Inscription arménienne dans l'église de Surb Karapet

Inscription arménienne dans l'église de Surb Karapet


Le roi de Jordanie : « L'Église apostolique arménienne Saint Karapet en Jordanie est le testament de l'histoire arménienne durable dans notre pays »

Le Roi du Royaume hachémite de Jordanie, Sa Majesté Royale Abdullah II Al Hussein All Hashimi, qui est en visite officielle en Arménie, au Palais présidentiel en présence des délégations officielles des deux pays, des diplomates locaux et étrangers, des chefs de organisations internationales, et les érudits orientalistes ont envoyé son massage sur le thème de &ldquoReligion et Tolérance.&rdquo

Plus tôt, le président Armen Sarkissian, dans sa déclaration, a qualifié la visite de Sa Majesté Royale en Arménie d'historique et, en tant qu'Arménien, a exprimé sa gratitude au peuple de Jordanie et à la famille King&rsquos. Arméniens qui avaient survécu au génocide arménien. Et moi, au nom de mon peuple, je voudrais exprimer ma plus profonde gratitude.&rdquo

Le président a également informé qu'ils avaient eu une merveilleuse discussion avec Sa Majesté Royale, a parlé du potentiel de coopération entre les deux pays et les peuples dans les domaines du tourisme, de l'éducation, de la science, des technologies, de la sécurité, de la sécurité alimentaire et de l'agriculture.

Sa Majesté Royale Abdallah II, au nom de la délégation jordanienne, a exprimé sa gratitude pour l'accueil chaleureux. « Erevan, l'une des plus anciennes villes du monde, est pourtant une ville dynamique et jeune », a déclaré le roi. &ldquoCela rappelle beaucoup mon bien-aimé Jordan. Nos deux pays et peuples ont dans le monde contemporain leur place unique, tout en restant fidèles à nos identités, nos cultures et notre foi. Et la Jordanie, tout comme l'Arménie, a fait de son capital humain le principal moteur de son cheminement vers le développement. Nos pays ont beaucoup à gagner à coopérer, à capitaliser sur ce potentiel prometteur.

Bien qu'il s'agisse de notre première visite officielle dans votre beau pays, nous nous sentons comme une famille et, en fait, nous sommes une famille. Ces liens remontent à des centaines d'années. Mon grand-père, comme vous l'avez mentionné, Monsieur le Président, a ordonné d'aimer Dieu et d'aimer notre prochain et a donné refuge aux familles chrétiennes arméniennes. Mon grand-père, mon grand-père, mon père et moi, aidant ceux qui en ont désespérément besoin, avons compris que c'était la seule option. C'est un devoir que la Jordanie continue de respecter. Des milliers de Jordaniens trouvent leurs racines en Arménie. Ils sont un honneur pour nos deux pays et jouent un rôle vital dans les arts, l'éducation, la fonction publique, les affaires et bien plus encore. Et ils forment le socle solide sur lequel notre amitié continue.»

Le roi Abdallah a déclaré que le Royaume hachémite de Jordanie se préparait à célébrer son premier centenaire, « Nous regardons avec émotion et fierté le rôle que les Jordaniens d'origine arménienne et tous les Jordaniens ont joué en travaillant pour le progrès et la prospérité de notre patrie », a-t-il déclaré. . &ldquoMais notre histoire commune s'étend bien au-delà de cela. Les Arméniens du Moyen-Orient font partie de la plus ancienne communauté chrétienne du monde. Ils sont une partie inextricable de notre passé, et nous sommes impatients de travailler avec vous pour nous assurer qu'ils continuent de jouer un tel rôle dans le façonnement du présent et de l'avenir.

L'église apostolique arménienne Saint Karapet en Jordanie se trouve sur le site du baptême de Jésus-Christ sur les rives du Jourdain. C'est le témoignage de l'histoire durable de l'Arménie dans notre pays.

Le quartier arménien de Jérusalem fait partie de la ville depuis des siècles, et le Patriarcat arménien ainsi que d'autres églises ont été sous la protection d'Omar&rsquos. Une tradition de coexistence chrétienne et musulmane remonte à plus de treize cents ans. Cet héritage se poursuit aujourd'hui sur les lieux saints islamiques et chrétiens. C'est un devoir que je porte fièrement. Et je suis particulièrement fier d'être responsable des lieux saints du Patriarcat arménien de Jérusalem. Jérusalem a une grande importance historique non seulement pour moi et ma famille, la ville est sainte pour les trois religions monothéistes, et elles ont toutes intérêt à sauvegarder la spiritualité, la paix et la coexistence qu'elle symbolise. Nous ne pouvons pas laisser la Ville Sainte se transformer en une ville de violence et de division. Ainsi, la préservation de l'identité de la ville, de son statut juridique ainsi que du statu quo historique dans les relations avec les lieux saints, islamiques et chrétiens, est d'une importance cruciale. Nous comptons sur les dirigeants chrétiens et les amis comme vous partout dans le monde pour sauvegarder Jérusalem en tant que ville de paix unificatrice. J'ai parlé aujourd'hui de notre vieille amitié qui a une riche histoire.

Les Jordaniens d'origine arménienne ont créé au cours des 100 dernières années une histoire d'amitié exemplaire et ont prouvé que l'amitié et, certainement, la fraternité l'emportent toujours.

J'espère donc que les jours et les mois à venir, nous pourrons écrire un nouveau chapitre ensemble, un chapitre qui s'appuie sur l'amitié qui a commencé il y a si longtemps, un nouveau partenariat et une promesse pour tout notre peuple.


Inscription arménienne dans l'église de Surb Karapet - Histoire

L'église arménienne Sainte-Marie (Surb Astuatsatsin) à Madras/Chennai que j'ai eu le privilège de visiter lors de mon bref travail sur le terrain en Inde en juillet 2003, a été construite en 1772 sur un terrain qui servait auparavant de cimetière aux Arméniens. Selon Mesrob Seth dans son livre acclamé (Les Arméniens en Inde des temps les plus reculés à nos jours, 1897 et 2e édition augmentée 1939), la propriété sur laquelle l'église a été érigée appartenait au marchand arménien prééminent de Madras, Agha Shahamir Sultanoum, (c'est-à-dire Shahamir Shamirian). Dans le même ouvrage, Seth fournit les brefs commentaires suivants sur l'histoire de cette église :

“La première église arménienne de Madras a été érigée dès 1712. C'était l'un des rares édifices magnifiques de l'Esplanade de cette ville, mais les Arméniens ont été obligés de la déserter après un certain temps, car les autorités britanniques ne le permettaient pas. si haut un édifice se dresser à proximité immédiate du fort” (580, édition 1939).

Bien que Seth, comme d'habitude, ne fournisse pas de sources pour choisir la date de 1712 comme date la plus proche possible pour la première église de Madras, il est probable qu'il ait été guidé par une inscription sur l'un des murs de l'église où la date « 82201712 » 8221 est encore bien visible. (voir deuxième image ci-dessous)

Plusieurs éléments de preuve, dont un document que j'ai récemment découvert à la British Library la semaine dernière et qui est l'occasion directe de ce blog, suggèrent que 1712 est en effet une date trop tardive pour la première église arménienne de Madras. En premier lieu, aucune source (en anglais ou en arménien) que je connaisse ne donne la date à laquelle les Arméniens ont construit pour la première fois une église pour leurs besoins religieux. L'accord de 1688 avec la nation arménienne signé à Londres le 22 juin et conçu pour attirer des marchands arméniens à s'installer dans les colonies de la Compagnie en Inde (dans des endroits tels que Bombay, Madras et, après 1690, Calcutta) inclus la clause cruciale suivante :

« chaque fois que quarante ou plus de la nation arménienne deviendront habitants dans l'une des garnisons, cités ou villes appartenant à la Compagnie dans les Indes orientales, lesdits Arméniens non seulement auront et jouiront du libre usage et exercice de leur religion, mais il leur sera également attribué une parcelle de terrain pour y ériger une église pour le culte et le service de Dieu à leur manière et que nous ferons également à nos frais, faire construire une église commode avec de la pierre ou d'autres matériaux solides pour leur propre bon goût … et lesdits gouverneur et compagnie accorderont également cinquante livres par an pendant l'espace de sept ans pour l'entretien du prêtre ou du ministre qu'ils choisiront d'y officier.

Légende : “Accord avec les marchands arméniens leur accordant certains privilèges de commerce et de résidence en Inde en date du 22 juin 1688”

BL IOR H 634, folios 581-599. Avec l'aimable autorisation de la British Library.

