La rupture des digues du fleuve Jaune était-elle Mers-el-Kebir de Chiang Kai-Shek ?

La rupture des digues du fleuve Jaune était-elle Mers-el-Kebir de Chiang Kai-Shek ?

En 1938, les nationalistes de Chiang Kai-Shek ont ​​choisi de franchir les digues du fleuve Jaune pour inonder la zone devant l'avance japonaise et ainsi ralentir leur ennemi et protéger la ville clé de Wuhan.

Les pertes en vies humaines dans les inondations ont été terribles, tout comme les dommages causés aux maisons et à la production agricole. Le gouvernement savait très bien que ce serait le résultat; c'était un acte de désespoir.

Le gouvernement chinois n'a pas admis publiquement avoir violé délibérément les digues. Mais le gouvernement américain (au moins) savait très bien comment cela s'était passé.

La rupture de la digue était-elle destinée en partie à indiquer aux Américains et aux alliés d'outre-mer (et au Japon) que la Chine était prête à maintenir le cours de la guerre, paierait n'importe quel prix et ne se soumettrait jamais aux conditions de ses ennemis ? Quelque chose comme le naufrage britannique de la flotte française à Mers-el-Kebir ?

Existe-t-il des preuves que Chiang et son groupe voulaient que les inondations servent de message ?


Non.

L'attaque de Mers-el-Kebir a été menée par la Grande-Bretagne contre la France, un ALLIÉ.

La rupture des digues du Henan a été faite par les Chinois à eux-mêmes. C'était une politique de la "terre brûlée" comme celle pratiquée par les Russes contre Napoléon (et Hitler). Et le but était de "sacrifier le prunier pour sauver le pêcher", pour sauver (sans succès) les zones industrialisées plus au sud.

À moins que vous n'essayiez de faire valoir que Chiang Kai Shek a violé les digues pour blesser les communistes (ses « alliés » nominaux). Mais c'est un peu tiré par les cheveux car la majeure partie du pouvoir communiste était plus au nord, centrée autour de Yenan.


La décision stratégique et le déluge

Après le début de la deuxième guerre sino-japonaise en 1937, l'armée impériale japonaise pénétra rapidement au cœur du territoire chinois. En juin 1938, les Japonais contrôlaient tout le nord de la Chine. Le 6 juin, ils s'emparent de Kaifeng, la capitale du Henan, et menacent de s'emparer de Zhengzhou, la jonction des artères Pinghan et Longhai Railways. Le succès japonais ici aurait directement mis en danger les grandes villes de Wuhan et Xi'an.

Pour arrêter de nouvelles avancées japonaises dans l'ouest et le sud de la Chine, Chiang Kai-shek, à la suggestion de Chen Guofu, a décidé d'ouvrir les digues sur le fleuve Jaune près de Zhengzhou. Le plan initial était de détruire la digue à Zhaokou, mais en raison de difficultés à cet endroit, la digue a été détruite les 5 et 7 juin à Huayuankou, sur la rive sud. Les eaux ont envahi le Henan, l'Anhui et le Jiangsu. Les inondations ont couvert et détruit des milliers de kilomètres carrés de terres agricoles et déplacé l'embouchure du fleuve Jaune sur des centaines de kilomètres vers le sud. Des milliers de villages ont été inondés ou détruits et plusieurs millions de villageois ont été chassés de leurs maisons et sont devenus des réfugiés. Une commission officielle d'après-guerre du Kuomintang a estimé que 800 000 personnes se sont noyées, ce qui peut être une sous-estimation. [3]


Controverse sur la stratégie[modifier | modifier la source]

La valeur stratégique de l'inondation a été remise en question. Les troupes japonaises étaient hors de sa portée, soit au nord et à l'est, soit au sud. Leur avance sur Zhengzhou a été stoppée, mais ils ont pris Wuhan en octobre en attaquant depuis une direction différente. Les Japonais n'ont pas occupé une grande partie du Henan jusqu'à la fin de la guerre et leur emprise sur l'Anhui et le Jiangsu est restée ténue. La plupart des villes et des lignes de transport dans les zones inondées avaient déjà été capturées par les Japonais après l'inondation, ils ne pouvaient pas consolider leur contrôle sur la région, et une grande partie de celle-ci est devenue des zones de guérilla. Α]


DOCUMENT EN LIGNE : AUJOURD'HUI CHIANG KAI-SHEK AUTANT OBJET DE DÉRISION QUE D'ADULATION

À la mort de Chiang Kai-shek en 1975, son corps a été enseveli dans un sarcophage de granit noir dans le salon de sa villa.

