industrial manufacturing center. As transportation networks improved, Pontiac found itself at the center of the American industrial revolution, and it was well positioned to become a powerhouse of manufacturing. The rise of the automotive industry – and midway between Flint and in Detroit – positioned Pontiac very well to take advantage of this profound growth.

Pulling it all together…

Take a look at this photo collage. It is of Dawson’s Mill, founded in 1852, and its last private owner, Henry Elliott, who sold it to a large milling concern in 1919. It was Pontiac’s longest continuously operated flour mill, and it encapsulates the profound changes in Pontiac throughout the mill’s life. The mill was located on the Clinton River, to the southwest of the town, along Orchard Lake Road.

We see the mill building around 1918 with many changes made through the years – it had followed right along with the industrial revolution, converting from stone grinding to roller grinding in the 1880’s, converting to coal and steam in the 1900’s. By then, it was a turbine driven mill, and even generated its own electricity. It was the first business in the town of Pontiac to get telephone service. It was a merchant mill – teams of horses and wagons would be dispatched to farms in the area, buying entire grain harvests right off the field and delivering it to the mill for grinding.

The wagon you see Mr. Elliott astride was very likely made here in Pontiac. The GMC truck (with old Henry’s dog in the seat) was certainly made here.

It, in its small way, represents the profound changes that led to the Pontiac we know – one of the largest automaking towns in the world for perhaps 7 decades. A center for successful trade of cars, trucks, buses, and bicycles.

Just a little southwest of here along Orchard Lake Road (which was a toll road at the time), was the factory of O.J. Beaudette, a prominent and successful maker of carriage bodies. His business expanded into making over 2 million wood auto-bodies for early Model T Fords. Later, this was sold to the Fisher Brothers, and became part of General Motors, with operations moving to Baldwin Avenue.

The area that is now M1 Concourse is arguably the birthplace of commercial trucks for the world. Rapid Truck (later merged into GMC) was so successful as to be shipping to Europe by 1905. Pontiac’s legacy is very strong, in both automakers and automotive supplier operations. Many of these businesses were combined to create what was for many years the largest automaker in the world, General Motors.


Candidates and issues

By early 1848 the acquisition of vast amounts of western land by Pres. James K. Polk over the previous two years—as a result of the Mexican-American War (1846–48) and a treaty with Great Britain—had reopened familiar debates concerning the status of slavery within new U.S. territories. Reaction to the Wilmot Proviso of 1846, a congressional proposal to forbid slavery in any territory annexed from Mexico, revealed that the issue remained strongly divisive among the general public.

Because Polk had promised during the 1844 presidential campaign to serve only one term, the Democratic Party sought a new candidate at their national convention in Baltimore, Maryland, in May 1848. Although Secretary of State James Buchanan and Supreme Court justice Levi Woodbury each garnered considerable support on the first ballot, the nomination was ultimately secured by Lewis Cass, a senator from Michigan. Gen. William O. Butler, a former Kentucky representative, became the party’s vice presidential nominee. On the slavery issue, Cass defended the doctrine of popular sovereignty , which held that the residents of federal territories should decide for themselves whether to become a free state or a slave state. Because of intraparty dissent, however, the Democrats decided against incorporating Cass’s position, or any other on the matter, into their party platform.

At the Whig Party convention in Philadelphia in June, delegates gave consideration to U.S. Senators Henry Clay and Daniel Webster—both previous unsuccessful presidential nominees for the party (in 1844 and 1836, respectively)—as well as to army Generals Winfield Scott and Zachary Taylor, whose heroics in both the War of 1812 and the recent Mexican-American War had provided them with broad nonpartisan appeal. The Whigs, perhaps reminded that their only prior presidential victory had been secured by William Henry Harrison, a military hero, gave Taylor the nomination. As its presidential candidate was a slaveholder from Louisiana, the party then selected the New York state comptroller, Millard Fillmore, to balance the ticket. By choosing Taylor, a political novice who had never even voted, and by neglecting to adopt an official platform, the Whigs managed to avoid addressing contentious issues to an even greater extent than the Democrats had.

Within this apprehensive political climate, an alliance of disaffected Democrats, “ Conscience” (antislavery) Whigs, and a splintered faction of the Liberty Party formed the Free-Soil Party , which unequivocally pledged opposition to the extension of slavery. At a convention in Buffalo, New York, in August, the embryonic party put forward a ticket headed by former president Martin Van Buren . The Free-Soil vice presidential nominee was Charles Francis Adams , a son of John Quincy Adams.


Lewis Cass (1782 - 1866)

Territorial Governor 1813-1818, 1820, 1822-1823, 1825-1826, 1828-1829. Democrat from New Hampshire, he rose to brigadier general in the War of 1812 and was appointed Michigan's second territorial governor.