La construction d'une église arménienne à Madras devrait dater d'après la signature de cet accord. La première référence à une église de ce type, que ce soit dans les archives de la société ou dans la littérature de voyage abondante sur la ville, semble être la brève description de Madras par Thomas Salmon qui date de la période 1699-1700 où l'auteur note : « Dans cette ville noire se dresse une église arménienne et plusieurs [sic] petites pagodes [sic] ou temples indiens. (Voir discussion dans Henry Davison Love, Vestiges du vieux Madras, 1640-1800, vol. 2, 75)

La référence de Salmon pourrait être à une église arménienne dans une autre partie de la ville noire de Madras, où des communautés de marchands arméniens, portugais, juifs et indiens s'étaient installées. L'église de 1712 avec un édifice haut et magnifique qui selon Seth les Arméniens étaient obligés de déserter était probablement située à l'endroit (aujourd'hui rue arménienne) où en 1772 l'église actuelle a été construit. Cependant, il est presque certain qu'elle a été construite et consacrée en tant qu'église Sainte-Marie [Surb Astuatsatsin] avant 1712 et plus que probablement vers 1707. Il s'agit d'une pure hypothèse de ma part, mais basée sur une réflexion de type détective et circonstancielle. des preuves telles que la lettre jamais vue auparavant que j'ai trouvée par hasard dans la correspondance personnelle du gouverneur de Fort Saint George [c'est-à-dire de Madras], Sir Thomas Pitt, également connu sous le nom de « Diamond Pitt » en raison de son intérêt pour les mines de diamants à Golconde pas trop loin de Madras. Cette courte lettre magnifiquement ornée du primat de New Julfa, Movses Vardapet, a été écrite à Pitt en mai 1709 et remercie le gouverneur d'avoir été présent à la consécration de l'église arménienne de Madras (նորաշէն) récemment construite (նորաշէն). Puisque Movses dit qu'il a entendu parler de la présence du gouverneur, avec son conseil, à l'inauguration de l'église par le prêtre en chef arménien de Madras nommé Ter Avet (dont les lettres de l'époque sont dans les archives All Saviour et aussi dans ma collection numérique ), nous devons conclure que l'église doit avoir été consacrée seulement environ deux ans avant la lettre de Movsès, c'est-à-dire vers 1707 et non 1712 comme le veut la sagesse conventionnelle. Les lettres de Madras à Ispahan prenaient généralement trois mois pour atteindre leur destination, mais pouvaient prendre jusqu'à un an si elles n'étaient pas envoyées "express". Vardapet a écrit sa note de remerciement au gouverneur. Vous trouverez ci-dessous ma transcription et traduction provisoires de ce document qui avait été mal classé dans le British Library Catalogue. Il m'a fallu un certain temps pour le retrouver dans “Dropmore Papers” Additional Manuscripts (ADD) 59481, folio 135.

Thomas “Diamond” Pitt (Gouverneur de Madras 1698-1709)

, քրիստոնէից. եպիսկոպոսաց. . քահանայից. միշտ հայցեմք քրիստոսէ. . եւ խորհրդագէտ. եւ գիտնական. … գրեալ պարոնիդ . գերամեծար պետիդ հնազանդելոց։

եւ զբարեբարոյյութեանէ մեծութեանդ ազանց. քահանայն տեղացդ գրեալէր թէ մէծացոյն , իւր օրհնեալ կօնսէլովն եկեղեցոյ օրհնութի [ւն] ետես. ուրախութի[ւն] եւս արար, ՚ի սէր անուն սուրբ աստուածածնի շինեալ նորաշէն եկեղեցւոյն մերոյ զոր եւ մեր ընթերցեալ զգրեալսն ՚ի տէր աւետէն մերմէ օրհնեցաք եւ օրհնեմք զքրիստոսասէր իշխանդ, եւ զբարձր թագրաւորութի[ւն] [sic] մեծութեան ձերոյ պահեսցէ զազատագոյն եւ պերճապատիւ իշխանդ յամերամ ժամանօք եւ պարագայծ ամօք [pendant de nombreuses années] մինչ ՚ի խորին ծերութիւն. եւ մարմնով ուստերօք եւ դստերօք եւ ամենայն , սիրելեօք եւ բարեկամօք Ամէն։ . պահեսցէ անդրդուելի կենօք [vie ferme ou forte] եւ անխրով խաղաղութեամբ զիմաստուն փառաւոր իշխանդ մեր. եւ անտրտում քաղաքավարութեամբ, եւ զամենայն աւուրս կենացդ անվնաս անցուցանիցես ցնծութեամբ եւ ուրախութեամբ Ամէն

՚ի մերոյ.
ռէճթ Յամսեանն մայիսի ժէ
քաղաքի ՚ի ս[ուր]բ ուխտս
??

Au nom de Dieu [Jéhova]
À l'agent Pitch [sic?] Gouverneur,

De l'humble serviteur du Christ, Movses l'archimandrite qui est par la grâce de Dieu archevêque des chrétiens qui résident dans cette métropole d'Ispahan et qui, avec les évêques, archimandrites et prêtres qui sont actuellement avec nous, implorent toujours le Christ notre Sauveur et priant pour le bien-être de votre honorable seigneurie qui sont prudentes, douces, judicieuses, d'un talent rare, souverain et gouverneur. Et avec cette brève lettre, nous [voulons] poser des questions sur le bien-être de votre honorable seigneurie dont la grandeur et la gentillesse envers tout le monde et en particulier votre amour pour ceux de notre nation nous entendons toujours de [nos marchands qui sont dans ces régions]. Notre fils Ter Avet, le prêtre là-bas, nous avait [récemment] écrit que votre grande seigneurie avec votre conseil béni était venue dans notre église nouvellement construite pour assister à sa consécration. Et nous avons été si heureux en lisant ce que Ter Avet avait écrit de votre amour pour notre église nouvellement construite nommée d'après Marie la Mère de Dieu que nous avons loué et continuons de vous louer et de prier pour que Dieu puisse préserver votre Haute Majesté et prince amoureux du Christ. dans ta grandeur et protège ton prince le plus libre et le plus honorable de corps et d'esprit, avec ses fils et ses filles, et toute ta famille et tous tes proches pendant de nombreuses années et à tout moment jusqu'à ce que tu aies atteint la maturité, Amen. Et de plus, que le souverain de tous, le Christ notre Dieu, soutienne notre prince sage et glorieux dans sa vie résolue (անդրդուելի կենօք) avec une tranquillité paisible dans un état de gouvernement heureux sans entrave, afin que vous puissiez passer tous les jours de votre vie à l'écart du mal et dans le bonheur et la joie, Amen.

Écrit l'année de notre sauveur
1709 au mois de 17 mai
Dans la ville d'Ispahan au couvent
de tous les sauveurs.


SIÈGE DIOCÉSAIN

La cathédrale Saint-Georges (Surb Gevorg) à Tbilissi est le siège du diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne en Géorgie depuis le 13 ème siècle. Il a été construit en 1251. Le siège du diocèse préside à la vie bienveillante de la population arménienne de Géorgie, favorise la concentration de la communauté arménienne en Géorgie autour de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne, organise des activités éducatives, scolaires, informatives, culturelles, jeunesse événements pour la préservation de l'identité arménienne, de l'éthique nationale, de la morale et des valeurs, célébrations appropriées de tous les rituels de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne.

Le siège du diocèse préside les activités des églises diocésaines, des monastères et des chapelles dans toute la Géorgie, ainsi que gère divers sports éducatifs, scientifiques, scolaires, informatifs et culturels, les jeunes et les centres pour enfants (vous pouvez voir plus dans les départements, centres rubrique du site).

Le diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne en Géorgie coopère étroitement avec l'Agence d'État pour les affaires religieuses en Géorgie, l'Église orthodoxe géorgienne, l'Ambassade de la République d'Arménie en Géorgie, les institutions compétentes et le ministère de la Diaspora, de la Culture, de l'Éducation , Science, Sports et Jeunesse d'Arménie, ainsi qu'avec plusieurs organisations et syndicats religieux, sociaux, scientifiques et culturels, tant en Géorgie qu'à l'étranger. Les partenaires respectés du Diocésain sont la Fondation « Calouste Gulbenkian » et la Fondation Mémorial « Vartan Jinishian ».