On a toujours pensé qu'il s'agissait d'un lieu de repos temporaire jusqu'à ce que ses restes soient renvoyés en Chine après la réunification. Jusque-là, il gisait dans ces collines boisées, attendant la fin de l'exil. Vingt et un ans après sa mort, Tchang Kaï-chek attend toujours.

Assez mauvais pour que son rêve soit reporté. Bien pire, sa réputation est attaquée et son parti est en déclin. Autrefois salué comme un soldat, un révolutionnaire et un homme d'État, le général qui a combattu Mao et s'est tenu aux côtés de Winston Churchill et Franklin Roosevelt est maintenant une figure très diminuée.

Certes, son nom orne toujours les stades, les aéroports et les parcs, son visage décore toujours les timbres et les pièces de monnaie et ses portraits sont toujours portés dans les défilés de la fête nationale. Mais aujourd'hui, il est autant un objet de dérision que d'adulation.

Dans le nouveau Taiwan démocratique, les politiciens retirent le nom de Chiang Kai-shek des plaques de rue et des bâtiments publics. Les historiens l'accusent d'incompétence, de corruption et de copinage. Les électeurs abandonnent le Kuomintang (KMT), son ancienne organisation politique. Et la réunification de Taïwan avec le continent, la raison d'être de Chiang, est une vision de reflux.

Chiang a toujours cru que le KMT était le seul gouvernement légitime de la Chine qui gouvernerait à nouveau le pays comme il l'avait fait entre 1928 et 1949. Convaincu que la réunification était inévitable, il resterait à Tzuhu jusqu'à son inhumation dans l'ancienne capitale du KMT à Nanjing. En attendant, sa tombe soutiendrait sa mémoire.

Pour plus d'une génération de Taïwanais, Chiang serait l'homme qui a combattu les Japonais, s'est opposé aux communistes et a mené son armée vaincue de nationalistes à Taïwan en 1949. Tant que Taïwan resterait sous sa domination, cette vérité resterait incontestée.

Depuis la levée de la loi martiale en 1987, cependant, il est devenu moins dominant dans la conscience publique.

La baisse de la fréquentation de sa tombe reflète l'affaiblissement de l'étoile de Chiang Kai-shek et de celle de son fils, Chiang Ching-kuo, qui lui a succédé à la présidence en 1975 et a gouverné jusqu'à sa mort en 1988. La famille Chiang a régné sur Taïwan pendant près de 40 ans. mais est maintenant dans le discrédit. Sentant cela, Madame Chiang, 97 ans, a décampé pour les États-Unis il y a des années.

L'assaut est mené par Chen Shui-bian, le maire de Taipei. Membre du Parti démocrate progressiste de l'opposition, Chen était à peine au pouvoir deux semaines en tant que premier maire élu de la capitale lorsqu'il a ordonné aux bureaux et aux écoles de retirer les portraits de Chiang. Il a déclaré "le culte de la personnalité" inapproprié dans le Taiwan démocratique.

Non seulement le maire souhaite que la famille restitue un terrain à Taipei qui, selon lui, a été acquis illégalement, mais il convoite le terrain occupé par le mémorial de Chiang-Kai-shek.

Le mémorial, qui occupe 2,7 millions de pieds carrés dans le centre de Taipei, est le plus grand monument du pays à Chiang. Il a été ouvert cinq ans après sa mort et reflète la vénération dans laquelle il était alors tenu.

Comme le maire, Daisy Chen, membre du conseil municipal de Taipei. Elle n'a aucune utilité pour Chiang. "Pour nous, il représente la loi martiale, la terreur et la dictature", a-t-elle déclaré. "Nous n'avons qu'un mauvais pressentiment."

Le point de vue de Chen gagne du terrain. Il était autrefois illégal de publier des récits peu flatteurs de Chiang, mais maintenant ils prolifèrent.

L'un des plus récents est "Chiang Kai-shek: A Critical Biography" de Lee Ao, l'auteur de nombreux livres satiriques. Comme tant de critiques de Chiang, l'antipathie de Lee est profondément personnelle, il a été emprisonné pendant sept ans dans les années 1970 pour avoir dirigé un magazine pro-démocratie. Il a qualifié Chiang d'immoral, d'opportuniste et d'incompétent.