He steered Michigan to statehood and designed the state's Coat of Arms. He founded the Historical Society of Michigan in 1828. President Andrew Jackson appointed him Secretary of War in 1831 and later minister to France. He was the Democratic candidate for president in 1848, but he lost to Zachary Taylor.

Later, he became President James Buchanan's Secretary of State, but resigned when Buchanan refused to respond decisively to South Carolina's secession. Interment: Elmwood Cemetery in downtown Detroit.

Artist: Thomas McCleland (?). This portrait painted around 1830-32 is referred to in the Michigan Territorial Laws on June 29, 1832, where Thomas McCleland is paid an amount for this full length portrait of Lewis Cass. During the restoration of the Capitol Building in 1989, this portrait of Lewis Cass was x-rayed by the Detroit Institute of Arts. The results of the x-ray showed a head that strongly resembles President George Washington's head, under the head of Lewis Cass. An expert involved in the restoration said there was an abundance of portraits of George Washington and artists used some of them for other portraits, as was apparently the case with this portrait. This is a fair tradeoff, since a statue of George Washington stands in front of the Lewis Cass Building.

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517-373-2400 | Web Site Support


Lewis Cass

Born New Hampshire 1782. 18 years Governor of Territory of Michigan (1813-1831). Served Nation thirty years as Senator - Minister to France - Secretary of War - Secretary of State. Visited Zion Lodge No. 1 1812 - later affiliated. Permanent Michigan resident. Served three terms Grand master of Ohio. First Grand Master of Masons in Michigan 1826-1829.
Organized Cass County 1829 and named in Governor Cass' Honor - Cassopolis created a Village in 1863, became County seat also named to honor of Lewis Cass.
Died June 1866 - - - - Received Last Masonic Rites June 20, 1866.

Erected 1975 by Grand Lodge Free and Accepted Masons of Michigan.

Les sujets. This historical marker is listed in these topic lists: Fraternal or Sororal Organizations &bull Settlements & Settlers. A significant historical month for this entry is June 1866.

Emplacement. 41° 54.397′ N, 86° 0.754′ W. Marker is in Cassopolis, Michigan, in Cass County. Marker can be reached from the intersection of S. Broadway Street (State Highway 62) and E. South Street, on the right when traveling south. Marker is located next to the Pioneer Log Cabin Museum. Touchez pour la carte. Marker is at or near this postal address: 400 S Broadway St, Cassopolis MI 49031, United States of America. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. At least 8 other markers are within 7 miles of this marker, measured as the crow flies. Freedom Road (approx. 0.4 miles away) Cass County Courthouse

(approx. 0.4 miles away) Cassopolis Veterans Memorial (approx. 0.6 miles away) Captain Iven C. Kincheloe Memorial (approx. 2.1 miles away) Cass County Veterans Memorial (approx. 2.6 miles away) The Underground Railway (approx. 2.9 miles away) The Underground Railroad (approx. 5 miles away) Birch Lake Meeting House (approx. 6.7 miles away). Touch for a list and map of all markers in Cassopolis.

Regarde aussi . . . Lewis Cass - Wikipedia entry. (Submitted on July 16, 2014.)


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Gilder Lehrman Collection #: GLC00089.01 Author/Creator: Jackson, Andrew (1767-1845) Place Written: Washington, D.C. Type: Autograph letter signed Date: 10 February 1832 Pagination: 1 p. : docket 25 x 20 cm

Writes to Secretary of War Cass regarding giving generals John Eaton and John Coffee the authority "to conclude with the Choctaws an agreement for such portion of the 17 million of acres conveyed to them as will suit the Chickasaws to settle on." Also discusses the need for a congressional re-appropriation of an 1830 appropriation of $500,000 for Indian removal. Warns that if not done, "our humane plan is blown up, & our hands tied." Suggests getting the money into the hands of source agents if Congress does not act. In a post script, mentions certainty that "the Chickasaws will now make the arrangement." Marked "Private."


Lewis Cass and seven decades of American history

I have a theory that if we keep Power Line going long enough, everyone will appear in a post. For example, Scott recently mentioned the long-forgotten 19th century politician Lewis Cass in a post about Elizabeth Warren. I then mentioned Cass in a post about surrogate candidates.

Actually Cass doesn’t deserve to be forgotten, and wouldn’t be if American history were taught properly. Cass was an influential Senator and Governor, a Secretary of War and of State, and a Democratic nominee for U.S. President. He also put Minnesota on the map, literally, by leading a major expedition there.

Cass played a role in key in events during seven decades. That’s not bad given that our history as a nation encompasses only 22 full decades. There are probably other figures in American history who were influential for as long as Cass, but I can’t think of any off the top of my head. This partial list of Cass’s activities encompasses much of our pre-civil war history in the 19th century.


Voir la vidéo: Lewis Cass Elementary Christmas Program