Brife HISTOIRE DU DIOCÈSE DE LA Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne en Géorgie

Selon des sources historiques, la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne de Géorgie en tant qu'unité ecclésiastique distincte existe depuis le 5 e siècle. L'historien arménien du 10ème siècle Ukhtanes de Sebastia prouve cette affirmation. Dans son livre « Histoire en trois parties », au chapitre « Histoire de la séparation des Géorgiens et des Arméniens », le célèbre historien déclare que déjà au 5 ème siècle il y avait une résidence officielle de l'évêque arménien à Tsurtavi. Il est remarquable que, même si la région de Tsurtavi appartenait à l'Église géorgienne, il y avait un diocèse arménien, où à partir du 5ème siècle par la directive de Saint Shushanik les cérémonies de l'église ont été menées en arménien.

Dans le même temps, il convient de mentionner que, selon l'historien arménien du XIIe siècle Matthieu d'Edesse, le plus grand roi géorgien David le Bâtisseur (1089-1125) a accordé le statut le plus élevé à la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne en Géorgie, le dont le centre administratif était à Tbilissi. On suppose que le diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne de Géorgie a été officiellement fondé au XIIe siècle même à Tbilissi. Depuis le 13 e siècle, la cathédrale Saint-Georges (Surb Gevorg) à Tbilissi a déclaré être le siège du primat du diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne de Géorgie.

En juillet 2011, le parlement géorgien a adopté une loi autorisant les communautés religieuses de Géorgie à bénéficier d'un statut spécial. Sur la base de cette loi, le 12 mars 2012, le diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne de Géorgie est inscrit au registre public du ministère de la Justice de Géorgie en tant qu'entité juridique de droit public.

À ce jour, le diocèse de la Sainte Église orthodoxe apostolique arménienne de Géorgie compte 27 clergés et 63 églises et chapelles actives sur tout le territoire de la Géorgie, y compris le Vicariat de Samtskhe-Javakheti et Tsalka.


Histoire

Église St. ou Holy Cross Nshan Signs - Trehaltarny Église arménienne, dont la construction a commencé tanuterom Bebutyanom Amir et son fils Aslamazov en 1701.


S. Nshan difficile à manquer, étant donné qu'il est situé au centre, dans un quartier densément peuplé de la vieille ville, près du quartier d'Hercule au carrefour des anciennes rues étroites d'Argent et d'Akopian. L'église est considérée comme l'une des structures de kultovyx arméniennes les plus remarquables, combinant des éléments de décoration arménienne traditionnelle ainsi que de l'est.

L'inscription de l'église principale de la ktitorskaya se lit comme suit : "Jésus-Christ, la grâce du Saint-Esprit a commis la fondation et la construction de cette église Surb à l'été 1152 (la chronologie arménienne - Pandukht) sous le règne de Levan Khan et de ses fils, le seigneur du patriarcat Nahapetov» (1691-1705 - Pandukht .)

En 1720, lorsque l'inscription gravée, a été apportée à la construction du dôme et, comme il ressort du dossier du synodique, l'église est restée pendant 50 ans sans dôme, construite à l'avenir. Cependant, en 1763 dans "Dzhambre" Catholicos Simeon Yerevantsi il est mentionné parmi les sept églises majeures de Tiflis. Voir l'église a été célébrée le troisième jour de Pâques, dans les temps anciens, il a été conservé une particule du crâne de Saint-André.


Au début du XVIIIe siècle, Tbilissi restait une ville multiethnique avec une couleur locale originale, qui était ressentie comme les traditions culturelles des nations chrétiennes, perses et musulmanes. Par conséquent, les façades des églises arméniennes de Tbilissi au moment de la demande sont des éléments caractéristiques des arts décoratifs persans. Les façades des églises étaient ornées d'arcs en lancettes, de coupoles à tambours ornées de tuiles vernissées. Voici ce qu'il a écrit sur l'historien géorgien de l'église Ioseliani :

"S. Nshan à sa disposition des inscriptions épigraphiques de l'Arménien, a été érigée sous le règne de Léon, le père de Vakhtang VI, en 1701. Réédifiée en 1703, 1789, 1868, respectivement. L'église est excellente, avec un dôme , a été érigé en l'honneur de Saint-Nicolas, repose sur quatre piliers. Le dôme est recouvert de ses briques vertes, et l'église elle-même, et les arcs - tuiles. Il y a trois choeur: moyen - grand - en l'honneur de Saint-Nicolas. Nicholas, le nord - en l'honneur de Saint-André et le sud - en l'honneur de Saint-Georges. Il existe de nombreuses images différentes de Saint-Nicolas, un très grand. "

L'histoire de la construction, des améliorations et des modifications posleduyuschix décrites en détail dans soxranivsheysya nashix jours avant le monument de l'épigraphie. Dans l'enceinte de l'église il y avait de nombreuses épitaphes, dont la plupart ont été soit détruites, soit avaient été fermées tardivement des dépendances résidentielles. Seuls ont survécu ceux qui étaient situés à proximité des murs de l'église, ou conservés sous la forme de pierres tombales, qui sont attachées au mur de l'église.

Pour plus d'informations sur l'histoire du travail lié à l'église, nous apprenons de M. Aganyantsa. En voici quelques uns:

"Il a été construit tanuterom Amir et son fils Aslamazov, puis restauré en 1703 melik Giorgi, ouais Megrap Sharipekyan a construit un dôme en 1784."

« Tanuter Amir et son fils ont construit une église Aslamazov Surb avec son porche et la clôture. Beffroi Surb et des cellules basées sur les moyens de Parhudara Khoja et sa femme Darejan.

"Tanuter Aslamazov et sa femme Shahruban ont renouvelé l'église."

"Melik Giorgi nouvellement construit et rénové à partir du sol, arqué surélevé et belle composition de l'église Surb en 1703, a été consacré en 1741 et a servi le service, et la même année, il est mort Melik Giorgi."

"Melik Giorgi, sa femme et ses fils Hampervan Zurap et papa ont construit une briqueterie et ont donné l'église."

"Tanuter Giorgi a déplacé la clôture de l'église."

"En 1719, une fille Parhudara Eagund a amélioré la tour construite par son père."

"Paron Perihan a construit l'iconostase de l'église."

"Maître Jacob Bana dans la construction de l'église lui a donné son apprenti nommé Sargis, afin de servir un an en donnant à l'église un litre d'huile et un charek de cire."

"Hozoents Arakel pour l'église a acheté une place dans la cellule et un cimetière."

"Le prêtre Ter-Nikogos Avak a mis à jour l'entrée de la nouvelle pierre taillée de l'église."

"Les fils de Murad Alaguluntsa Martiros et Panos ont construit une grande porte de porche."

L'importance exceptionnelle, et les inscriptions sur les murs de l'église. Voici des fragments d'inscriptions gravées sur l'entrée nord (complète, elle se compose de 13 lignes) : "Moi, Giorgi Melik, le fils de tanutera Aslamazov, ai construit ce temple, dédié à saint Nicolas, en mémoire de moi et de mes parents, mes frères et ma femme Hampervan, mes fils - Zurapa et papa, mes filles et mon infatigable prêtre Ter-Movses. Et moi, melik Giorgi, j'ai payé la totalité du coût de ce [bâtiment] au cours de l'année 1169-m (chronologie arménienne - Pandukht) Dôme gauche - dans un souvenir indélébile de ceux qui [son] achèvent."

Tous mentionnés dans les sources écrites et les tanutères lapidaires - Amir, Aslamazov et Giorgi - hérités du maire ont pris leurs fonctions à Tiflis, et appartenaient au genre Bebutyanov.

De valeur et l'inscription, annonçant la construction et la restauration du Dôme (1780), des portes (1781), des nouvelles portes (1833), de la chapelle (c'est l'entrée sud en 1861). En 1868, il a été restauré et fait de l'intérieur en pierre de taille blanchie à la chaux.

À l'époque soviétique, l'église était utilisée de différentes manières. Pendant la guerre, il y avait un entrepôt de pâtes. Ensuite, les piles de la Bibliothèque nationale géorgienne étaient pour la plupart stockées dans l'Arménie pré-soviétique, ainsi que des périodiques russes et allemands.

Peu à peu, l'église de Saint-Nshan a décliné. Le journal « Voice of Armenia » dans son numéro du 26 septembre 1998 a écrit : « Aujourd'hui, l'église en mauvais état, l'entrée cassée du côté nord, mais, comme d'habitude, et la communauté arménienne et le diocèse n'ont pris aucune mesure. Récemment, un groupe de personnes, fournir le personnel de la Société pour la protection des monuments, a déposé un ultimatum aux habitants de la cour, si les Arméniens au cours du mois n'agissent pas, l'église ira au diocèse de Géorgie. "

Rapporté par l'acteur, metteur en scène et dramaturge Merci Stepanian :

"L'église de Saint-Nshan - c'est la beauté époustouflante du monument. Quand j'ai lu une fois "Vague de bonheur" Zurabyan, j'ai réalisé qu'il y avait un peintre mural du genre Ovnatanyanov. Et j'ai toujours pensé - jamais ouvrir cette porte pour moi pour voir les fresques. L'église était fermée en tout temps. A côté de l'église géorgienne en activité, et à propos de St. Nshan, on nous a dit qu'il y avait beaucoup de livres et qu'elle était utilisée comme dépôt de livres.