Il note, par exemple, que l'ordre de Chiang de briser une digue sur le fleuve Jaune en 1938 pour arrêter les envahisseurs japonais a noyé un million de personnes et a conduit à une sécheresse des années plus tard qui a affamé cinq autres millions dans la province du Henan.

Il n'accorde aucun crédit à Chiang pour avoir fait de Taïwan une puissance économique, arguant que les Japonais (qui ont régné sur l'île de 1885 à 1945) ont laissé une bonne infrastructure et que les Américains ont fourni une aide économique généreuse.

Le point de vue de Lee est partagé en partie par Bo Yang, un autre écrivain populaire. Il a remercié Chiang d'avoir accordé à Taïwan « 40 ans de paix » et de l'avoir protégé de l'agression chinoise. Mais c'est aussi loin que son éloge va.

"Il se disait chrétien, mais il ne savait rien du christianisme", a-t-il déclaré. "Il se disait démocrate, mais il ne connaissait rien à la démocratie."

Il y a maintenant des élections libres à Taïwan et le soutien au Kuomintang s'érode. Szu-Yin Ho, qui enseigne les sciences politiques à l'Université nationale Chengchi de Taipei, a noté que le vote populaire du KMT diminuait à chaque élection.

Ho a déclaré que le KMT n'a pratiquement aucun soutien parmi les jeunes, qui l'associent ainsi que Chiang à la corruption et à la défaite.

Comme on pouvait s'y attendre, ce point de vue n'est pas universellement partagé. Le ministre de la Justice Ying-Jeou Ma, qui se fait une réputation nationale en poursuivant des responsables corrompus au sein du KMT, a fait valoir que Chiang favorisait la prospérité et assurait la sécurité de Taiwan.

"Il y avait du bon et du mauvais à propos de Tchang Kaï-chek", a-t-il admis. « Il a organisé les premières élections locales à Taïwan lorsque la guerre de Corée a éclaté. Il a mené la guerre contre les Japonais. Il voulait que nous gardions notre dignité avec les Américains.

"Tout n'était pas génial, mais il a fait du bien. Vous devez le mettre en perspective. Nous lui devons le respect."


Contenu

La littérature chinoise ancienne, y compris la Yu Gong ou Hommage à Yu datant de la période des Royaumes combattants (475-221 av. *C.gˤaj, [2] Mandarin de Pékin moderne : / xɤ / ou en pinyin Il), un caractère qui en est venu à signifier « rivière » dans l'usage moderne. La première apparition du nom 黃河 (vieux chinois : *N-kʷˤaŋ C.gˤaj Moyen chinois : Huang Ha [2] ) est dans le Livre des Han écrit pendant la dynastie des Han de l'Est à propos de la dynastie des Han de l'Ouest. L'adjectif « jaune » décrit la couleur pérenne de l'eau boueuse du cours inférieur de la rivière, qui provient du sol (loess) transporté en aval.

L'un de ses plus anciens noms mongols était la « Rivière Noire », [3] parce que la rivière coule avant d'entrer dans le plateau de Loess, mais le nom actuel de la rivière chez les Mongols intérieurs est atan Gol (Хатан гол, "Queen River"). [4] En Mongolie même, il est simplement appelé le ar Mörön (Шар мөрөн, "Rivière Jaune"). [5]

Dynamique Modifier

Le fleuve Jaune est l'un des nombreux fleuves essentiels à l'existence de la Chine. Dans le même temps, cependant, il a été responsable de plusieurs inondations meurtrières, y compris les seules catastrophes naturelles de l'histoire à avoir tué plus d'un million de personnes. Parmi les plus meurtrières figuraient l'inondation de 1332-33 pendant la dynastie Yuan, l'inondation de 1887 pendant la dynastie Qing qui a tué de 900 000 à 2 millions de personnes, et une inondation de l'ère de la République de Chine en 1931 (qui fait partie d'un nombre massif d'inondations cette année-là) qui a tué 1 à 4 millions de personnes. [6]

La cause des inondations est la grande quantité de loess à grain fin transporté par la rivière depuis le plateau de loess, qui se dépose en continu le long du fond de son chenal. La sédimentation provoque l'accumulation lente des barrages naturels. Ces barrages subaquatiques sont imprévisibles et généralement indétectables. Finalement, l'énorme quantité d'eau doit trouver un nouveau chemin vers la mer, l'obligeant à emprunter le chemin de la moindre résistance. Lorsque cela se produit, il éclate à travers la plaine plate du nord de la Chine, empruntant parfois un nouveau canal et inondant la plupart des terres agricoles, des villes ou des villages sur son passage. La réponse traditionnelle chinoise consistant à construire des digues de plus en plus hautes le long des berges a parfois également contribué à la gravité des inondations : lorsque l'eau de crue a traversé les digues, elle ne pouvait plus s'écouler dans le lit de la rivière comme elle le ferait après une inondation normale, car le lit de la rivière était parfois maintenant plus haut que la campagne environnante. Ces changements pourraient entraîner un déplacement de l'embouchure de la rivière jusqu'à 480 km (300 mi), atteignant parfois l'océan au nord de la péninsule du Shandong et parfois au sud. [7]

Une autre source historique d'inondations dévastatrices est l'effondrement des barrages de glace en amont de la Mongolie intérieure, accompagné d'une libération soudaine de grandes quantités d'eau retenue. Il y a eu 11 inondations de ce type au cours du siècle dernier, chacune causant d'énormes pertes en vies humaines et en biens. De nos jours, les explosifs largués d'avions sont utilisés pour briser les barrages de glace avant qu'ils ne deviennent dangereux. [8]

Avant l'apparition des barrages modernes en Chine, le fleuve Jaune était extrêmement sujet aux inondations. Au cours des 2 540 années de 595 av. J.-C. à 1946 après J. [9] Ces inondations comprennent certaines des catastrophes naturelles les plus meurtrières jamais enregistrées. Avant la gestion moderne des catastrophes, lorsque des inondations se produisaient, une partie de la population pouvait d'abord mourir de noyade, mais ensuite beaucoup plus souffriraient de la famine et de la propagation de maladies qui s'ensuivaient. [dix]

Antiquité Modifier

Dans la mythologie chinoise, le géant Kua Fu a drainé le fleuve Jaune et la rivière Wei pour étancher sa soif brûlante alors qu'il poursuivait le Soleil. [11] Les documents historiques de la période des Printemps et Automnes [12] et de la dynastie Qin [13] indiquent que le Fleuve Jaune à cette époque coulait considérablement au nord de son cours actuel. Ces récits montrent qu'après le passage de la rivière Luoyang, elle a coulé le long de la frontière entre les provinces du Shanxi et du Henan, puis a continué le long de la frontière entre le Hebei et le Shandong avant de se jeter dans la baie de Bohai près de l'actuelle Tianjin. Un autre débouché a suivi essentiellement le cours actuel. [9]

La rivière a quitté ces sentiers en 602 avant JC et s'est déplacée de plusieurs centaines de kilomètres vers l'est. [12] [14] Le sabotage des digues, des canaux et des réservoirs et l'inondation délibérée des États rivaux sont devenus une tactique militaire standard pendant la période des Royaumes combattants. [15] Comme la vallée du fleuve Jaune était la principale porte d'entrée de la région de Guanzhong et de l'État de Qin depuis la plaine de la Chine du Nord, Qin a fortement fortifié le col de Hangu, il a vu de nombreuses batailles et était également un important point d'étranglement protégeant les capitales Han de Chang' an et Luoyang. Des inondations majeures en 11 après JC sont attribuées à la chute de la dynastie Xin de courte durée, et une autre inondation en 70 après JC a ramené la rivière au nord du Shandong sur son cours actuel. [9]

L'époque médiévale Modifier

À partir du début du IIIe siècle environ, l'importance du col de Hangu a été réduite, les principales fortifications et bases militaires étant déplacées en amont vers Tongguan. En 923 après JC, le général désespéré du Later Liang, Duan Ning, brisa à nouveau les digues, inondant 1 000 milles carrés (2 600 km 2 ) dans une tentative infructueuse de protéger la capitale de son royaume des Tang postérieurs. Une proposition similaire de l'ingénieur Song Li Chun concernant l'inondation du cours inférieur du fleuve pour protéger les plaines centrales du Khitai a été rejetée en 1020 : le traité de Chanyuan entre les deux États avait expressément interdit aux Song d'établir de nouveaux fossés ou de modifier le cours du fleuve. . [16]

Des brèches se sont produites malgré tout : une à Henglong en 1034 a divisé le parcours en trois et a inondé à plusieurs reprises les régions du nord de Dezhou et de Bozhou. [16] The Song a travaillé pendant cinq ans en tentant vainement de restaurer le parcours précédent - en utilisant plus de 35 000 employés, 100 000 conscrits et 220 000 tonnes de bois et de bambou en une seule année [16] - avant d'abandonner le projet en 1041. Le plus lent La rivière a ensuite occasionné une brèche à Shanghu qui a envoyé la sortie principale au nord vers Tianjin en 1048 [9]