Laissez-passer d'un jour - les portes sont ouvertes. C'était la seconde moitié des années 90. Tout de suite, et ce que je vois - dans les bois, il y a deux ouvriers avec les Géorgiens, des ciseaux à la main et frappent ces fresques. Vous ne pouvez pas regarder cette barbarie - peu importe Hovnatanian là-bas ou non. Au minimum, vous - un chrétien. Frère, qu'est-ce que tu fais ? Sans compter qu'il s'agit d'un monument historique. J'ai demandé : « Qu'est-ce que tu fais ? - « Que fais-tu ici, un Arménien ? - Réponds-moi très grossièrement. - Viens, viens, ce n'est pas ta place. » Nous descendîmes et vinrent vers moi avec leurs marteaux. Je suis sorti, j'ai trouvé un prêtre géorgien. « Saint-Père, vous savez ce qui se passe ? » - "Ce n'est pas votre espace, s'il vous plaît relâchez". La seule chose que je pouvais faire - appeler le président de l'Union des Arméniens de Géorgie G. Muradyan. Il se précipite vers la voiture - regarde, s'assure que cela se produise. Pour résoudre le problème ne pouvait pas, jusqu'à ce qu'il se tourne vers le Catholicos Vazgen. Vazgen a fait appel au patriarche géorgien Ilia - tout s'arrête, les portes sont fermées et l'affaire n'est toujours pas résolue. Ce qu'il y a à l'intérieur, personne ne le sait. "

Dans l'église, abandonnée depuis des décennies sans la moindre réparation et surveillance, le 20 octobre 2002, il y a eu un grand incendie, dont les pompiers ont éteint quelques calculs. La version du défaut électrique a été immédiatement balayée, car la tension n'est ici plus servie. Selon les forces de l'ordre géorgiennes et l'église qui figurait dans ses périodiques ont été incendiées à cause d'enfants négligents jouant avec des allumettes. D'une manière pas trop difficile à croire, étant donné que l'incendie s'est déclaré à 3h00 du matin.

Ainsi brûlé l'Arménien St. Nshan - le temple, dont les murs ont de nombreuses années de service n'ont pas entendu les sons. La littérature était tellement présente que tout le sol était recouvert d'une couche spacieuse d'un demi-mètre de l'église de la cendre. Cependant, un incendie a englouti non seulement le livre. Les artistes de fresques étaient Ovnatanyanov pokorezheny et ont perdu son aspect original. Malheureusement, sous l'action du feu, tout le plâtre et toute la couche supérieure de la fresque se sont effondrés, entraînant leur mort. Et parce que l'église était fermée définitivement, ils n'ont pas pu à temps la photographier et la perpétuer. En conséquence, les murs n'étaient que des traces des flammes et au-dessus de sa tête - le dôme noirci.

L'incendie a en effet mis fin à la destruction du monument historique, le temple s'est transformé en ruines, et les méchants l'ont transformé en latrines. Détruit la cour de l'église, le quartier, qui, à certains égards, a déjà fusionné avec le tribunal du logement. Près de l'entrée de St. Nshan un panneau ne dit que le nom de l'église, et rien d'autre. Les murs de l'entrée au bord de l'effondrement et les pierres tombales à l'entrée recouvertes d'un support en bois.

S. Nshan était une église grande et spacieuse, mais désormais située entre les maisons à moitié en ruine, les rues étroites et les vieilles maisons, blessée par le feu, elle produit une sensation de dépression. Quand une promenade autour du bâtiment à la mémoire de l'image émerge involontairement des églises en ruines et des croix de pierres de l'Arménie occidentale, qui ont servi à la population locale le matériau de construction habituel. Et cela n'endommage pas le feu, détruisant le temps et les "voisins". Les habitants du quartier, si enthousiastes à l'idée d'ériger des dépendances autour de l'église, il semble qu'elle n'ait eu aucune relation avec Dieu.

Et c'est en Géorgie, où les gens avec une grande appréhension se rapportent à leurs propres églises. C'est difficile à expliquer, surtout en gardant à l'esprit que l'Église orthodoxe géorgienne essaie de présenter S. Nshan précisément comme l'Église orthodoxe de Saint-Nicolas. Ainsi, il est soutenu (comme d'habitude, les phrases les plus impressionnantes m'ont marqué - Pandukht), que "St. Nshan n'a pas été construit au XVIIIe siècle, comme l'inscription, et au XVIe, et jusqu'au milieu du XIXe siècle, il y avait une église géorgienne. Ensuite, les Arméniens locaux l'ont nettoyée de ses dettes. "

« Il faut penser, et à juste titre, que, selon l'ancienne tradition géorgienne, le nom de Saint Nikoloz conservé au nom du Géorgien d'origine, mais face à l'église arménienne de Saint Nshan. Bien avant les années 1700, ce Géorgien L'église était une chapelle, mais pendant les temps difficiles passa entre les mains des Arméniens. Pour quelque raison que ce soit, c'est difficile à dire, mais, malgré l'inscription arménienne ktitorskuyu 1703, pour sa réérection a pris un melik Kiork. Et encore quelques travaux auparavant joué comme le père melik Kiorka Aslamazov Amir et son grand-père. En raison de leur position officielle (ils étaient Mamasakhlisi - Elder), ils étaient faciles à acquérir le reste de l'église géorgienne sans surveillance. Bien qu'il soit possible d'avoir une affectation encore plus tôt. "

On a le sentiment que les Arméniens de Tiflis ont construit leur église sur des ruines géorgiennes : que s'ils n'avaient pas assez d'espace, si les « historiens » géorgiens contemporains n'ont pas assez d'imagination. Encore plus de seconde. De plus, il est devenu « une tradition » que la partie géorgienne de leurs revendications sur l'héritage arménien ne soit pas non plus étayée par un seul document d'archives.


Récupérer l'histoire cachée le long de la frontière arméno-turque

Two female photographers — one Armenian, one Turkish — worked together to document life on both sides of the border, focusing on Armenians living in hiding.

In a handful of villages along the Turkish side of the border with Armenia, neighbors reported a strange occurrence in 2015. Like an apparition, an unlikely pair of women — Anahit Hayrapetyan, an Armenian Christian, and Serra Akcan, a Muslim from Turkey, traveled through the region without men but with cameras, dredging up uncomfortable century-old secrets.

The women were searching for “hidden Armenians,” whose Christian ancestors survived what historians consider to be a genocide by the Ottoman Empire, starting in 1915, in which nearly 1.5 million Armenians died. The Turkish government rejects the term genocide.

These hidden Armenians whom the photographers sought are descendants of survivors, who were mostly women and children taken in by local Kurdish, Turkish and Arab families, and converted to Islam. In some of the more remote villages in Turkey that Ms. Hayrapetyan and Ms. Akcan visited, the ethnic and religious background of these Armenians were concealed out of fear of reprisal from their neighbors. Parents rarely informed children of their Armenian heritage, with many even avoiding the spoken language so children would not pick it up and discover their ancestry.

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Ms. Akcan and Ms. Hayrapetyan met in 2006 when they participated in a project between Armenian and Turkish photographers and found that they had much in common. As two female photographers trying to work in patriarchal societies, they became close friends and often leaned on each other for emotional support in their careers.

In 2009, they decided to work together to document Armenian and Turkish life on both sides of the border, and over the next eight years photographed in the villages and towns along it. At times, Ms. Hayrapetyan carried the youngest of her three children with her.

Though the presence of an Armenian woman on the Turkish side of the border, or a Turkish woman on the Armenian side created difficulties for the photographers, Ms. Akcan said, it was important that they work together.

“We are doing this project because we want to change the single most accepted thing in Armenia and Turkey — that the Armenian and Turkish people are enemies,” she said. “So by working together, people start to see that we can be friends — that we can be sisters.”

Ms. Hayrapetyan, a co-founder of 4Plus, a collective of Armenian women photographers, said that they “never hid that Serra is Turkish or that I’m Armenian” while working.

“It made things more difficult, but much more honest, or deep,” she said, “because families knew what the story we were working on was about.”

When they started the project about life on both sides of the border they did not know much about the Armenians living in hiding in the Kurdish and Arab villages on the Turkish side, but as they worked they began to hear more about them. So in 2015, Ms. Akcan and Ms. Hayrapetyan turned to finding, interviewing and photographing them.

Their experiences varied, often village by village. In Kurdish areas it was often easier for the Armenians to talk, Ms. Hayrapetyan said, because the Kurdish people “are going through their own difficult times with the government,” and “facing the past, saying that they had a role in the genocide too, and apologizing.”

Many of the hidden Armenians said they did not know of their background until recently. One man described to them secretly following his grandmother after she said she was going to pick herbs in nearby hills. He discovered her praying in the ruins of an Armenian Christian church in a language he did not understand.

It was a story with particular resonance for Ms. Akcan, because when she was 30 she learned she had a secret connection to the genocide, which her father never told her. Her father’s grandmother was an Armenian, and was discovered hiding in a family garden in eastern Turkey in 1915 or 1916 when she was a teenager. She was taken in by the family and converted to Islam, later falling in love and marrying the oldest son. A few years later, Ms. Akcan’s grandfather was born.

Once history is forgotten it is difficult to recover again, Ms. Hayrapetyan noted, and many people in Turkey, including in the government, deny that the events that led to the deaths of over a million Armenians between 1915 and 1921 ever happened.

“Maybe 100 years from now some people will insist that there was no Syrian war,” she said. “And many will write that there was no Armenian genocide. It’s a game of big countries, and Armenia is a small country with no power. This is how the world is. That’s why we find it important to gather these stories of these people.”


UNCOVERING AZERBAIJAN’S COVERT CAMPAIGN OF CULTURAL CLEANSING AGAINST ARMENIA

An in-depth report published earlier this year at Hyperallergic reveals a harrowing assault on Armenian relics, carried out by Azerbaijan’s government from 1997 to 2006. The report tracks Azerbaijan’s destruction of 89 medieval churches, 5,840 intricate cross-stones, and 22,000 tombstones. This column will present, and explain those findings.

MONUMENTAL CRIMES

One of the well-reported and documented crimes of ISIS was the terrorist organization’s systemic and targeted demolition and campaign of cultural cleansing of historical vestiges throughout Syria and Iraq – sites sacred to Muslims, Jews, Christians, Yazidi Kurds, and others alike – amid their murderous rampage through the area.

According to Marina Gabriel, a coordinator at the American Schools of Oriental Research Cultural Heritage Initiatives (ASOR CHI), the trail of destruction left by ISIS is “almost unprecedented in recent history, and is particularly devastating for a region with extensive history that has impacted the world.”

WORSE THAN ISIS?

While almost unprecedented, it is preceded by a much lesser-known cultural erasure of 89 churches, 5,840 ornate cross-stones, 22,000 tombstones, and other artifacts, sanctioned by the oil-rich regime in post-Soviet Azerbaijan. The fault of these medieval Christian monuments was that they were proof of the rich indigenous Armenian heritage of a once fought over territory that is now an exclave – courtesy of a 1921 Turkish-Soviet treaty – of Azerbaijan. That region, nestled between Armenia and Iran and bordering Turkey, is called Nakhichevan.

Unlike the monuments destroyed by ISIS, however, not even dust remains of the Armenian sacred sites of Nakhichevan. The details of this elegiac, inhumane crime have been exposed in a groundbreaking Hyperallergic report – bolstered by the UK Guardian – by Denver-based political analyst Simon Maghakyan and Yale-trained historian Sarah Pickman. Azerbaijan has not only erased those monuments, but also claims that they never existed to begin with. After all, the regime absurdly claims that Armenians did not live in the region in medieval times.

Surb Karapet (Holy Precursor Church) in Abrakunis, a major center of medieval Armenian theology (© Argam Ayvazyan archives, 1970-1981) Figure 2: The flattened site where Surb Karapet previously stood, as of August 2005 in Abrakunis (today Əbrəqunus) (courtesy Steven Sim)

Before delving into the details of Azerbaijan’s 1997-2006 – near-decade long – perpetration of cultural genocide, the secret erasure of 28,000 medieval Armenian monuments, it’s imperative to understand the deep-seated Armenian-Azerbaijani conflict in its entirety. Its roots run deep, writhing through Soviet history, and are deeply entrenched in a territorial conflict over another region, Artsakh, which is better known by its Russian-Persian name of Nagorno-Karabakh.

THE ARMENIAN-AZERBAIJANI CONFLICT

Figure 3: A map of Nakhichevan and the surrounding region (courtesy Djulfa Virtual Memorial and Museum | Djulfa.com)

The conflict over Nagorno-Karabakh dates back to the demise of the Russian Empire in the early days of the Russian Revolution and the Sovietization of the South Caucasus. Shortly after the uprising that ousted the Tsar, the ephemeral Transcaucasian Democratic Federative Republic was established. Brimming with internal conflicts, it soon dissolved and separated into the Democratic Republic of Georgia, the Democratic Republic of Armenia, and the Azerbaijan Democratic Republic.

Three historically Armenian regions in this area (which had also become home to large Azeri populations following nomadic Turkic conquests of the Armenian homeland) – Nagorno-Karabakh, Nakhichevan, and Zangezur – were host to a slew of battles between Armenia and Azerbaijan over the next two years, 1918 through 1920.

After forced Sovietization, Zangezur remained within Soviet Armenia, but Nakhichevan and Nagorno-Karabakh were placed under Soviet Azerbaijan as “autonomous oblasts.” It is often said that this was part of Joseph Stalin’s divide and conquer strategy. However, other scholars claim that the annexation of Nagorno-Karabakh and Nakhichevan to Soviet Azerbaijan recognized the political realities of the day: Turkey, having committed the Armenian Genocide and hell-bent on further weakening what was left of Armenia, was pressuring the Soviets to be generous to Turkey’s co-ethnolinguistic Azerbaijan. Others say that the Soviets favored Azerbaijan’s oil reserves over Armenians’ ancient presence and rich history in the South Caucasus.

For the next few decades, tensions between the Soviet states of Armenia and Azerbaijan quelled, freezing to a standstill under the hard chill of Moscow rule. However, as the Iron Curtain began to dwindle and weather in the late 1980s and into the early 1990s, contention over Nagorno-Karabakh began to thaw, reemerging with intense ferocity.

Throughout its Soviet epoch, Nagorno-Karabakh maintained a majority Armenian population, while Nakhichevan’s diminished as aggressive Azeri policies cleansed the region of its indigenous Christian inhabitants (40% in 1914 down to a paltry 1.4% by 1979 today the number of Armenians in Nakhichevan is zero).

Fearing the fate of Nakhichevan’s Armenian denizens, Nagorno-Karabakh pursued confederacy with Soviet Armenia in 1988. However, under Soviet President Mikhail Gorbachev’s rigid policies, the region descended into chaos as war broke out between Armenia and Azerbaijan.

When, just three years later, in 1991, the Soviet Union finally collapsed under its own weight, and Armenia and Azerbaijan emerged as newly independent states, tensions between the belligerents escalated. Armenia-backed Nagorno-Karabakh (which the native Armenian inhabitants call Artsakh) was up against an Azerbaijan aided by mercenaries and volunteers from its Muslim-majority compatriots, Afghanistan and Chechnya, and heavily supported by Turkey, which some believe had a plan of attacking Armenia in 1993.

After consuming tens of thousands of lives on both sides, and uprooting many more, a cease-fire, intermediated by Russia, was successfully negotiated in May of 1994. Armenians miraculously won the war – which some attribute to the specter of yet another Armenian Genocide hanging above their heads. Artsakh not only became a de-facto republic, but gained a large “buffer zone” territory that was not part of its Soviet boundaries.

The humiliating defeat of Azerbaijan might have been one of the reasons why its leadership decided to perpetrate the Cultural Genocide in Nakhichevan.

Maghakyan and Pickman present a detailed investigation into this destruction, including recounting Soviet-era documentary efforts of the existing monuments, eyewitness testimony of the post-Soviet erasure, satellite data, and even Azerbaijani governmental documents that implicitly acknowledge the wipeout of Nakhichevan’s ancient Armenian past.

DOCUMENTING THE DESTRUCTION

Today, tourists vying to visit historical vestiges in post-Soviet Nakhichevan will be dismayed to find the land stripped clean and excavated of its Armenian roots and heritage sites in a fashion harking back to Joseph Stalin’s Great Purge, in which whole swaths of documents and photographs were meticulously edited to wipe out inconvenient facets of history. Only here, the victims of historical revisionism aren’t photos and papers, they are sculpted stones and grand churches dating back thousands of years.