En 1128, les troupes Song franchissent les digues sud du fleuve Jaune dans le but d'arrêter l'avancée de l'armée Jin. L'avulsion majeure qui en a résulté a permis au Jaune de capturer les affluents de la rivière Huai. [17] Pour la première fois dans l'histoire enregistrée, le fleuve Jaune s'est déplacé complètement au sud de la péninsule de Shandong et s'est jeté dans la mer Jaune. En 1194, l'embouchure du Huai avait été bloquée. [18] L'accumulation de dépôts de limon était telle que même après que le fleuve Jaune ait changé son cours plus tard, le Huai ne pouvait plus couler le long de son cours historique, mais à la place, ses mares d'eau se jetaient dans le lac Hongze puis se dirigeaient vers le sud en direction du fleuve Yangtze. [19]

Une inondation en 1344 a ramené le fleuve Jaune au sud du Shandong. La dynastie Yuan déclinait et l'empereur força d'énormes équipes à construire de nouvelles digues pour la rivière. Les conditions terribles ont contribué à alimenter les rébellions qui ont conduit à la fondation de la dynastie Ming. [7] Le cours a changé à nouveau en 1391 lorsque la rivière a inondé de Kaifeng à Fengyang dans l'Anhui. Il est finalement stabilisé par l'eunuque Li Xing lors des travaux publics suite à la crue de 1494. [20] La rivière a été inondée plusieurs fois au 16ème siècle, y compris en 1526, 1534, 1558 et 1587. Chaque inondation a affecté le cours inférieur de la rivière. [20]

L'inondation de 1642 a été causée par l'homme, causée par la tentative du gouverneur Ming de Kaifeng d'utiliser la rivière pour détruire les paysans rebelles sous Li Zicheng qui assiégeaient la ville depuis six mois. [21] Il a ordonné à ses hommes de briser les digues pour tenter d'inonder les rebelles, mais a plutôt détruit sa propre ville : on estime que l'inondation et la famine et la peste qui ont suivi ont tué 300 000 de la population précédente de la ville de 378 000. [22] La ville autrefois prospère a été presque abandonnée jusqu'à sa reconstruction sous l'empereur Kangxi dans la dynastie Qing.

Temps récents Modifier

Entre 1851 et 1855, [9] [18] [20] le fleuve Jaune est revenu au nord au milieu des inondations qui ont provoqué les rébellions de Nien et de Taiping. On estime que l'inondation de 1887 a tué entre 900 000 et 2 millions de personnes [23] et est la deuxième pire catastrophe naturelle de l'histoire (hors famines et épidémies). Le fleuve Jaune a plus ou moins adopté son cours actuel lors de la crue de 1897. [18] [24]

L'inondation de 1931 a tué environ 1 000 000 à 4 000 000 [23] et est la pire catastrophe naturelle enregistrée (à l'exclusion des famines et des épidémies).

Le 9 juin 1938, pendant la seconde guerre sino-japonaise, les troupes nationalistes de Chiang Kai-shek brisèrent les digues retenant la rivière près du village de Huayuankou dans le Henan, provoquant ce que l'historienne canadienne Diana Lary a qualifié de « guerre -catastrophe naturelle induite". Le but de l'opération était d'arrêter l'avancée des troupes japonaises en suivant une stratégie consistant à « utiliser l'eau comme substitut des soldats » (yishui daibing). L'inondation de 1938 d'une zone couvrant 54 000 km 2 (20 800 milles carrés) a coûté entre 500 000 et 900 000 vies chinoises, ainsi qu'un nombre inconnu de soldats japonais. L'inondation a empêché l'armée japonaise de prendre Zhengzhou, sur la rive sud du fleuve Jaune, mais ne l'a pas empêchée d'atteindre son objectif de capturer Wuhan, qui était le siège temporaire du gouvernement chinois et à cheval sur le fleuve Yangtze. [25]