Predicting the inevitable demise of Armenian relics throughout Azerbaijani occupied Nakhichevan, an Armenia-based researcher, Argam Ayvazyan, spent more than two decades, from 1964 to 1987, amassing a trove of documentation, enough to fill the crevices of 200 published articles and 40 books, on the region’s intrinsic Armenian roots.

By the time the ‘90s rolled around, marked by the fall of the Berlin Wall and demise of the Soviet Union more broadly, Ayvazyan had documented 89 Armenian churches and 5,840 ornate “khachakars” (the Armenian word for ancient slabs of stone bearing a hand-carved cross, abound with intricate decals) and 22,000 horizontal tombstones, among other Armenian monuments.

Fast-forward to the turn of the millennium, and the cultural artifacts archived by Ayvazyan all but disappeared under the heel of Azerbaijani occupation. When, in 2005, a Scottish researcher, Steven Sim, traveled to Nakhichevan intent on assessing the grand churches captured in the work of Ayvazyan, he instead found vacant lots and scant tumbleweeds amid the arid land. Azerbaijani state police, parroting propaganda, explained to him, as quoted in Hyperallergic, “Armenians came here and took photographs … then went back to their country and inserted into them photographs of churches in Armenia … There were no Armenians ever living here – so how could there have been churches here?”

The only historical remnants Sim was able to find, were toppled headstones in an ancient cemetery in what had been the city of (Old) Julfa in the medieval era. They had only survived due to their location, being within a stone’s throw of Nakhichevan’s international border with Iran. But even this internationally-renowned cemetery, which was considered the largest medieval Armenian necropolis, was not spared.

Figure 4: Northern Iran’s late Armenian Prelate prays tearfully in the foreground of the Djulfa cemetery as Azerbaijani soldiers across the River Araxes (the natural international border between modern Azerbaijan and Iran) destroy its remaining 2,000 medieval khachkars in December 2005 (courtesy Djulfa Virtual Memorial and Museum | Djulfa.com)

Mere months later, the Armenian Church in Northern Iran – near the border with Azerbaijani occupied Nakhichevan – was alerted of a military attack on the Julfa cemetery, visible across the border. Armenian Bishop Nshan Topouzian and his driver were able to film a mob of over 100 Azerbaijani soldiers hoisting sledgehammers and operating dump trucks and cranes destroying the historic cemetery’s final remnants: 2,000 “khachkars” – more than a thousand had already been destroyed within the last few years.

The cemetery in Julfa was the final, major Armenian site in Nakhichevan to be razed. In the Azerbaijani crusade against Nakhichevan’s Armenian ties, nothing remained. Between 1997 and 2006, the Government of Azerbaijan eradicated every material trace of ancient Armenian heritage in the previously-disputed region of Nakhichevan, including 89 medieval churches, 5,840 intricately-carved cross-stones, and 22,000 tombstones.

Figure 5: Some of Djulfa’s thousands of khachkars before their destruction, the majority of which were erected in the 16th century (© Argam Ayvazyan archives, 1970-1981)

The American Association for the Advancement of Science (AAAS) conducted a geospatial study in 2010, which concluded that, “satellite evidence is consistent with reports by observers on the ground who have reported the destruction of Armenian artifacts in the Djulfa cemetery.”

Figure 6: Satellite images showing the complete disappearance of the medieval cemetery of historic Djulfa (in Armenian, Jugha) nearby what is today the Azerbaijani village Gülüstan in Nakhichevan’s Culfa (Julfa) region. Close-up of the southwestern portion of the cemetery clearly shows the extent to which the area has been scoured. Upper image from 2003 lower image from 2009 (courtesy the American Association for the Advancement of Science / Digital Globe)

Despite vehement denial of perpetrating cultural genocide against Nakhichevan’s Armenian heritage, Azerbaijan’s own government is host to some of the strongest evidence of their war crimes. Maghakyan and Pickman unearth previously-unknown evidence from official Azerbaijani sources. In the days leading up to Julfa’s demolition, the Azeri autocrat of Nakhichevan, Vasif Talibov, ordered a detailed inventory of the region’s monuments. When the investigation was finished, the resulting 522-page English/Azerbaijani bilingual report omitted spates of historic Armenian vestiges which, in previous government data, prior to demolishing them, had acknowledged.

Today, the sole extant speckle of Christian heritage in Nakhichevan is the former St. Alexander Nevsky Russian Orthodox Church, built in 1862 by an Armenian clan. According to Azerbaijani authorities, it is known as the “Ordubad Temple.” The temple serves two purposes for Azerbaijan: (1) a museum to display photos of Islamic monuments, and (2) a façade draped over the Azeri government’s morbid erasure of Armenian culture, wielded by its state media to posture Azerbaijan’s ostensible tolerance and “multiculturalism.”

What Armenian remnants survived the Azerbaijani’s campaign of cultural genocide, the Azeri government re-branded as “ancient Azerbaijani” relics. As one example, in 2009, Nakhichevan’s Azeri officials boasted a new Islamic sepulcher as, “the restored 8th-century grave monument of the Prophet Noah.” It was, however, once an Armenia tomb in an Armenian cemetery in an Armenian land.

TURKEY’S SUPPORT

Paralleling Turkey’s continued denial of the Armenian genocide – where, aside from massacring 1.5 million Armenians, the Ottoman Turks laid waste to over 2,538 Armenian churches and 451 monasteries – Azerbaijan’s autocratic regime fervently denies not only its systematic and complete destruction of Armenian monuments, but rubbing salt on an open wound, denies their very existence.

Turkey’s ties to the hemorrhaging of Armenian history don’t end there. Under the 1921 Turkish-Soviet treaty, Turkey is the protectorate of Nakhichevan. It is widely accepted that Turkey – which, unlike mainland Azerbaijan, has a border with Nakhichevan – supplies the latter with its entire military arsenal.

Albeit never officially confirmed, it stands to reason that Turkey provided the anti-tank mines to blow up all surviving 89 medieval Armenian cathedrals in Nakhichevan between 1996 and 2007.

While Turkey’s siege on Armenian churches and landmarks in the 1915 genocide far exceeds Azerbaijan’s in sheer numbers, traces and recognizable ruins of Armenia’s rich history have endured in Eastern Turkey (what used to be Western Armenia). However, under Azerbaijani occupation, Nakhichevan has been entirely bifurcated from its deep, historical ties to Armenia, which, sanctioned by Azerbaijan, have been forever destroyed.


Armenian Inscription in Surb Karapet Church - History


[1] Zenob was abbot of Glak monastery for 20 years.

After [Zenob] was Epip'an, the student of Anton, who ruled for 30 years. In his 10th year, St. Gregory came to Glak monastery and remained with Anton and Kronides on Aweteac' hill for 4 months. But they removed him from the place, saying: "Go to some uninhabited place in the wilderness, so that no one will glorify your sanctity." So he went to Maneay cave and lived there for 7 years, and passed from this life to the glory of God.

Then his student Step'anos directed the monastery for 15 years. In his 4th year, the holy Anton died, and two months later blessed Kronides, having dwelled 40 years in the place called Innaknean [Nine Springs]. He is buried not far from the church on the south side. It was he who built the church where the relics of St. Gregory are kept, on the other side of Kuarhac', by the gushing spring [g7]. There he established 60 clerics of angelic behavior.

[2] Ep'rem ruled 28 years.
Yovhannes, 10 years. He lived in the time of St. Sahak.
Ghimindos, 10 years.
Markos, 18 years.
Kiwregh, 22 years. He was the first bishop ordained by the Armenian kat'oghikos, Yovhann Mandakuni.
Grigor, 6 years.

Andreas, 11 years. [It was Andreas who went with the Armenian kat'oghikos, Vardan, to a meeting of the Byzantines at which all the Armenians, Iberians/Georgians and Greeks with the emperor Zeno confessed Christ of One Nature. YM p. 8 n.3 in 3 mss.]

Nerses, 7 years.
Yovhannes, 3 years.
Sahak, 5 years.
Yovsep', 6 years.
Bart'oghimeos, 4 years.

At'anas, 10 years. It was At'anas who, in the time of the Armenian kat'oghikos Movses, devised the calendar, at Movses' command, in the city of Duin, for he was familiar with the calendars of all peoples.

Komitas, 8 years. He went to the Iberian/Georgian kat'oghikos from the Armenian kat'oghikos Abraham to create unity.

Step'annos, 6 years. During the time of the Armenian kat'oghikos Komitas, Step' annos went to him and brought some relics of the [3] holy Hrhip'simeans and placed them in Glak monastery where he himself was. Komitas had [re]built the chapel of the blessed Hrhip'simeans [g8].

T'adeos [T'odik], 30 years. He received virtue in his childhood, and was a student of Barsegh, becoming dear to him (on account of his conduct), and to Mushegh, prince of the Mamikoneans, who increased his holdings with many dastakerts. He established many clerics in Glak monastery, hermits who ate but once a day, and lived alone, 388 of them.

In his time four men arrived from Byzantium, men who were hermits and herb eaters, and opposed to any pleasures of the flesh. They wished to continue on to Sukaw mountain, and once they had come to that place they desired to dwell in the retreat. After they had been there for 2 years, some three other men from Sagastan heard about [them]. Arriving at that very place, Glak, and meeting each other, they stayed in the same place. Some remained at Innaknean, on Aweteac' hill, and others in the caves which were to the southeast of the hidden Cross. Others went to the forested hills. They stayed for a long time, 20 years, practising their discipline.

[4] Now in the time of the rule as prince of Mushegh Mamikonean, and during T'odik's directorship of the monastery, marvellous deeds were performed at Glak, at the church of St. Karapet. The prince of the Arcrunik', who was named Vard patrik, had built many churches and monasteries. He had a pious wife named Mariam. Since he was going to Caesarea, he brought his wife to her father, Mushegh. He left his wife there, entrusted the district to others of the azats, and departed. Now since his wife [Mariam] was very desirous of seeing [g9] the holy men attached to Glak monastery and the congregation of Karapet, one day she came with great enthusiasm to the church of Karapet bringing along her first-born son, a small suckling child. Many times she beseeched the clerics to allow her to enter the church, but the attendants prevented her. However [the cleric] Step'annos took the small child in his arms, brought him before the altar, had him worship the Lord, and then brought him back and gave him to his mother. Now [Mariam] took the child and began to weep, saying:

Saying this the woman took out numerous fragrant incenses and gave them to the attendants, and she gave much treasure for the needs of the church. She sent a message to father T'odik to accept the goods and to let her inside. But T'odik said:

[6] As soon as she went out, the church attendants became annoyed, resentful and very chagrined because of her act, and they did not prepare food for the woman. But Mariam ordered her servants to make a meal for the clerics and to call them all to table. There were 395 men. When they had dined the woman said: "Oh lovers of holiness and zealots of divine service, rejoice with me in the Lord, for He forgave me and fulfilled the desire of my heart. Now bless me and let me depart in peace." [Her party] departed.

The church warden and a certain one of the clerics went before the altar [of St. Karapet] and said: "Oh Lord, if you pardon the woman who did this, other women will dare to do the same. Now give a sign of your strength that it be a testimony to the generations, and a witness and law to the multitudes." As soon as they had set the woman on her way, she ascended a small hill on the southern side of the monastery, at the head of Nardak [5 mss: Sadak], facing a small stronghold of Mecamor below Nardak which they call Andak. [Mariam] saw a wondrous sight to the north. She threw her child to the dayeak ("guardian," "tutor") and said: "I see a man with long hair in a thundering cloud coming [7] to me from the church. I see with him a sword, sharp and wet and dyed with blood." While speaking she was struck and perished there [g11]. Seeing this, the servants went and informed the church attendants. The abbot became angry with the warden and grew very sad and wept for many hours. Then, taking attendants with him he went to the place, made a grave and buried her there. He erected a xach'k'ar [stone cross] and wrote on it as follows:

Should Anyone Dare to BattleAgainst the Church of God, Let this Sword be through Him

Now [the abbot] took [the woman's] child and gave him to the dayeaks until he reached puberty. At that time [the abbot] took him to the monastery and trained him and established him as abbot before his own death. Now when [the lad's] father, the prince of Arcrunik' came back from Caesarea and heard about the death of his wife, he was seized with remorse. Abbot T'odik consoled him. And the prince resolved to construct a church. He went in search of [building] materials to Matravank', built a beautiful church there, and named it after his wife [Mariam], Holy Astuacacin [Mother of God]. He adorned it [8] with marvellous vessels and appointments. He similarly embellished holy Karapet at Glak monastery with great glory.

[This prince] returned to Karapet [the villages of] Kuarhs and Parex, since a certain impious prince of the Mamikonean house had shorn these two awans ("hamlets") from the monastery and given them to some gusan ("minstrel") woman. [The monastery's] abbot, Kiwregh, became incensed at this and cursed the prince for separating the villages from the monastery. After a month, when this prince was going to the hunt, his horse threw him and he gave up the ghost. Although the son returned the awans, nonetheless the abbot did not accept them from [g12] him until the arrival of this prince. The prince weighed out 22,000 dahekans gave them to the prince of Taron, bought Kuarhs and Parex and gave them to the monastery with a deed. In addition he gave two villages of his own district, Artamet and the gah ("seat") [village] of the princes. Then he left his son with T'odik and went to his own district. When he died he had his remains taken to Innaknean [monastery] and he is buried three paces from the church on the eastern side.

At that time they killed the Iranian king Ormizd, and his son Jamb Xosrov came as a fugitive to the Byzantines. Having been baptized in the Chalcedonian faith, he departed with troops from [the emperor] Maurice [A.D. 582-602] to the Iranian officials, and took [his] country. Now when Xosrov was coming back from Byzantium, upon the order of Maurice he took to Duin Mushegh, lord of Mush and prince of Taron's Xut' and of Sasun, and established him as marzpan of Armenia, giving him 30,000 Armenian troops. [Xosrov] took 70,000 Byzantine troops and went to Bahl Sahastan. The Byzantines were too proud to encamp with the Armenian troops, so they went a day's journey distant to [a] dastakert ("estate") and encamped there [g13].

Now Nixorch'es, the one who had killed Ormizd, assembled 80,000 Iranian soldiers and marched against Mushegh. The brave Mushegh, having encouraged the troops, barely convinced them to enter battle. Mushegh, prince of the Mamikoneans and marzpan of Armenia, advised the Armenian soldiers to call on St. Karapet as an intercessor and support. Having done so in unison, they attacked the [rebel] Iranians, and the Lord gave the enemy into their hands. When Mushegh had discerned who the monarch was, he approached him and they started to fight each other. Mushegh was exhausted, but, placing life or death before [10] himself, he raised up his club and brought it down on Nixorch'es' skull. His brains oozed out of his nostrils. He severed Nixorch'es' head and flung it into his pouch. The soldiers were encouraged in their fighting and grew more powerful. They put the enemy to flight, capturing 48 princes alive, while the number of the slain was unknown because of the multitude of them. Among the princes they captured 1,000 men, and with great triumph [Mushegh] returned from the battle.

As soon as king Xosrov was informed of what had happened, he rejoiced exceedingly. But the army of the Byzantines was grieved, feeling intense shame. Just when the king summoned Mushegh and was preparing to bestow gifts (pargew) on all the soldiers, Maurice (whom the Byzantines had set up as emperor) sent [a message] to Xosrov, saying: "Are you aware of the fact that Mushegh threatens the king with death?" Now [Xosrov] planned to ensnare and kill Mushegh and he sent to have the latter summoned. However, Xosrov's sister, having learned [of the plot], informed Mushegh of her brother's treachery. Mushegh took along [11] with him 40 princes, without anyone else, and they organized in war formation. With swords at the waist, they went to the king [g14]. Coming on horses up to the door of the tent (xoran), they responded in severity and exposed the assassination plot. They spat on him and ridiculed his foolishness. Then [Mushegh] arising in great anger with all the princes, left the king. As soon as the king heard [what they had said] he was frightened, for he was a youth.

Now prince Mushegh sent to the Byzantine general, saying: "You treacherously wished to slay me. Do not arouse a sleeping lion or a wolf which has forgotten its natural way of acting. Otherwise he who vanquished 80,000 can slay 70,000 too." He left troops in Duin and quit the marzpanate. He gathered his troops which were from the Mamikonean tun, and came to his own district. After a few years, Phocas killed Maurice, and sat on the throne himself [A.D. 602-610].