Un fleuve le traverse : le fleuve Jaune et la guerre civile chinoise, 1946-1947

En juin 1938, le gouvernement nationaliste chinois a percé une importante digue du fleuve Jaune dans une tentative drastique d'utiliser les inondations pour ralentir l'invasion japonaise. La brèche stratégique a amené le fleuve Jaune à abandonner le cours nord qu'il suivait depuis 1855, et son nouveau cours sud-est a conduit à huit années d'inondations catastrophiques. Après la Seconde Guerre mondiale, les nationalistes, avec une aide importante de l'Administration des Nations Unies pour les secours et la réhabilitation (UNRRA), visaient à fermer la brèche et à rediriger le fleuve vers son cours d'avant 1938. Cependant, les communistes chinois avaient pris le contrôle d'une grande partie de ce cours et les intérêts locaux se sont opposés au projet de ramener le fleuve. Le projet de dérivation du fleuve Jaune est ainsi devenu intensément politisé. Cet article examine comment le plan de diversion s'est mêlé à la guerre civile chinoise de 1946-1949, comment le retour de la rivière à son cours nord en 1947 a eu un impact sur les communautés sur son passage, et comment les communistes et les nationalistes ont imaginé la rivière et ont fait différentes tactiques et rhétoriques. usages pendant la guerre. Je trouve que la campagne pour détourner le fleuve a été compliquée non seulement par la guerre civile mais aussi par les tensions entre les intérêts locaux et nationaux au sein du Parti communiste, et que les tentatives de l'UNRRA de servir de médiateur entre les nationalistes et les communistes ont parfois mis l'organisation en conflit avec les deux parties. De plus, en 1946 et 1947, la lutte intense pour apprivoiser, utiliser stratégiquement ou traverser le fleuve Jaune est devenue une métaphore importante de la bataille pour le contrôle de la Chine.


La rivière du chagrin

Cela peut sembler tiré par les cheveux au début, mais tout cela implique une rivière gigantesque et le plus grand acte de militarisme environnemental de l'histoire.

En 1937, la guerre sino-japonaise a commencé en raison de la soif d'expansion japonaise dans la Chine alors tumultueuse et faible. Comme le Japon avait l'avantage d'occuper la partie nord de la Chine, il semblait inévitable que la région centrale tombe aux mains de l'empire japonais.

À ce moment-là, l'un des politiciens chinois nommé Chen Guof – qui soutenait le Parti nationaliste chinois (le Kuomintang) – a eu un moment d'ampoule et a décidé qu'il n'y avait qu'une seule force mortelle qui dissuaderait l'avance japonaise. Il conseilla à Tchang Kaï-chek, le chef militaire opposé aux Japonais, de libérer le fleuve Jaune.

Vous avez bien entendu ! Le fleuve Jaune était la force la plus meurtrière qui pouvait affronter les forces de l'armée impériale japonaise.

On s'attendait à ce que l'inondation que la rivière provoquerait arrête la capture d'une ville stratégique appelée Zhengzhou. Une telle capture aurait dévasté la nation qui était déjà à genoux car l'objectif principal des nationalistes était de protéger Wuhan de l'occupation japonaise.

Entre le 5 et le 7 juin 1938, la digue qui tenait la rive sud (Huayuankou) a été détruite par creusement. Il en résulta une terreur qui balaya tout sur son passage sur des centaines de kilomètres. Ce n'est pas une exagération de l'ampleur des inondations et de la dévastation qui ont découlé de cet acte.


Les inondations de Huang He

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Les inondations de Huang He, (1887, 1931, 1938), série d'inondations dévastatrices en Chine causées par le débordement du Huang He (fleuve jaune), le deuxième plus long fleuve du pays. Ces trois inondations ont tué des millions de personnes et sont considérées comme les trois inondations les plus meurtrières de l'histoire et parmi les catastrophes naturelles les plus destructrices jamais enregistrées.

Le Huang He, qui a une longueur de 3 395 miles (5 464 km), est le principal fleuve du nord de la Chine, prenant sa source dans les montagnes orientales de Kunlun dans la province du Qinghai à l'ouest du pays et coulant généralement vers l'est jusqu'à ce qu'il se jette dans le Bo Hai. (golfe de Chihli), une baie de la mer Jaune. La rivière tire son nom des grandes quantités de sédiments jaunes fins (loess) qui colorent son eau. L'important dépôt de limon dans les cours inférieurs de la rivière à travers la plaine de la Chine du Nord et les vastes étendues de terres plates qui l'entourent ont toujours rendu la région extrêmement sujette aux inondations. En tant que fleuve le plus envasé du monde, le Huang He aurait été inondé quelque 1 500 fois depuis le IIe siècle avant notre ère, causant des morts et des ravages inimaginables.