Xosrov went to avenge Maurice and enroute passed by the city of Karin. He sent [a message] to Mushegh, the prince of Taron, saying: "Come with me to the court of the Byzantine emperor, and avenge the death of Maurice. Otherwise, on my return, I will destroy your country and take you in fetters to the royal court, with your wife and sons. Now Mushegh did not send any reply [to Xosrov], but instead [12] began to fortify the district. When Xosrov went he took booty and captives from the country of the Byzantlnes and then passed to the Basen area, to Duin, Her and Bahl. But when [the Iranians] came to Karin, Xosrov sent Mihran to prince Mushegh in Taron that he capture Mushegh and take him to the Iranians. He commanded that those places where [Mushegh] had churches be destroyed, and that the clerics be kllled. Arriving there, those sent to accomplish this, did so [g15].

In the first year of the kingship of Phocas [A.D. 602] (one of the servants of Maurice who had treacherously killed the emperor and sat on his throne), Xosrov recalled the oath he had made with Maurice and came to Byzantium with 140,000 troops. He dug through many awans and districts and then turned back. Now he sent his sister's son, Mihran, to Taron with 30,000 men. As soon as he arrived in the Hashtenic' district, he captured someone to serve as their guide, and they came as far as the Inscribed Stone [at Arjan]. Having read the characters of the inscription they destroyed it, and 8,000 of [13] them went on to Meghti and Asteghunk' stronghold, while 22,000 remained at Arjan watching the fugitives. As soon as 7 men who were vegetarians, learned [about the situation], they came to the monastery and made all the clerics flee. Some fled and some remained. But Poghikarpos sent everyone to Oghkan stronghold, keeping only abbot T'odik and the church attendants in the place. And he ordered the attendants to ready themselves for communion. Once the 7 vegetarians performed mass, they ordered a secretary who had come from Byzantium to record what they said. They raised their hands before the holy altar and spoke the following [g16]: [We omit the translation of the prayers on pp. 17-19]

Having said "Amen," a voice came from Heaven which said: "Let it be as you wish. Those who for My sake and for Saint Karapet have dwelled apart, I shall repay upon my [second] coming and I shall forgive their sins. For I am merciful to all. Now come to the place of light which you have readied [for yourselves] through your asceticism." When the blessed men heard this, they worshipped before the holy altar and then went outside. Poghikarpos went before the holy Cross and began to pray and beseech God for the peace of the [14] entire land, the ruin of the enemy which had come, and for the poor remaining in their places. Suddenly the Iranian army arrived. As soon as they saw Poghikarpos, they quickly cut his neck and threw his body in front of the Cross. Quickly coming as far as the church door and seeing the clerics there weeplng and praying, they flung themselves upon the seven and cut them down. Their names were as follows:

T'eovmas,
Poghikarpos
Simeon,
Yohannes,
Epip'an,
Dimarhios
and Enarkios.

These seven were killed by the Iranian troops of Mihran on the 4th day of the month of K'aghoc' [December-January], which was Thursday, at the 9th hour. And [the Iranian troops] remained there until morning [g20].


About us

The parish of the Armenian Apostolic Church of Italy was founded in 1955 with the center in Milan, at the church of the Holy Forty Martyrs (S. Qarasun Mankunq). The first settlements of Armenians in Italy appear in Roman times. While the first information on the medieval era dates back to the VI-VII centuries. The churches built by the Armenians are already remembered in the 12th century. From the beginning of the 14th century, the ecclesiastical title “Episcope of the Armenians of Italy” is mentioned. In the XIII-XIV centuries more than 40 Armenian churches and monasteries were known, subordinate to the Armenian Apostolic Church, in various areas of Italy, with greater concentration in Venice, Trieste, Ravenna, Genoa, Rome and Naples. The Armenian communities in Italy had as spiritual pastors, priests and archimandrite, but also bishops and archbishops, as dioceses or minor religious community entities. Hospitals operated in churches, Armenian houses where Armenians were treated, and merchants could stay. The Armenian church of St. Gregory the Illuminator still worked in Naples in the 10th century. The saint was considered the protector of Naples and his feast was celebrated. Its relics are found in the church of San Gregorio known as Armeno. Part of the relics were delivered to Catholicos of all Armenians, Garegin B Nersisyan on the occasion of his visit to the Vatican (11/11/2000) and are kept in the gavit of the cathedral of St. Gregory Illuminator in Yerevan. In Naples the church of the Holy Spirit is mentioned (Surb Hoghi) (1328). While the S.Hakob church was built in Rome in the 11th century, the Armenian church of S.Barsegh existed in Milan in the same century. In the period 1342-1650 the Barseghyan religious congregation was active. In 1320 a monastery was founded in Pisa, which, according to a funeral inscription, had belonged to the Armenians for over a hundred years. In this monastery manuscripts were copied which are now found in the National Library of Vienna and in the Ambrosian Library of Milan. In 1307 in Genoa the Armenians built the convent and the church of S. Bartolomeo, which survived until 1650. The Armenian monastery and the church of S. Giovanni Battista are mentioned in Venice. Instead, the construction of the church of Santa Croce (Surb Khach) dates back to 1434 and from the 18th century. belongs to the Mechitarist congregation. At the end of the fourteenth century. because of the persecutions at the time of the inquisition and the forced conversion to Catholicism, Armenian ecclesiastical institutions have come under the rule of local ecclesiastical institutions.

The current community of the Armenian Apostolic Church in Italy was founded in the early 1900s by Armenians immigrants from Turkey and other Near Eastern countries who settled in northern Italy, Milan and other small and large cities. The first parish priest was ordained the pastor Elise Parsamian (1924-1937). After his death, the Armenian community for a decade and a half had guest pastors, invited from Paris, Marseille, Vienna. On the eve of the Second World War, the Union of Armenians of Italy was founded, whose statute was ratified by the Italian government. At the beginning of the 1950s, religious celebrations took place at the Anglican Church of All Saints in Milan. In 1995 the Italian authorities with the presidential decree recognized the community of believers of the Armenian Apostolic Church and gave an official permit for the construction of an Armenian church. Currently the only functioning Armenian apostolic church is the Church of the Holy Forty Martyrs of Milan, built in 1957 (architects R. Iisraelian, P. Surian), and consecrated in 1958. The first pastor was the bishop Mons. Zgon Ter-Hakobyan, the member of the congregation of S. Hakobyants (1955-75). From 2018 and up to now he is Father Tirayr Hakobyan.


History and legends

Later churches were founded around the mother church of Ashtischat in Taron. Legends handed down by medieval Armenian historians, according to which monasteries were built in Taron or elsewhere in Armenian territory at the time of Gregory, do not withstand historical or archaeological scrutiny. There are no reliable references to monasteries in pre-Arab times (before the 7th century). This also calls into question the supposedly early founding of the famous Karapet Monastery.

For Surb Karapet and Yeghrduti Vank, who were associated with St. Gregory because of their location near Ashtishat, a legendary connection to the first Christian apostles seemed necessary, which was generally put forward to justify the early Christian demarcation of the Armenian from the Byzantine Church becomes. On his trip to the Orient in 1843/44, Karl Koch learned that the remains of John the Baptist were being kept in the two monasteries . They came to Ephesus in the 1st century and were brought to Caesarea in Cappadocia (today Kayseri ) because of the persecution of Christians under the Roman Emperor Decius in 251 . St. Gregory received them from there and distributed them in the area of ​​his first mission. In addition to Surb Karapet, Yeghrduti Vank came into possession of a smaller part of the bones. The monastery has the name Surb Hovhannes Vank ("Johanneskloster") et les surnoms Manra Vank ("lieu des petites choses", lire : les petits os), Madre Vank ("place du petit doigt") et Madra Vank ("place de la chapelle") recevoir.

L'apogée de Taron, à partir de laquelle l'expansion des monastères a commencé, a commencé à la fin du 10ème siècle lorsque les princes de la dynastie Mamikonian ont pris le pouvoir dans la province, et, comme en Arménie orientale, a atteint son apogée au 12ème siècle . Le monastère se composait de l'église principale Surb Hovhannes , qui était situé dans une cour murée, ainsi que des dépendances sacrées et profanes. De plus, d'un testament Arcvaber ( Ardzvaper chapelle mentionnée) rapporte, indiquant les noms qui ont été conservés dans l'écriture manuscrite des évangiles du monastère, apportés par un aigle. Quelques autres légendes entourent les origines du monastère et son importance au Moyen Âge. Lorsque Karl Koch passa devant le monastère en allant de Surb Karapet à Muş en octobre 1843, il le trouva toujours habité, mais assiégé par les Kurdes qui se sont installés dans la région, et un village chrétien voisin appelé "Khardsor" était en grande partie déserté par ses habitants. Sur le site du monastère, les restes d'un bâtiment avec un mur extérieur de 60 mètres de long ont été conservés.


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