La plus destructrice de ces inondations s'est produite en août 1931, lorsque 34 000 milles carrés (88 000 km carrés) de terres ont été complètement inondés, et environ 8 000 milles carrés (21 000 km carrés) de plus ont été partiellement inondés, laissant 80 millions de personnes sans abri. Les estimations du nombre de personnes tuées par les inondations (et la maladie et la famine qui ont suivi) vont de 850 000 à 4 000 000, ce qui en fait, selon la plupart des estimations, la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l'histoire enregistrée. On pense qu'une inondation antérieure en septembre-octobre 1887 a tué entre 900 000 et 2 000 000 d'habitants, un tiers, le 9 juin 1938, est responsable de 500 000 à 900 000 décès. L'inondation de 1938 a été causée par la destruction des digues près de Kaifeng (province du Henan) par les forces nationalistes chinoises sous Tchang Kaï-chek dans le but d'arrêter l'avancée des troupes d'invasion japonaises pendant la guerre sino-japonaise de 1937-1945. Les digues ont été reconstruites en 1946-1947, et la rivière a été redirigée vers son ancien cours afin qu'elle se jette à nouveau dans le Bo Hai.

Tout au long de la majeure partie de son histoire, la Chine a tenté de contrôler le Huang He en construisant des canaux de débordement et des digues de plus en plus hautes, et en 1955, les Chinois se sont lancés dans un ambitieux plan de construction sur 50 ans et un programme de lutte contre les inondations. Ce programme comprenait la construction, la réparation et le renforcement de digues, le reboisement dans la région du loess et la construction d'une série de barrages pour contrôler le débit de la rivière, produire de l'électricité et fournir de l'eau pour l'irrigation. Les barrages de rétention de limon n'ont pas été complètement efficaces (l'accumulation de limon réduit la capacité de production d'électricité des barrages), et ils ont été critiqués par les écologistes. L'envasement continu du Huang He est resté un problème sérieux, cependant, le fleuve n'a pas débordé depuis 1945, en grande partie à cause du programme de contrôle des crues.


APERÇU HISTORIOGRAPHIQUE

La première histoire de l'inondation de la Chine centrale de 1931 a été publiée par le régime maoïste à la suite de l'inondation du Yangzi de 1954. Son but était à la fois de discréditer le régime déchu du Guomindang et de souligner la supériorité supposée de la réponse communiste aux catastrophes. Le gouvernement provincial du Hubei a publié une étude hagiographique intitulée Le Parti mène le peuple à la victoire sur le déluge (Dang lingdao renmin zhanshenle hongshui), qui comprenait des photographies, des caricatures de propagande et des témoignages oraux conçus pour mettre en évidence les distinctions entre le passé amer de 1931 et le doux présent lors des inondations de 1954. Rewi Alley, l'un des plus ardents partisans étrangers du régime maoïste, a publié une étude en anglais intitulée L'homme contre les inondations, qui utilise une méthodologie similaire. Hors de la République populaire, O. Edmund Clubb’s Chine du XXe siècle contenait l'une des seules analyses de la catastrophe de 1931. Clubb avait personnellement vécu l'inondation alors qu'il travaillait au consulat américain à Hankou et tenait à souligner les effets dévastateurs de la catastrophe. Il a estimé qu'environ 2 millions de personnes avaient été tuées dans tout le pays à la suite de l'inondation de 1931.

Depuis les années 1980, les historiens chinois ont adopté une approche beaucoup plus nuancée de l'histoire des catastrophes. L'inondation de 1931 a été incluse dans une étude influente menée par une équipe d'historiens intitulée Les dix grandes catastrophes de la Chine moderne (Zhongguo jindai shi da zaihuang). Celui-ci propose une analyse générale des causes environnementales et humaines des catastrophes et décrit les conséquences économiques et sociales. Les universitaires chinois ont également produit un grand nombre d'études axées sur les histoires locales de la catastrophe. Fang Choumei avait exploré comment une rupture de la gouvernance hydraulique sous le Guomindang a rendu Wuhan vulnérable aux inondations. Des historiens tels que Zhang Bo et Kong Xiangcheng se sont concentrés sur le rôle joué par les gouvernements locaux et nationaux dans l'effort de secours. Alors que la majorité de ces études proposent des histoires institutionnelles de la catastrophe, une exception notable est le travail de Li Qin, qui a examiné l'impact socio-psychologique des inondations catastrophiques dans la région du Yangzi moyen au cours des années 1930.

En dehors de la Chine, l'inondation a reçu relativement peu d'attention. Lillian Li Combattre la famine dans le nord de la Chine comprend une brève description de la catastrophe, basée principalement sur la littérature produite par l'industrie des secours, dans laquelle elle fournit une évaluation relativement positive des réponses officielles. Dans Rencontres difficiles, Iris Borowy souligne les efforts déployés par la Société des Nations pour aider à la réponse médicale à la catastrophe. Dans Sauver la nation Margherita Zanasi examine l'effort de secours des inondations dans le cadre des politiques plus larges de nationalisme économique adoptées par certaines factions du Guomindang au début des années 1930. celui de David Pietz Ingénierie de l'État fournit l'une des analyses les plus détaillées, y compris un chapitre sur l'inondation dans son étude de la Huai River Conservancy. Enfin, Chris Courtney a examiné les interprétations religieuses populaires de l'inondation de 1931 dans la ville de Wuhan. Sa monographie à paraître présente une histoire environnementale et sociale de la catastrophe.


En 1937, l'armée de la zone nord de la Chine avait chassé la 29e armée de Song Zheyuan au sud le long du chemin de fer Jinpu (voir Opération ferroviaire Tianjin-Pukou) après sa défaite lors de la bataille du pont de Lugou. Après la victoire du Japon à la bataille de Nanjing, l'armée de la zone nord de la Chine avança vers le sud pour établir une connexion japonaise entre Pékin et Nanjing, ignorant la politique non expansionniste du quartier général impérial à Tokyo. La plupart des forces mécanisées et aériennes de l'est de la Chine ont été anéanties lors de la bataille de Shanghai, qui s'est terminée fin novembre 1937. Bien que de nouveaux équipements aient été achetés, ils n'avaient pas encore été expédiés. Han Fuqu, le président de la province du Shandong, a rejeté les ordres de Chiang Kai-shek et a continué à battre en retraite pour préserver ses forces. Après l'occupation de Qingdao en janvier 1938, la politique de Han est dénoncée et il est exécuté le 24 janvier. En mars 1938, les forces japonaises occupèrent le nord du Shandong, y compris la capitale Jinan. La ligne de défense le long du fleuve Jaune a été déchirée. Sous la pression des forces japonaises, 64 divisions chinoises se sont rassemblées autour de Xuzhou dans le Jiangsu, siège de la 5e région militaire de l'Armée nationale révolutionnaire. Sans l'entourer, le général Itagaki Seishiro s'est d'abord déplacé vers le sud pour attaquer Tai'erzhuang, où il a été vaincu par Li Zongren dans une bataille asymétrique régionale.

À la suite de cette défaite, le Japon a prévu un encerclement contre Xuzhou et a déployé l'armée de la zone de Chine du Nord au nord et l'armée expéditionnaire de Chine centrale au sud. L'armée de la zone nord de la Chine avait quatre divisions et deux brigades d'infanterie tirées de l'armée de Kwantung. L'armée expéditionnaire de Chine centrale avait trois divisions et les 1er et 2e bataillons de chars avec des unités de soutien motorisées formées dans les détachements d'Iwanaka et d'Imada, qui ont reçu l'ordre d'avancer vers l'ouest de Xuzhou pour couper et empêcher les forces chinoises de se retirer vers l'ouest. Le 5e bataillon de chars a été utilisé pour soutenir la 3e division d'infanterie qui avançait vers le nord le long de la voie ferrée jusqu'à Xuzhou. Des troupes supplémentaires ont été déployées dans la bataille du nord et de l'est du Henan par l'armée de la zone nord de la Chine pour arrêter les renforts chinois venant de l'ouest. Une contre-attaque chinoise ici a abouti à la bataille de Lanfeng. Cependant, avec l'approche de l'armée expéditionnaire de Chine centrale du sud, la situation générale était sombre et Chiang Kai-shek a ordonné le retrait des armées. La démolition des digues retenant le fleuve Jaune lui a donné plus de temps pour préparer la défense de Wuhan, mais la crue du fleuve Jaune de 1938 qui en a résulté a également détruit une grande partie de la zone autour du nouveau cours du fleuve et a fait des pertes effroyables parmi les civils chinois. : est. 400 000 à 500 000 morts et 3 millions de réfugiés. [4]

L'armée japonaise a remporté la bataille féroce et a finalement capturé Xuzhou, mais les forces japonaises étaient trop petites pour contenir le grand nombre de troupes chinoises encerclées. Most of the Chinese soldiers broke through the encirclement through gaps in the Japanese lines to the west or dispersed into the countryside as guerrillas. By successfully breaking out of the Japanese encirclement, the Chinese were able to preserve most of their forces. These units would form approximately 50% of the Chinese forces participating in the Defense of Wuhan. [5]


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